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Drogadicción

Definición

Es el uso de drogas ilícitas o la utilización indebida de fármacos de venta libre o de venta con receta durante al menos un año con consecuencias negativas.

Ver también:

Nombres alternativos

Abuso o consumo de sustancias; Consumo de drogas ilícitas o psicoactivas; Consumo de narcóticos; Consumo de alucinógenos

Información

MARIHUANA (también llamada "hierba", "marijuana", "chaquetón", "cigarrillo de marihuana", "hachís", "mala hierba", "cannabis", "Mary Jane", mariguana)

Alrededor de 2 de cada 5 estadounidenses ha consumido marihuana por lo menos una vez y aproximadamente el 10% de la población la usa de manera regular.

Su fuente es la planta de cáñamo o marihuana (Cannabis sativa) y sus ingredientes activos son el THC (delta-9-tetrahidrocanabinol) y otros canabinoides que se encuentran en las hojas y retoños de las flores.

El hachís es una sustancia tomada de la parte superior de las plantas hembra, las cuales contienen la mayor concentración de THC.

La dosis de droga en la marihuana varía enormemente dependiendo de la forma como se prepara.

Los efectos de la marihuana se pueden sentir en cuestión de segundos a varios minutos después de haber inhalado el humo (en cigarro o pipa), o al cabo de 30 a 60 minutos después de comer alimentos que la contengan como los "pasteles de hachís").

  • Los efectos principales de la marihuana se dan en el comportamiento, debido a que la droga actúa sobre el sistema nervioso central (SNC). La marihuana se volvió popular debido a que le brinda a las personas una sensación de gozo (euforia), relajación y aumento de la visión, la audición y el gusto con dosis de bajas a moderadas.
  • La mayoría de los consumidores también expresan un aumento en su apetito ("comer golosamente entre comidas").

Entre los efectos desagradables que se pueden presentar están:

  • Reacciones de pánico agudas o paranoia grave
  • Cambios en la imagen corporal
  • Desorientación
  • Dificultad para diferenciarse de los demás

Otros efectos secundarios problemáticos pueden abarcar:

  • También se han reportado casos graves de delirio, ver y oír cosas que no existen (alucinaciones) y violencia. En tales casos, se puede haber usado marihuana junto con otra droga, como la PCP.
  • La marihuana tiene efectos específicos que pueden disminuir su capacidad para realizar tareas que requieran mucha coordinación, como conducir un vehículo. Asimismo, afecta la orientación visual y prolonga el sentido del tiempo. También disminuye el deseo de completar tareas.
  • La droga puede afectar el aprendizaje debido a que puede disminuir su capacidad para concentrarse y prestar atención.

Otros efectos de la marihuana pueden abarcar:

  • Irritación de las vías respiratorias (bronquial) que lleva a su estrechamiento (broncoconstricción) o espasmos (broncoespasmo)
  • Ojos inyectados en sangre
  • Aumento de la frecuencia cardíaca y de la presión arterial
  • Faringitis, sinusitis, bronquitis y asma en los grandes consumidores
  • Posibles efectos graves en el sistema inmunitario
  • Dilatación de las vías respiratorias (broncodilatación)

Los consumidores regulares, cuando suspenden el consumo de marihuana, pueden experimentar efectos de abstinencia, como:

Debido a que la sustancia que se forma cuando el cuerpo descompone la marihuana se puede almacenar en los tejidos grasos del organismo, los consumidores compulsivos pueden mostrar evidencia de dicha droga en los exámenes de orina hasta un mes después de suspender su consumo.

Se cree que la sustancia activa del cannabis tiene propiedades medicinales, lo cual abarca:

  • Aliviar el dolor crónico y la espasticidad
  • Estimula el apetito en pacientes con SIDA o que se han sometido a quimioterapia
  • Tratar el glaucoma
  • Tratar las náuseas causadas por quimioterapia en pacientes con cáncer

El THC ha sido aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos para estos propósitos.

El uso de la marihuana en general sigue siendo muy polémico. Más de 13 estados tienen leyes para impartir una sanción legal para el uso médico de la marihuana. El gobierno federal aún considera que la marihuana en general es una sustancia regulada que es ilegal, incluso para el uso médico.

FENCICLIDINA (PCP, "polvo de ángel")

Es difícil estimar el consumo real de fenciclidina en los Estados Unidos, debido a que muchas personas no saben que la han tomado. Esta droga se mezcla a menudo con otras sustancias ilegales, como la marihuana, sin que el consumidor sea consciente de ello.

La fenciclidina se puede preparar fácilmente y sin mucho gasto por parte de alguien con conocimientos de química orgánica. Esto la convierte en una droga de primera categoría para la industria de las drogas ilícitas. Está disponible ilegalmente en forma de un polvo blanco que se puede disolver en agua o en alcohol.

La fenciclidina se puede tomar de diferentes formas. La rapidez con que afecta al consumidor depende de cómo se tome.

  • En caso de ser disuelta, se puede tomar por vía intravenosa (“inyectada”) y los efectos comienzan en cuestión de segundos.
  • Cuando es rociada o asperjada sobre hojas secas de orégano, perejil o marihuana, se puede fumar y los efectos comienzan en dos a cinco minutos, con un pico máximo a los 15 a 30 minutos.
  • Si se toma por vía oral, en forma de pastillas o mezclada con alimentos o bebidas, los efectos usualmente comienzan al cabo de 30 minutos y tienden a alcanzar su pico máximo en aproximadamente 2 a 5 horas.

Las diferentes dosis de fenciclidina causarán diferentes efectos:

  • Las dosis más bajas de esta droga normalmente producen sensaciones de gozo (euforia) y menos inhibición, similar a lo que ocurre con la embriaguez.
  • Las dosis más altas producen insensibilidad en todo el cuerpo y cambios en la percepción que pueden llevar a ansiedad y violencia extremas.
  • Las dosis grandes pueden ocasionar paranoia, “escuchar voces” (alucinaciones auditivas) y psicosis similar a la esquizofrenia.
  • Las dosis masivas, por lo regular a causa de tomar la droga por vía oral, pueden provocar insuficiencia renal aguda, arritmias cardíacas, rigidez muscular, crisis epilépticas e incluso la muerte

Debido a las propiedades de la fenciclidina para aliviar el dolor ( analgésicas) , es posible que los consumidores que sufren lesiones serias no sientan ningún dolor.

Muchas otras drogas de clubes se han vuelto populares y disponibles en años recientes:

  • La ketamina, una sustancia relacionada con la fenciclidina, se llama comúnmente Special K (K especial).
  • MDMA o "éxtasis" (3,4-metilenodioximetanfetamina )
  • Gamma hidroxibutirato (GHB) y Rohypnol se conocen como "violación en una cita" "violación por un conocido" o "asaltos con ayuda de drogas".

OTROS ALUCINÓGENOS

Además de la fenciclidina, otros alucinógenos que se consumen comúnmente son la LSD (Dietilamida del ácido lisérgico o lisergida), la psilocibina (hongos alucinógenos) y el peyote (un cacto que contiene el ingrediente activo mezcalina).

La mayoría de los alucinógenos se utilizan sólo una o unas cuantas veces por año.

Las alucinaciones relacionadas con estas drogas tienden a consistir en ver cosas y pueden incluir patrones o halos alrededor de las luces. Las personas que tienen tales alucinaciones visuales después de tomar drogas por lo regular saben que su percepción está distorsionada.

Signos y síntomas del consumo de LSD:

  • Ansiedad
  • Visión borrosa
  • Pupilas dilatadas
  • Imágenes aterradoras de cosas que no existen (alucinaciones)
  • Delirios paranoicos
  • Temblores

La LSD es un alucinógeno muy potente y sólo se requieren dosis pequeñísimas para producir efectos. Comparada con la LSD, la psilocibina es de 100 a 200 veces más suave y la mezcalina (peyote) es más o menos 4.000 veces más suave.

Los alucinógenos pueden llevar a ansiedad extrema y ausencia de contacto con la realidad en el punto máximo de la experiencia con la droga ("malos viajes"). Estas experiencias pueden recurrir como una “reviviscencia”, incluso sin utilizar la droga de nuevo. Dichas experiencias se presentan típicamente en el transcurso de situaciones de aumento del estrés y tienden a disminuir en frecuencia e intensidad después de suspender las drogas.

COCAÍNA

La adicción a la cocaína se incrementó sensiblemente hacia fines de los 80 y a principios de los 90, pero ahora está disminuyendo. Otros nombres para describir diferentes formas de cocaína abarcan "speed", "crack", "coca", "nieve", "chute".

  • La cocaína se puede inhalar ("aspirar").
  • Se puede disolver en agua y administrarse por vía intravenosa.
  • Cuando se mezcla con heroína para uso intravenoso, la combinación se conoce como "chute".
  • A través de un simple procedimiento químico, la cocaína se puede convertir en una forma para fumar conocida como base libre o crack.

Fumar cocaína produce una euforia (sensación de gozo) instantánea e intensa que es atractiva para los adictos. Otros efectos abarcan:

  • Sentimientos de mayor confianza y vigor
  • Menos inhibición
  • Insensibilidad local
  • Estimulación potente del sistema nervioso central

El aumento del consumo y de la dependencia de la cocaína probablemente ocurre debido a que produce un estímulo extremadamente gratificante de muy corta duración. Esto estimula al consumidor a utilizarla con más frecuencia y regularidad para obtener los efectos deseados.

Tanto la necesidad de usar cantidades mayores de drogas para conseguir el mismo efecto (tolerancia) como la dependencia pueden ocurrir con el uso regular de la cocaína. Los consumidores habituales pueden experimentar:

  • Depresión
  • Pérdida del interés por el estudio, el trabajo, la familia y los amigos
  • Pérdida de la memoria
  • Fluctuaciones en el estado anímico
  • Problemas de sueño
  • Aislamiento social

Debido a que el alto consumo puede causar paranoia, los consumidores de cocaína se pueden tornar violentos.

ANFETAMINAS

Otros nombres usados para describir las anfetaminas o metanfetaminas son, entre otros: "cristal", "go", "crank" y "cross-tops".

Durante los años 50 y 60, las anfetaminas se recetaban con frecuencia para afecciones como la fatiga, la obesidad y la depresión leve. Su uso en este sentido ha cesado debido a que son muy adictivas y ahora son sustancias reguladas.

Con frecuencia, se abusa de fármacos de venta libre semejantes a las anfetaminas. Estas drogas contienen por lo general cafeína y otros estimulantes y se venden como anorexígenos o como ayudas para mantener a la persona en vigilia y despierta.

Signos y síntomas del consumo de estimulantes:

  • Dilatación de las pupilas
  • Sensación exagerada de bienestar (euforia)
  • Frecuencia cardíaca rápida
  • Inquietud e hiperactividad
  • Enrojecimiento de la piel
  • Alteraciones en el sueño
  • Temblores
  • Pérdida de peso

INHALANTES

El consumo de inhalantes se volvió popular entre los adolescentes jóvenes en la década de los sesenta con la "inhalación de pegamentos". Desde entonces, una mayor variedad de inhalantes se han vuelto populares. El uso de inhalantes involucra particularmente a adolescentes jóvenes o niños en edad escolar. Los grupos de niños emplean estas sustancias generalmente como un experimento.

Los inhalantes más utilizados son, entre otros:

  • Aerosoles para desodorantes o aerosoles para el cabello
  • Líquidos para la limpieza
  • Gasolina
  • Líquido corrector de mecanografía
  • Pegamentos para maquetas
  • Pinturas en aerosol

Los químicos se vierten en una bolsa plástica o se impregnan en algún pedazo de tela y luego se inhalan. Las drogas son absorbidas a través de las vías respiratorias y causan una alteración en el estado mental al cabo de 5 a 15 minutos.

Los efectos negativos del abuso de inhalantes abarcan:

El mayor consumo de inhalantes ocurre entre adolescentes o preadolescentes que no tienen acceso a drogas ilícitas ni al alcohol.

OPIÁCEOS, OPIOIDES Y NARCÓTICOS

Los opiáceos provienen de la adormidera o amapola del opio y comprenden la morfina y la codeína. Los opioides son sustancias artificiales que tienen el mismo efecto que la morfina y la codeína. El término "narcótico" se refiere a cualquier tipo de droga.

Los opiáceos y los narcóticos son analgésicos potentes que causan somnolencia (sedación) y, algunas veces, sensaciones de euforia.

Estas drogas abarcan:

  • Codeína
  • Heroína
  • Hidromorfona (Dilaudid)
  • Metadona
  • Meperidina (Demerol)
  • Opio
  • Oxicodona (Percocet u Oxycontin)

Signos y síntomas del consumo de narcóticos:

  • Coma, depresión respiratoria que lleva a coma, y muerte en altas dosis
  • Marcas de agujas sobre la piel ("huellas") si el consumo de drogas es por inyección
  • Frecuencia cardíaca rápida
  • Estado relajado o eufórico
  • Cicatrices de los abscesos en la piel si el consumo de drogas es por inyección
  • Pupilas puntiformes y pequeñas

Ya que la heroína frecuentemente se inyecta a través de una vena (uso intravenoso), hay preocupaciones médicas acerca del hecho de compartir agujas contaminadas entre consumidores de drogas intravenosas. Las complicaciones por compartir estas agujas contaminadas comprenden hepatitis, infección por VIH y SIDA.

DEPRESORES DEL SISTEMA NERVIOSO CENTRAL

Estas sustancias producen un efecto sedante y reductor de la ansiedad que puede llevar a dependencia.

Estos tipos de fármacos abarcan:

  • Alcohol
  • Barbitúricos (amobarbital, pentobarbital, secobarbital), también llamados "yellow jackets"
  • Benzodiazepinas (Valium, Ativan, Xanax)
  • Hidrato de cloral
  • Paraldehído

Signos y síntomas del consumo de alcohol u otros depresores:

  • Disminución del período de atención
  • Deterioro de la capacidad de discernimiento
  • Falta de coordinación
  • Mala articulación del lenguaje

CONSULTE CON EL MÉDICO:

  • Si tiene preocupación acerca de la posibilidad de volverse adicto a medicamentos recetados.
  • Si está preocupado acerca de la posible drogadicción de usted mismo o de algún miembro de la familia.
  • Si está interesado en obtener más información con respecto a la drogadicción.
  • Si está buscando tratamiento para su drogadicción o la de algún miembro de la familia.

También busque información y apoyo de los grupos de apoyo locales que trabajan con el sistema de los 12 pasos, tales como:

  • Ala-teen/Alanon
  • Alcohólicos Anónimos (AA)
  • Narcóticos Anónimos (NA)

Otros grupos de apoyo abarcan:

  • LifeRing Recovery
  • Moderation Management
  • SMART Recovery

Ver también:

Referencias

Samet JH. Drug abuse and dependence. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2007:chap 32.

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    Review Date: 3/18/2010

    Review By: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

    The information provided herein should not be used during any medical emergency or for the diagnosis or treatment of any medical condition. A licensed medical professional should be consulted for diagnosis and treatment of any and all medical conditions. Call 911 for all medical emergencies. Links to other sites are provided for information only -- they do not constitute endorsements of those other sites. © 1997- 2010 A.D.A.M., Inc. Any duplication or distribution of the information contained herein is strictly prohibited.

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