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Incompatibilidad RH

Definición

Es una afección que se desarrolla cuando una mujer embarazada tiene sangre Rh negativa y el bebé que lleva en su vientre tiene sangre Rh positiva.

Nombres alternativos

Enfermedad hemolítica del neonato inducida por Rh

Causas, incidencia y factores de riesgo

Durante el embarazo, los glóbulos rojos del feto pueden pasar al torrente sanguíneo de la madre a medida que ella lo alimenta a través de la placenta.

Si la madre es Rh negativo, su sistema inmunitario trata a las células fetales Rh positivas como si fuesen una sustancia extraña y crea anticuerpos contra dichas células sanguíneas fetales. Estos anticuerpos anti-Rh pueden atravesar la placenta hasta el feto, donde destruyen los glóbulos rojos circulantes de éste.

Cuando los glóbulos rojos se descomponen, producen bilirrubina, la cual hace que el bebé se ponga amarillo (ictericia). El nivel de bilirrubina en el torrente sanguíneo del bebé puede variar desde leve hasta altamente peligroso.

Con frecuencia, los primeros bebés no se ven afectados, a menos que la madre haya tenido embarazos interrumpidos o abortos espontáneos anteriormente, los cuales podrían haber sensibilizado su organismo, ya que toma tiempo para que ella desarrolle anticuerpos contra la sangre fetal. Sin embargo, los segundos bebés que también sean Rh positivos pueden resultar afectados.

La incompatibilidad Rh se presenta sólo cuando la mujer es Rh negativo y el bebé Rh positivo. Este problema se ha vuelto infrecuente en los Estados Unidos y otros lugares que brindan buenos cuidados prenatales. En la actualidad, se utilizan inmunoglobulinas especiales, llamadas RhoGAM, para prevenir la incompatibilidad Rh .

Síntomas

La incompatibilidad Rh puede causar síntomas que van de muy leves a mortales. En su forma más leve, esta incompatibilidad causa destrucción de glóbulos rojos.

Los síntomas pueden abarcar:

  • Tono muscular bajo (hipotonía)
  • Retardo en el desarrollo
  • Aumento de la cantidad de líquido amniótico (polihidramnios)
  • Color amarillo de la piel y la esclerótica de los ojos (ictericia)

Signos y exámenes

Puede haber:

  • Una prueba de Coombs directa positiva
  • Niveles de bilirrubina por encima de lo normal en la sangre del cordón del bebé
  • Signos de destrucción de los glóbulos rojos en la sangre del bebé

Tratamiento

Debido a que la incompatibilidad Rh es casi completamente prevenible con el uso de RhoGAM, la prevención sigue siendo el mejor tratamiento. El tratamiento del neonato ya afectado depende de la gravedad de la afección.

La incompatibilidad Rh leve se puede tratar con:

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

Para la incompatibilidad Rh leve se espera recuperación total.

Complicaciones

Las posibles complicaciones abarcan:

  • Hidropesía fetal (acumulación de líquido e hinchazón en el bebé potencialmente mortales)
  • Kernicterus (daño cerebral debido a altos niveles de bilirrubina)
  • Síndrome neurológico con deficiencia mental, trastorno del movimiento, hipoacusia, trastorno del habla y convulsiones

Situaciones que requieren asistencia médica

Consulte con el médico si piensa o sabe que está embarazada y aún no ha consultado al médico.

Prevención

La incompatibilidad Rh se puede prevenir casi en su totalidad. A las madres Rh negativas se les debe hacer un control estricto durante el embarazo por parte del obstetra.

En la actualidad, se utilizan inmunoglobulinas especiales, llamadas RhoGAM, para prevenir la incompatibilidad Rh.

Si el padre del bebé es Rh positivo o si no se puede confirmar su tipo de sangre, a la madre se le aplica una inyección de RhoGAM a mediados del embarazo y una segunda inyección a unos días del parto.

Estas inyecciones previenen el desarrollo de anticuerpos contra la sangre Rh positiva. Sin embargo, las mujeres con un tipo de sangre Rh negativo deben recibir esta inyección:

  • Durante el embarazo
  • Si tienen un aborto espontáneo o un aborto provocado
  • Después de exámenes prenatales como amniocentesis y biopsia de vellosidades coriónicas
  • Después de una lesión al abdomen durante un embarazo

Referencias

Stoll BJ. Blood disorders. In: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 18th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 103.

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Review Date: 12/17/2009

Review By: Kimberly G Lee, MD, MSc, IBCLC, Associate Professor of Pediatrics, Division of Neonatology, Medical University of South Carolina, Charleston, SC. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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