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Edad gestacional

Definición

La gestación es el período de tiempo comprendido entre la concepción y el nacimiento de un bebé, durante el cual el feto crece y se desarrolla dentro del útero de la madre.

La edad gestacional es el tiempo medido en semanas desde el primer día del último ciclo menstrual de la mujer hasta la fecha actual. Un embarazo normal puede ir desde 38 a 42 semanas.

Los bebés nacidos antes de la semana 37 se consideran prematuros y después de la semana 42 se consideran posmaduros. La tasa de madurez gestacional se mide después de que el bebé nace por medio de la escala de Ballard o el examen o test de Dubowitz.

Nombres alternativos

Gestación; Edad fetal

Información

La edad gestacional se puede determinar antes o cuando el bebé nace.

Antes del nacimiento, el crecimiento se determina con una ecografía, midiendo el tamaño de la cabeza, el abdomen y el fémur.

Después del nacimiento, la evaluación del peso, la talla, el perímetro cefálico, el estado de la piel y del cabello, los reflejos, el tono muscular, la postura y los signos vitales del bebé pueden suministrar una edad gestacional de "desarrollo", la cual puede no corresponder a la edad gestacional por calendario. Por ejemplo, un bebé nacido con una edad gestacional de 36 semanas puede realmente tener una edad gestacional de desarrollo de 38 semanas y, por lo tanto, comportarse más como un bebé a término que como un bebé prematuro.

La determinación de la edad gestacional es importante, dado que suministra información valiosa con relación a los problemas potenciales o esperados y afecta directamente el plan de tratamiento médico para el bebé.

Referencias

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      Review Date: 12/20/2009

      Review By: Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine; Susan Storck, MD, FACOG, Chief, Eastside Department of Obstetrics and Gynecology, Group Health Cooperative of Puget Sound, Redmond, Washington; Clinical Teaching Faculty, Department of Obstetrics and Gynecology, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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