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Consumo y nivel seguro del alcohol

Definición

El consumo de alcohol implica beber cerveza, vino o licor fuerte.

Ver también:

Nombres alternativos

Consumo de cerveza; Consumo de vino; Consumo de licor fuerte

Información

Las personas han estado consumiendo bebidas alcohólicas desde tiempos prehistóricos. El descubrimiento del proceso de destilación durante el siglo XII hizo posible la fabricación de bebidas con un mayor contenido de alcohol (licor fuerte) que el obtenido únicamente mediante fermentación.

Las bebidas alcohólicas contienen diferentes cantidades de alcohol. La cerveza contiene generalmente 5% de alcohol, el vino por lo general de 12 a 15% de contenido de alcohol y los licores fuertes alrededor de 45% de alcohol.

El alcohol y la cafeína son las dos sustancias que se consumen en mayores cantidades en el mundo. El consumo de alcohol no es solamente un problema de adultos. La mayoría de los estudiantes de los últimos grados de bachillerato en los Estados Unidos han consumido una bebida alcohólica en el último mes, a pesar de que en este país la edad legal permitida para el consumo es de 21 años.

Aproximadamente el 20% de los adolescentes son "bebedores problema". Esto significa que:

  • Se embriagan
  • Tienen accidentes relacionados con el consumo de alcohol
  • Tienen problemas con la ley, los familiares, los amigos, el colegio o con citas debido al alcohol

Los estudios han mostrado que hasta el 6% de los adolescentes en los Estados Unidos se consideran alcohólicos o dependientes del alcohol. Esto significa que experimentan síntomas de abstinencia cuando tratan de dejar o disminuir la bebida y que beben compulsivamente a pesar de las consecuencias negativas.

El consumo de alcohol de una persona está influenciado principalmente por actitudes que se desarrollan durante los años de infancia y adolescencia, y está influenciado por:

  • Relaciones familiares
  • Actitudes y comportamientos de los padres frente al consumo de licor
  • Influencia de compañeros
  • Sociedad

Probablemente haya una tendencia genética (hereditaria) a trastornos relacionados con el consumo de alcohol.

EFECTOS INMEDIATOS DEL ALCOHOL

El alcohol es absorbido rápidamente por el torrente sanguíneo. La tasa de absorción depende de la cantidad y el tipo de comida dentro del estómago; por ejemplo, las comidas ricas en carbohidratos y grasas disminuyen las tasas de absorción. Una bebida alcohólica carbonatada, como la champaña, se absorberá más rápidamente que una no carbonatada.

Los efectos del alcohol pueden aparecer al cabo de diez minutos y alcanzan su máximo punto en un lapso de 40 a 60 minutos. El alcohol permanece en el torrente sanguíneo hasta que es descompuesto por el hígado. Si una persona consume alcohol a una tasa mayor de la que el hígado lo puede descomponer, la concentración de alcohol en la sangre se eleva.

Cada estado en los Estados Unidos tiene su propia definición legal de intoxicación por alcohol, la cual se define por el nivel de alcohol en la sangre. El límite legal usualmente está entre 0.08 y 0.10 en la mayoría de los estados. Los diferentes niveles llevan a diferentes efectos.

La siguiente es una lista de los niveles de alcohol en la sangre y efectos conexos, aunque las personas que toman alcohol con frecuencia pueden no experimentar dichos efectos hasta que alcancen niveles de alcohol en la sangre más altos.

  • 0.05: disminución de la inhibición
  • 0.10: dificultades en la pronunciación
  • 0.20: euforia y deterioro motriz
  • 0.30: confusión
  • 0.40: estupor
  • 0.50: coma
  • 0.60: parálisis respiratoria y muerte

El alcohol inhibe el ritmo respiratorio, la frecuencia cardíaca y los mecanismos de control en el cerebro. Los efectos abarcan:

  • Deterioro de la memoria a corto plazo
  • Reducción del período de atención
  • Reducción de las inhibiciones, lo cual puede conducir a comportamientos vergonzosos
  • Procesos de pensamiento más lentos

RIESGOS PARA LA SALUD

El alcohol incrementa los riesgos de:

  • Alcoholismo o dependencia del alcohol
  • Caídas, ahogamientos y otros accidentes
  • Cánceres de cabeza, cuello, estómago y mamas
  • Accidentes automovilísticos
  • Comportamientos sexuales arriesgados, embarazo no deseado o no planeado y enfermedades de transmisión sexual (ETS)
  • Suicidio y homicidio

Si una mujer embarazada bebe, el alcohol puede afectar al feto en formación, causando defectos congénitos o síndrome de alcoholismo fetal (un trastorno caracterizado por retardo mental y problemas de comportamiento).

BEBER CON RESPONSABILIDAD

Si usted bebe alcohol, es mejor hacerlo con moderación. Esto se define como no causar intoxicación y consumir no más de 1 cerveza, 1 vaso de vino o 1 trago de licor por día si usted es una mujer y no más de 2 si es un hombre. Los estudios han mostrado que el vino puede ser beneficioso para la salud, pero es malsano cuando se consume en grandes cantidades.

A continuación se presentan algunas maneras de beber responsablemente, con tal de que usted no tenga un problema con la bebida, tenga la edad legal para tomar alcohol y no esté embarazada:

  • NUNCA beba alcohol antes de conducir un automóvil.
  • Si usted va a beber, designe a otro conductor, o planee una forma alternativa de llegar a casa, como un taxi o autobús.
  • No beba con el estómago vacío. Tome refrigerios antes y mientras esté bebiendo alcohol.
  • Si está tomando medicamentos, incluyendo fármacos de venta libre, consulte con su médico antes de beber alcohol. El alcohol puede intensificar los efectos de muchos fármacos y puede interactuar con otros, haciendo que sean ineficaces o peligrosos, o que lo enfermen.

NO tome licor en lo absoluto si usted tiene antecedentes de abuso del alcohol o de alcoholismo.

Si el alcoholismo se ha dado en su familia, puede estar en mayor riesgo de desarrollar este problema y tal vez necesite abstenerse de beber alcohol del todo.

LLAME AL MÉDICO SI:

  • Tiene preocupación acerca de su consumo de alcohol o el de algún miembro de la familia.
  • Está interesado en obtener más información acerca del consumo de alcohol, el alcoholismo o grupos de apoyo.
  • Es incapaz de reducir o suspender el consumo de alcohol a pesar de los intentos por dejar de beber.

Otros recursos abarcan:

  • Los grupos locales de Alcohólicos Anónimos o de Al-anon/Ala-teen (ver recursos para el alcoholismo)
  • Hospitales locales
  • Instituciones públicas o privadas de salud mental
  • Asesores en el colegio o el trabajo
  • Centros médicos para estudiantes o empleados

Referencias

US Preventative Services Task Force. Recommendation statement: Screening and behavioral counseling interventions in primary care to reduce alcohol misuse. Rockville, MD; April 2004.

In the clinic. Alcohol use. Ann Intern Med. 2009 Mar 3;150(5).

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    Review Date: 3/30/2010

    Review By: David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc., and David B. Merrill, MD, Assistant Clinical Professor of Psychiatry, Department of Psychiatry, Columbia University Medical Center, New York, NY.

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