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Tomar la decisión de dejar el tabaco

Definición

Nombres alternativos

Tabaquismo pasivo; Fumar cigarrillos; Dejar el tabaco; Tabaco para fumar y tabaco que no se fuma

Información

El tabaco es una planta cultivada por sus hojas, que se fuman, se mastican o se aspiran para experimentar una variedad de efectos.

  • Se considera una sustancia adictiva porque contiene el químico nicotina.
  • El tabaco también contiene más de 19 químicos cancerígenos conocidos (la mayoría se conocen colectivamente como "alquitrán") y más de 4,000 otros químicos.

A la mayoría de los fumadores en los Estados Unidos les gustaría dejar de fumar. La mayoría de las personas que han dejado de fumar hicieron al menos un intento infructuoso en el pasado. Trate de no ver intentos pasados para dejar de fumar como fracasos, sino como experiencias de aprendizaje.

RIESGOS PARA LA SALUD DEL TABACO PARA FUMAR Y DEL TABACO QUE NO SE FUMA

Muchos fumadores dependen de los efectos positivos de la nicotina, como estimular su estado anímico, mejorar la memoria y la concentración a corto plazo y producir una sensación de bienestar.

Hay muchas más razones para dejar el consumo del tabaco. Conocer los riesgos serios para la salud puede ayudar a motivarlo a uno a dejar el hábito. Cuando se usa durante un período largo, el tabaco y los químicos conexos, como el alquitrán y la nicotina, pueden incrementar el riesgo de muchos problemas de salud.

  • Problemas cardiovasculares:
    • coágulos de sangre y aneurismas en el cerebro, lo cual puede llevar a accidentes cerebrovasculares
    • coágulos sanguíneos en las piernas que pueden viajar a los pulmones
    • arteriopatía coronaria, incluyendo angina y ataques cardíacos
    • hipertensión arterial
    • riego sanguíneo deficiente a las piernas
    • problemas con las erecciones debido a la disminución del flujo sanguíneo al pene
  • Cáncer (sobre todo en pulmón, boca, laringe, esófago, vejiga, riñón, páncreas y cuello uterino)
  • Cicatrización deficiente de una herida, sobre todo después de cirugía
  • Problemas pulmonares como enfisema y bronquitis crónica, o asma difícil de controlar
  • Problemas durante el embarazo, como bebés nacidos con bajo peso, parto prematuro, aborto espontáneo y labio leporino
  • Otros riesgos o problemas para la salud:
    • disminución de la capacidad para saborear y oler
    • daño a los espermatozoides, lo cual contribuye a la esterilidad
    • pérdida de la vista debido a un aumento del riesgo de degeneración macular
    • enfermedades de los dientes y las encías
    • arrugas de la piel

Los fumadores que se pasan al tabaco que no se fuma en lugar de abandonarlo completamente continúan corriendo muchos riesgos de salud:

  • Aumento del riesgo de cáncer nasal o bucal
  • Problemas de las encías, desgaste de los dientes y caries
  • Empeoramiento de la hipertensión arterial y la angina

RIESGOS PARA LA SALUD DEL TABAQUISMO PASIVO

Aquéllos que están regularmente cerca del humo de otros (tabaquismo pasivo) tienen un riesgo más alto de:

  • Ataques cardíacos y cardiopatía
  • Cáncer de pulmón
  • Reacciones súbitas y graves, incluyendo las que comprometen ojos, nariz, garganta, y las vías respiratorias bajas

Los bebés y niños que regularmente están expuestos al humo indirecto del cigarrillo están en riesgo de:

  • Asma (los niños con asma que viven con un fumador son mucho más propensos a visitar el servicio de urgencias)
  • Infecciones, incluyendo de las vías respiratorias altas causadas por virus, infecciones del oído y neumonía
  • Daño pulmonar (funcionamiento deficiente del pulmón)
  • Síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL)

LOS BENEFICIOS DE DEJAR EL TABACO

Usted notará muchos beneficios por dejar el tabaco inmediatamente:

  • Su aliento, ropa y cabello olerán mejor
  • Su sentido del olfato retornará y los alimentos sabrán mejor
  • Sus dedos y uñas de las manos lentamente perderán el color amarillo
  • Sus dientes manchados lentamente se irán poniendo más blancos

Su casa, trabajo y la vida social también mejorarán inmediatamente:

  • Sus hijos serán menos propensos a empezar a fumar
  • Será más fácil y más barato encontrar un apartamento o cuarto de hotel
  • Usted perderá menos días de trabajo o se le puede facilitar más conseguir un trabajo
  • Se acabará la búsqueda constante de un lugar para fumar cuando usted sale
  • Los amigos tendrán más disposición para estar en su automóvil o su casa
  • Sus perspectivas de tener una cita se ampliarán mucho más, debido a que el 80% de la población no fuma
  • Usted tendrá más dinero disponible (los fumadores de un paquete al día gastan alrededor de $1,800 por año en cigarrillos)

Algunos beneficios para la salud comienzan casi inmediatamente también, pero cada semana, mes y año sin consumir tabaco su salud mejora aun más.

  • A los 20 minutos de dejarlo: la presión arterial y el ritmo del pulso bajan a la normalidad y la temperatura corporal de las manos y pies se incrementan al nivel normal.
  • A las 8 horas de dejarlo: los niveles de monóxido de carbono en la sangre bajan y el nivel de oxígeno en la sangre se incrementa, ambos a niveles normales.
  • A las 24 horas de dejarlo: el riesgo de un ataque cardíaco súbito disminuye.
  • A las 48 horas de dejarlo: las terminaciones nerviosas comienzan a regenerarse y los sentidos del olfato y el gusto se comienzan a normalizar.
  • De 2 semanas a 3 meses de dejarlo: mejora la circulación y se hace más fácil caminar; incluso, la función pulmonar aumenta hasta en un 30%.
  • De 1 a 9 meses de dejarlo: es típico que la energía general se incremente y los síntomas tales como tos, congestión nasal, fatiga, y dificultad respiratoria se alivien. Usted tendrá menos enfermedades, resfriados y ataques de asma. Gradualmente ya no volverá a tener dificultad para respirar con las actividades diarias.
  • A 1 año de dejarlo: el riesgo de cardiopatía coronaria es la mitad que el de alguien que aún consume tabaco.
  • A los 5 años de dejarlo: la tasa de muerte por cáncer de pulmón disminuye casi en un 50% comparada con la de fumadores de 1 paquete al día; el riesgo de cáncer de la boca es la mitad que el de un consumidor de tabaco.
  • A los 10 años de dejarlo: la tasa de mortalidad por cáncer pulmonar es similar a la de una persona que nunca ha fumado; las células precancerosas son reemplazadas por células normales; el riesgo de accidente cerebrovascular disminuye, posiblemente igual al de una persona que no consume tabaco; el riesgo de cáncer de boca, garganta, esófago, vejiga, riñón y páncreas también disminuye.

Como cualquier adicción, dejar el tabaco es difícil, sobre todo si usted está actuando solo. Si usted se vincula a programas para dejar de fumar, tiene una posibilidad de éxito mucho mejor. Ver: consejos para dejar de fumar.

Referencias

Benowitz NL. Tobacco. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2007:chap 30.

Boffetta P, Hecht S, Gray N, Gupta P, Straif K. Smokeless tobacco and cancer. Lancet Oncol. 2008;9:667-675.

Parkes GT, Greenhalgh T, Griffin M, Dent R. Effect on smoking quit rate of telling patients their lung age: the Step 2 quit randomised controlled trial. BMJ. 2008:336:598-600.

Boffetta P, Straif K. Use of smokeless tobacco and risk of myocardial infarction and stroke: systematic review with meta-analysis. BMJ. 2009;339:b3060. doi: 10.1136/bmj.b3060.

U.S. Preventive Services Task Force. Counseling and interventions to prevent tobacco use and tobacco-caused disease in adults and pregnant women. U.S. Preventive Services Task Force reaffirmation recommendation statement. Ann Intern Med. 2009;150:551-555.

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Review Date: 10/31/2010

Review By: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; and Linda J. Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington, School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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