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Preparación de un niño pequeño para un examen o procedimiento

Definición

Ayudar a un niño pequeño a prepararse para un examen o procedimiento médico puede reducir su ansiedad, estimular la cooperación y servir para que el niño desarrolle destrezas para hacerle frente a la situación.

Nombres alternativos

Preparación de un niño que comienza a caminar para examen o procedimiento; Preparación para examen o procedimiento de un niño que empieza a caminar

Información

La preparación adecuada para un examen o procedimiento puede minimizar la ansiedad del niño, aumentar la cooperación y ayudarlo a hacerle frente.

Antes del examen, sepa que el niño probablemente va a llorar y que es posible que la preparación no cambie el hecho de que sienta alguna incomodidad o dolor. Intente el uso de un juego para demostrarle lo que va a suceder durante el examen y de esta manera podrá descubrir cuáles son sus inquietudes. La manera más importante en la que usted puede ayudar a su hijo es preparándolo y brindándole apoyo en el momento del procedimiento.

PREPARACIÓN ANTES DEL PROCEDIMIENTO

Las explicaciones acerca del procedimiento deben limitarse a 5 ó 10 minutos, pues los niños pequeños tienen un período de atención corto. Cualquier preparación debe realizarse justo antes del examen o procedimiento.

A continuación se encuentran algunas pautas generales para preparar a un niño para un examen o procedimiento:

  • Explique el procedimiento en un lenguaje que el niño entienda, usando términos concretos y evitando terminología abstracta.
  • Asegúrese de que el niño entienda cuál es la parte exacta de su cuerpo que está involucrada y que el procedimiento se va a limitar a esa área.
  • Describa lo que se siente durante el examen lo mejor posible.
  • Si el procedimiento afecta una parte del cuerpo que cumple una función notoria (como el habla, la audición o la micción), explique los cambios que se presentarán después.
  • Permítale al niño gritar, llorar o expresar su dolor en forma verbal. Solicítele al niño que le comente dónde siente dolor.
  • Permítale al niño practicar diferentes posiciones o movimientos que son necesarios para ese examen o procedimiento en particular, como la posición fetal para una punción lumbar.
  • Enfatice los beneficios del procedimiento y todo lo que puede darle placer al niño posteriormente, como el hecho de sentirse mejor o poder irse a casa. Se le puede ofrecer al niño un helado o hacerle una invitación similar para después, pero no condicionarlo a "estar bien" durante el examen.
  • Permítale al niño hacer elecciones simples, como qué color del vendaje quiere después del procedimiento.
  • Distraiga al niño con libros, canciones o una actividad simple como soplar burbujas.

LA PREPARACIÓN CON JUEGO:

Los juegos y la comunicación en tercera persona pueden ser formas maravillosas de demostrar el procedimiento para el niño e identificar cualquier ansiedad. Esta técnica tiene que ser individualizada para cada niño y la mayoría de los centros médicos que están orientados hacia los niños utilizan esta misma técnica para prepararlos para los procedimientos.

Muchos niños pequeños tienen un juguete u objeto favorito de importancia, el cual puede servir como herramienta para un tipo de interacción llamada comunicación con una tercera parte. Puede ser menos amenazante para un niño expresar sus inquietudes a través de un juguete u objeto que comunicarlas de forma directa. Por ejemplo, un niño puede entender un examen de sangre si se discute cómo se podría "sentir" la muñeca durante dicho examen.

Los juguetes o muñecas podrían ayudar a los padres a explicarle el procedimiento al niño que comienza a caminar. Para niños menores, con un vocabulario limitado, los ejemplos visuales pueden ser útiles.

Una vez que usted esté familiarizado con el proceso, puede demostrarle brevemente a su hijo con un juguete lo que va a experimentar. Muéstrele posiciones que debe mantener, vendajes, estetoscopios, cómo se hacen las incisiones, cómo se aplican las inyecciones o cómo se insertan las vías IV. Una vez terminada la demostración, permítale al niño jugar con algunos de estos implementos (excepto agujas u otros elementos puntiagudos). Asimismo, observe al niño para buscar pistas sobre sus inquietudes y miedos.

Independientemente de cuál sea el examen o procedimiento, lo más probable es que el niño llore, lo cual es una respuesta normal ante un ambiente extraño, personas desconocidas y separación de los padres. Saber esto de antemano puede ayudarle a los padres a liberar parte de su ansiedad por lo que pueda suceder.

Los niños de esta edad tienen pensamientos muy concretos, lo que implica que toman toda la información de forma literal, sin hacer deducciones ni generalizaciones. En el caso de niños pequeños, quienes tienen un vocabulario limitado, pueden ser de utilidad los ejemplos visuales y la experimentación.

¿POR QUÉ HAY QUE INMOVILIZAR AL NIÑO?

El niño puede ser inmovilizado con las manos o con dispositivos físicos. Los niños pequeños no tienen el control físico, la coordinación ni la capacidad de acatar órdenes como lo pueden hacer los niños mayores y los adultos. La mayoría de los exámenes y procedimientos requieren inmovilidad o movimiento limitado para garantizar la precisión.

La inmovilización se puede utilizar durante un examen o procedimiento para garantizar la seguridad del niño. Por ejemplo, si el niño necesita que le tomen una radiografía, para poder obtener resultados nítidos, es necesario que no se mueva. Durante los estudios nucleares y radiológicos, todo el personal debe salir de la sala temporalmente. En estas situaciones, se pueden utilizar la inmovilización para la seguridad del niño.

Si se punza la piel para obtener una muestra de sangre o colocar una vía IV, se puede utilizar la inmovilización para proteger al niño, dado que si éste se mueve, la aguja podría causarle una lesión.

El médico debe usar todos los medios disponibles para garantizar la seguridad y comodidad del niño. Además de la inmovilización, hay otros medios como son los medicamentos, la observación y monitores.

La tarea suya es confortar a su hijo.

DURANTE EL PROCEDIMIENTO:

Su presencia ayuda al niño durante el procedimiento, sobre todo si el examen permite que él mantenga un contacto físico. Si el procedimiento se realiza en el hospital o en el consultorio del médico, lo más probable es que usted tenga la oportunidad de estar presente. Si esto no está bien claro, consúltele al médico si es posible.

Si usted cree que puede descomponerse o ponerse ansioso, piense en la posibilidad de permanecer a cierta distancia mientras esté dentro del campo visual del niño. Si usted no puede estar presente, dejar un objeto familiar acompañando al niño puede ser reconfortante.

Evite mostrar ansiedad, ya que esto sólo hará que su hijo se sienta más nervioso. Las investigaciones han sugerido que los niños son más cooperantes si sus padres han tomado medidas (como acupuntura para reducir la ansiedad) con el fin de disminuir su propia ansiedad.

Otras consideraciones:

  • Es posible que su niño se resista al procedimiento e incluso puede intentar salir corriendo. Un abordaje firme y directo por parte de usted y del personal médico puede ser de utilidad.
  • Dé una sola instrucción a la vez durante el procedimiento, utilizando órdenes de una o dos palabras.
  • Evite cubrir la cara del niño.
  • Solicítele al médico que limite el número de personas extrañas que entren y salgan de la habitación durante el procedimiento, pues su presencia puede aumentar la ansiedad.
  • Solicite que el médico que ha compartido más tiempo con el niño esté presente durante el procedimiento.
  • Solicite el uso de anestesia, cuando sea adecuado, para reducir el nivel de molestia que el niño pueda sentir.
  • Solicitar que los procedimientos dolorosos no se realicen en la cuna, para que el niño no asocie la cuna con dolor.
  • Si usted se encuentra en el campo visual del niño, haga lo que al niño se le pide que haga, como abrir la boca.
  • Utilice el sentido normal de curiosidad del niño como distracción durante el procedimiento.
  • Pregunte si se puede crear un ambiente con un nivel bajo de estímulos sensoriales.

Referencias

Khan KA, Weisman SJ. Nonpharmacologic pain management strategies in the pediatric emergency department. Clin Ped Emerg Med. 2007;8(4):240-247.

Yip P, Middleton P, Cyna AM, Carlyle AV. Non-pharmacological interventions for assisting the induction of anaesthesia in children. Department of Paediatric Anaesthesia, Starship Children's Hospital, Auckland, New Zealand. Cochrane Database Syst Rev. 2009 Jul 7:(3):CD006447.

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      Review Date: 4/19/2010

      Review By: Jennifer K. Mannheim, ARNP, Medical Staff, Department of Psychiatry and Behavioral Health, Seattle Children's Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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