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Seguridad

Definición

Nombres alternativos

Seguridad contra incendios; Seguridad con las bicicletas; Seguridad en el agua

Información

Los accidentes son la causa más común de muerte en niños hasta los 14 años. De hecho, los accidentes causan más muertes en los niños que las enfermedades, las drogas o la violencia. Afortunadamente, muchos accidentes (tanto en los niños como en los adultos) se pueden evitar si se toman medidas simples de seguridad.

SEGURIDAD CONTRA INCENDIOS:

  • Instale detectores de humo en los pasillos, en los dormitorios, en la cocina y en el garaje. Pruébelos una vez al mes y cambie las baterías con regularidad.
  • No fume en la cama.
  • Mantenga los fósforos y otros materiales inflamables fuera del alcance de los niños.
  • Nunca deje de prestarle atención a una vela o chimenea encendida.
  • Establezca rutas de escape en caso de incendio desde cada cuarto de la casa y enséñele a los miembros de la familia lo que deben hacer en caso de un incendio. Realice prácticas dos veces al año sobre las rutinas a seguir en caso de incendio.
  • Mantenga los extinguidores de incendio en lugares a la mano. Tenga al menos un extinguidor en cada nivel de la casa.
  • Aprenda a utilizar los extinguidores de incendio. En una situación de emergencia, usted tiene que ser capaz de actuar con rapidez.
  • Instruya a los niños con respecto a los incendios, explicándoles cómo se inician accidentalmente y cómo se evitan.
  • La ropa de dormir de los niños debe venir específicamente etiquetada como de ajuste ceñido o resistente a las llamas. Usar otra ropa, incluyendo prendas de vestir sueltas, incrementa el riesgo de quemaduras severas si el objeto se prende.
  • Asegúrese de que las conexiones eléctricas estén actualizadas.
  • Almacene los materiales inflamables lejos de las fuentes de calor, de calentadores de agua y de calentadores de llama abierta para locales.
  • Supervise a los niños cuando estén usando fuegos artificiales. Nunca dé por sentado que un niño va a leer y a seguir las instrucciones de seguridad.

SEGURIDAD CONTRA INCENDIOS EN UN HOTEL:

  • Luego de registrarse en un hotel, busque siempre las salidas de emergencia y las alarmas de incendio más cercanas a la habitación y enséñeselas a las personas que comparten la habitación.
  • Revise la información sobre seguridad del hotel que hay en la habitación.
  • No fume en la cama.
  • Si hay un incendio fuera de la habitación, palpe la puerta antes de abrirla. Si está caliente, no la abra; solicite ayuda por teléfono.
  • Si sale de la habitación, lleve consigo la llave de manera que pueda regresar a su cuarto si la salida más cercana está bloqueada.
  • Si se ve forzado a quedarse en la habitación, llame por teléfono pidiendo ayuda, apague el aire acondicionado y los sistemas de calefacción y abra un poco la ventana para obtener ventilación.
  • Para evitar que el humo entre en la habitación, empape sábanas y toallas con agua y colóquelas apiñadas bajo la puerta.
  • Manténgase cerca del suelo donde el aire está más fresco y sostenga una toalla pequeña mojada sobre su cara.
  • No intente correr a través del humo o de las llamas.
  • No utilice los ascensores durante un incendio, pues son eléctricos y podrían apagarse y dejar a las personas atrapadas en su interior.

SEGURIDAD AL MONTAR EN BICICLETA:

  • Use casco de seguridad.
  • Verifique que la bicicleta sea del tamaño adecuado. Un niño debe ser capaz de montarse en la bicicleta con ambos pies en el suelo.
  • Los niños pequeños deben utilizar bicicletas con frenos de rueda libre; es decir, los que frenan al accionar los pedales hacia atrás. Con los frenos manuales, las manos del niño deben ser lo suficientemente grandes y fuertes para usar las manijas.
  • Evite pasear en la noche, en lo posible. Cerciórese de que la bicicleta tenga reflectores.
  • Deténgase en las señales de pare, verifique si vienen vehículos antes de girar y nunca ingrese en una calle sin detenerse primero
  • Viaje por el mismo lado por donde van los vehículos
  • Sea predecible y maneje a la defensiva. Viaje por donde los conductores puedan verlo. Los vehículos frecuentemente golpean las bicicletas porque sus conductores ni siquiera sabían que la bicicleta estaba ahí y muchos accidentes se han podido evitar porque el ciclista estaba pendiente de los vehículos.
  • Use prendas de vestir de colores llamativos y brillantes de manera que los conductores puedan verlo con facilidad.

SEGURIDAD CON LOS NIÑOS:

  • Los espacios entre los barrotes de la cuna no deben ser mayores a 7.5 cm (dos pulgadas y media).
  • La distancia desde el colchón hasta el borde superior de la baranda debe medir más de 60 cm (2 pies).
  • NO coloque cobertores adicionales ni animales de peluche rellenos en la cuna con el bebé.
  • NO acueste al niño a dormir boca abajo.
  • Mantenga siempre una mano sobre un bebé que permanece acostado en una mesa para cambiarlo.
  • Coloque puertas al principio y al final de cada escalera.
  • Cubra los enchufes eléctricos que no están en uso
  • Mantenga los líquidos de limpieza, los venenos contra insectos y otros químicos bien fuera del alcance de los niños. Evite almacenar sustancias tóxicas en recipientes que no estén marcados o que no sean apropiados (como recipientes de alimentos). Si sospecha de una intoxicación o tiene inquietudes, llame al 1-800-222-1222.
  • Compre medicamentos con tapas a prueba de niños y colóquelos todos fuera de su alcance.
  • Coloque pasadores de seguridad en los gabinetes para que el niño no pueda abrirlos.
  • Mantenga los cuchillos y fósforos fuera del alcance de los niños.
  • Mantenga las bolsas plásticas fuera del alcance de los niños.
  • Mantenga a los niños alejados de las bebidas calientes y las hornillas de la cocina.
  • Al cocinar, verifique que los mangos de ollas y sartenes estén hacia el centro de la estufa. Las manijas que sobresalen del borde de la estufa pueden ser alcanzados por un niño pequeño curioso.
  • Mantenga los juguetes que tienen partes pequeñas fuera del alcance de los bebés y niños pequeños, incluyendo animales de peluche rellenos que tengan botones.
  • Evite colocar objetos peligrosos en la papelera donde un niño pequeño podría encontrarlos.
  • Mantenga la tapa del inodoro abajo.
  • Nunca deje bebés ni niños solos en la tina de baño.
  • Revise la temperatura del agua de la tina antes de poner al niño allí.
  • Coloque el termostato del calentador de agua a no más de 51.6° C (125° F)
  • Al calentar un biberón, pruebe siempre la temperatura de la leche para evitar que el niño se queme la boca.
  • Inspeccione el equipo de las áreas de juegos en búsqueda de signos de deterioro, debilidad y daño.
  • Enséñele a los niños qué hacer cuando se les acercan personas extrañas. Enséñeles a una edad temprana que nadie debe tocarles partes íntimas de su cuerpo.
  • Cerciórese de que los niños sepan la dirección de la casa lo más temprano posible y enséñeles a llamar al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos) cuando estén en problemas.
  • Enséñeles a tener cuidado con los vehículos en las calles. Ellos deben parar, mirar en ambas direcciones y escuchar el tráfico que se aproxima. Los niños deben también ser muy cuidadosos con los vehículos en los parqueaderos y en las avenidas. Los conductores de los vehículos que van en reversa no pueden ver a los niños pequeños.
  • Supervise a los niños pequeños en todo momento.

SEGURIDAD EN EL HOGAR:

  • Use protectores para los pies y los ojos al cortar el césped, operar herramientas neumáticas, trabajar con un cincel o al martillar un metal sobre otro metal.
  • Mantenga las herramientas lejos de los niños hasta que tengan edad suficiente para usarlas apropiadamente.
  • Todas las escaleras deben tener un pasamanos resistente.
  • Todas las entradas deben tener buena iluminación.
  • No deje objetos en las escaleras y asegúrese de que la alfombra en las escaleras esté bien ajustada.
  • Desconecte los aparatos eléctricos (como fomenteras o mantas eléctricas) cuando no estén en uso.
  • Use alfombras antideslizantes en el baño y coloque ornamentos o aplicaciones antideslizantes en la tina.
  • No utilice aparatos eléctricos cuando esté mojado o en la bañera, la ducha o la piscina.
  • Verifique que cada chimenea tenga una pantalla de protección.
  • Mantenga las armas en un gabinete bajo llave y descargadas. Las armas de fuego y las municiones deben ser almacenadas por separado.
  • Verifique que el número de la casa se vea con facilidad desde la calle.

SEGURIDAD EN EL VEHÍCULO:

  • Use siempre el cinturón de seguridad.
  • Acate las normas de tránsito y maneje a la defensiva.
  • No consuma alcohol si va a conducir.
  • Trate de evitar cualquier distracción proveniente de otros mientras conduce.
  • Hágale el servicio de mantenimiento adecuado al vehículo, sobre todo antes de hacer un viaje largo. Mantenga un equipo de emergencia en el vehículo.
  • Tenga en cuenta las condiciones climáticas antes de aventurarse a salir a las carreteras.

ASIENTOS EN EL CARRO PARA BEBÉS Y NIÑOS:

  • La ley exige asientos en el carro para niños que pesen menos de 40 libras (19 kg).
  • La posición más segura para el asiento del bebé en el carro es en la parte de atrás mirando hacia el asiento posterior.
  • En la mayoría de los modelos, el asiento para el bebé se utiliza POR LO MENOS hasta que el niño tenga 20 libras de peso y un año de edad. (Algunos expertos recomiendan asientos para niños que queden mirando hacia atrás hasta que el niño pese 30 libras; verifique las restricciones de peso en su asiento específico). En este momento, se puede utilizar un asiento que quede mirando hacia adelante. Esto puede requerir un asiento nuevo para el carro, dependiendo del modelo.
  • Los asientos auxiliares se deben usar para los niños que pesen entre 40 y 80 libras. Algunos estados en los Estados Unidos han aprobado leyes que exigen que los niños hasta de 8 años o de 80 libras (38 kg) se ubiquen en asientos auxiliares.
  • Lea el manual del propietario para determinar el lugar más seguro para sujetar el asiento en el vehículo.
  • Conozca cómo está diseñado el asiento y cómo se usa. Lea las instrucciones cuidadosamente.
  • Ciertos tipos de vehículos o de cinturones de seguridad pueden necesitar adaptadores.
  • Para mayor información, póngase en contacto con el fabricante del asiento o con el fabricante del automóvil o la State Highway Safety Office (Oficina Estatal de Seguridad en las Autopistas).

SEGURIDAD OCUPACIONAL:

  • Use equipo de protección para los ojos, si el trabajo implica correr el riesgo de una lesión ocular.
  • Si el ambiente de trabajo es tan ruidoso que uno necesita gritar para que lo oigan, entonces use tapones o protectores para los oídos.
  • Tenga cuidado al manipular materiales peligrosos (como el asbesto) y use mascarillas y demás equipos de protección adecuados al trabajar en ambientes donde se utilizan sustancias químicas peligrosas. Evite cualquier exposición a estas sustancias peligrosas si está embarazada o está tratando de quedar embarazada.
  • Evite el consumo de drogas psicoactivas o de alcohol mientras esté en el trabajo, sobre todo cuando esté operando maquinaria pesada.
  • Los trastornos del sueño y los problemas de salud suelen ser producto de cambios frecuentes en los turnos (como los turnos de la noche al día) y del desfase horario ocasionado por los viajes muy largos. Trate de minimizar los cambios frecuentes de turnos y el exceso de viajes, de ser posible.

SEGURIDAD EN EL AGUA:

  • Aprenda a realizar la RCP.
  • Enséñeles a los niños a nadar, pero no suponga que esto solo va a impedir que los niños pequeños se ahoguen.
  • Nunca deje los niños pequeños solos, ni siquiera por un minuto, en una tina, una piscina, un lago, el océano o un arroyo.
  • Coloque cercas de protección alrededor de las piscinas en las casas y mantenga la puerta cerrada y con seguro.
  • Use siempre salvavidas al navegar, aún si usted puede nadar.
  • Absténgase de consumir bebidas alcohólicas al nadar o navegar.
  • Nunca nade solo.
  • Nunca bucee en el agua a menos que conozca la profundidad con anterioridad.
  • Conozca sus propios límites. No se esfuerce exageradamente.
  • Evite pararse en superficies húmedas o estar en el agua durante una tormenta eléctrica.
  • Aléjese de corrientes fuertes.
  • No sobrecargue el bote. Si éste se voltea, quédese junto a él mientras llega ayuda.

SEGURIDAD AL IR DE CAMPAMENTO O DE EXCURSIÓN:

  • Lleve siempre el botiquín de primeros auxilios al ir de campamento y saber cómo utilizarlo.
  • Utilice el sistema de compañeros. Nunca acampe ni vaya de excursión solo. Si usted se rompiera una pierna o se cayera y quedara atrapado, un compañero podría ir por ayuda.
  • Asegúrese de que alguien conozca el lugar donde usted planea acampar o ir de excursión.
  • Tenga cuidado al explorar y lleve siempre un mapa, una brújula y recuerde las marcas en el terreno.
  • Lleve pitos consigo para utilizarlos en caso de perderse o de tener algún problema, ya que pueden ser escuchados más lejos de lo que la voz puede alcanzar.
  • Tenga cuidado al cortar madera o hacer fogatas.
  • Use camisas con mangas largas y pantalones largos para evitar las picaduras de garrapatas y de otros insectos. En clima frío, use muchas capas de prendas de vestir livianas, además de sombrero, botas y guantes.
  • Lleve una provisión de agua potable limpia y tómela. Las personas pueden deshidratarse con rapidez en condiciones ambientales calientes, secas o con viento. La deshidratación puede conducir a otras complicaciones graves.
  • No beba agua de lagos o quebradas.
  • Evite beber alcohol, ya que tiende a causar deshidratación.
  • No provoque, ni toque ni se le acerque a animales salvajes.
  • No coma bayas ni plantas silvestres.
  • No se fatigue en exceso al salir de excursión.
  • Nunca deje la fogata del campamento sin vigilancia.
  • Antes de abandonar el lugar del campamento para regresar al hogar, cerciórese de haber apagado todas las fogatas y de que las cenizas estén frías. Una sola brasa que quede encendida en lo que parece una fogata apagada es suficiente para iniciar un incendio de grandes proporciones.

PROTECCIÓN CONTRA EL SOL:

  • Cuando esté a la intemperie en un día caluroso y soleado, protéjase del sol con un sombrero, un protector solar resistente al agua y prendas de vestir flojas y de colores claros.
  • La protección contra los rayos del sol es especialmente importante entre las 10 a.m. y las 2 p.m.
  • Beba mucha agua, pero evite el consumo de bebidas alcohólicas al estar al aire libre en días cálidos y húmedos, pues el alcohol puede causar deshidratación.
  • Si se sobrecalienta, siéntese a la sombra, beba mucha agua y trate de mantener la piel fresca y húmeda.
  • Evite que la piel de los niños pequeños esté expuesta al sol.
  • Nunca deje niños o mascotas solos dentro un automóvil bajo el sol; ni siquiera por unos pocos minutos.
  • Use bloqueadores solares apropiados: un bloqueador solar con un factor de protección de 15 debe proporcionar suficiente protección a la mayoría de las personas.
  • Recuerde: no existe el bronceado saludable.

PREVENCIÓN CONTRA ROBOS

  • Evite la exhibición o el fanfarroneo innecesarios sobre los objetos de valor.
  • Evite esconder la llave de la casa bajo la alfombra de la entrada o en los alrededores.
  • Enséñele a la familia a dejar la casa en orden al salir y a llamar a la policía si descubren que se ha cometido un robo.
  • Pode los árboles y arbustos para eliminar posibles escondites.
  • Considere la posibilidad de tener un armario de seguridad con una puerta sólida y una cerradura con pestillo de resorte.
  • Tenga una lista de los números telefónicos de emergencia al lado del teléfono
  • Instale luces alrededor del perímetro de la casa.
  • Cierre la escalera con llave.

Puertas y áreas de entrada:

  • Las puertas que dan al exterior deben ser de construcción sólida.
  • Las puertas de entrada deben tener un visor con un ángulo amplio.
  • Las puertas exteriores deben tener cerraduras con pestillo de resorte tipo cilindro.
  • Las puertas que no tengan cerraduras de cilindro deben tener un pestillo pesado o cualquier dispositivo de seguridad similar que sólo pueda ser operado desde adentro.
  • Las puertas corredizas deben tener una cerradura que asegure ambos paneles de las puertas o el lado activo al marco.
  • La puerta del garaje y la puerta del sótano deben tener una cerradura de seguridad.
  • Asegure la puerta del garaje durante la noche y cuando esté lejos de la casa.

Ventanas:

  • Todas las ventanas deben estar equipadas con seguros o cerraduras.
  • Mantenga las ventanas aseguradas cuando estén cerradas.
  • Coloque cerraduras de seguridad en las ventanas del garaje.
  • Cubra las ventanas del garaje con cortinas

Al irse de vacaciones:

  • Deje organizado para que los vecinos o amigos le recojan el periódico y el correo.
  • Coméntele a un vecino que va a estar ausente.
  • Deje organizado para que le hagan mantenimiento al jardín.
  • Deje organizado para que le retiren la nieve con palas.
  • Utilice dispositivos de regulación de encendido para luces y radios.

Referencias

Rivara FP, Grossman D. Injury control. In: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 18th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 61.

Hoyt DB, Coimbra R, Acosta J. Management of acute trauma. In: Townsend CM, Beauchamp RD, Evers BM, Mattox KL, eds. Sabiston Textbook of Surgery. 18th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 20.

Bergen G , Chen LH, Warner M, Fingerhut LA. Injury in the United States: 2007 Chartbook. Hyattsville, MD: National Center for Health Statistics. 2008.

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      Review Date: 8/2/2009

      Review By: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington, School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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