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Superación de problemas de la lactancia materna

Definición

Durante la lactancia se pueden presentar problemas comunes. Afortunadamente, la mayoría de estos problemas se puede manejar fácilmente con una variedad de estrategias.

Las madres que amamantan a sus bebés pueden sentirse confundidas por la falta de experiencia y apoyo. Pueden sentir temor o vergüenza de pedir ayuda para tal actividad "natural".

Si usted encuentra cualquier problema, consulte con un experto en lactancia (una persona que se especializa en lactancia materna).

Para mayor información, ver:

Nombres alternativos

Sensibilidad en el pezón durante la lactancia; Conductos galactóforos obstruidos; Reflejo de eyección o salida de la leche; Cómo vencer los problemas de la lactancia materna

Funciones

Fuentes alimenticias

Efectos secundarios

Recomendaciones

Amamantar (alimentar) al bebé puede ser una experiencia placentera y relajante, pero toma tiempo y práctica. Para fomentar una experiencia de amamantamiento cómoda y exitosa, empiece en el hospital. Solicite la ayuda de un especialista en lactancia o una enfermera para iniciarse con el posicionamiento y el cuidado apropiado de las mamas.

DOLOR EN EL PEZÓN

Es común que se presente algo de dolor o molestia cuando el bebé se pega y comienza a alimentarse en los primeros días o semanas. Algunas madres lactantes describen el dolor en el pezón como una sensación de ardor, picazón o pellizco.

Para estos síntomas comunes, pida consejo y siga amamantando. Con el tiempo, debe sentir poca molestia o dolor al amamantar.

El dolor en el pezón también puede ser causado por no tener:

  • Técnicas de alimentación apropiadas
  • Posición adecuada del bebé al amamantar
  • Cuidado inadecuado del pezón

Para muchas mujeres, no hay una causa clara del dolor en el pezón.

Un simple cambio de posición de su bebé mientras lo alimenta puede aliviar el dolor en el pezón.

El dolor en el pezón puede ser causado porque el bebé continúa la succión a medida que se desprende de la mama. Usted le puede ayudar al bebé a aprender a soltar el pezón (y reducir la molestia) introduciéndole suavemente un dedo por un lado de la boca para interrumpir la succión.

La piel excesivamente seca o muy húmeda también puede causar dolor en el pezón. La humedad puede deberse al uso de sostenes confeccionados con telas sintéticas (artificiales) que aumentan la sudoración y disminuyen la evaporación. El uso de jabones o soluciones para quitar los aceites naturales de la piel puede causar resequedad de la misma.

  • Los ungüentos que contienen lanolina pueden ser útiles para el cuidado de los pezones resecos o cuarteados.
  • El aceite de oliva y la leche extraída también pueden aliviar el dolor en el pezón.

El dolor en los pezones también puede ser causado porque el bebé los mastica o los muerde. Cuando le empiezan a salir los dientes al bebé, las encías se le inflaman, le pican y le duelen. El hecho de morder y masticar parece ayudarle a aliviar esta molestia.

  • Para confortar al bebé y reducir el deseo de masticar o morder la mama, proporciónele algo frío y húmedo para que mastique durante unos minutos antes de alimentarlo. Un paño húmedo guardado en el refrigerador funcionará bien para este propósito, ya que el frío ayuda a entumecer las encías adoloridas y puede darle alivio durante todo el tiempo de la alimentación.
  • Antes de empezar a alimentarlo con la otra mama, se le puede permitir al bebé que mastique sobre otro paño húmedo y frío.

CONGESTIÓN MAMARIA O LLENURA DE LA MAMA

La llenura de la mama es la lenta acumulación de sangre y leche en la mama unos cuantos días antes del nacimiento y es un signo de que la leche está llegando. Esto no impedirá que usted amamante.

La congestión mamaria es causada por la congestión de vasos sanguíneos en la mama. Las mamas se inflaman, se endurecen y duelen. Los pezones no pueden protruirse para permitirle al bebé sujetarlos correctamente y la alimentación es difícil.

El reflejo de salida de la leche es una parte normal de la lactancia materna. La leche producida en las glándulas mamarias es secretada en los conductos galactóforos. El dolor, el estrés y la ansiedad pueden interferir con este reflejo y como resultado la leche se acumulará. El tratamiento abarca:

  • Aprender a relajarse y encontrar una posición cómoda
  • Reducir las distracciones durante la alimentación, realizar un masaje suave y aplicar calor a la mama

Amamantar con frecuencia (ocho veces o más en 24 horas) y durante al menos 15 minutos en cada alimentación también puede prevenir la congestión.

Otras formas de aliviar la congestión:

  • Alimente con más frecuencia o extraiga la leche manualmente o con un extractor o sacaleches. Los sacaleches eléctricos funcionan mejor.
  • Alterne tomando duchas calientes y usando compresas frías para ayudar a aliviar la molestia.

INSUFICIENCIA DE LECHE PARA LAS NECESIDADES DEL BEBÉ

La demanda de leche del bebé determina la producción por parte de la madre. Las alimentaciones frecuentes, el descanso adecuado, la buena nutrición y el consumo apropiado de líquidos pueden ayudar a mantener un buen suministro de leche.

La mejor forma de constatar que el bebé está tomando suficiente leche es verificar con frecuencia su peso y desarrollo. Si tiene inquietudes acerca cuánta leche materna está consumiendo el bebé, consulte con el médico.

OBSTRUCCIÓN DEL CONDUCTO GALACTÓFORO

Un conducto galactóforo puede obstruirse si el bebé no se alimenta bien, si la madre omite las alimentaciones (es común cuando el niño está destetando) o si ella usa un sostén apretado. Entre los síntomas de un conducto galactóforo obstruido se pueden mencionar la sensibilidad, el calor y el enrojecimiento en un área de la mama o una protuberancia palpable cerca de la piel.

Algunas veces, puede verse un punto blanco muy pequeño en la entrada del conducto en el pezón. Masajear el área y presionar con suavidad puede ayudar a eliminar la obstrucción.

INFECCIÓN DE LA MAMA

Una infección de la mama (mastitis) causa músculos adoloridos, fiebre y un área roja, caliente y sensible en una mama. Consulte con el médico si presenta estos síntomas.

Las infecciones de la mama ocurren con frecuencia en madres que:

  • Están estresadas o exhaustas
  • Tienen pezones cuarteados, conductos galactóforos obstruidos o congestión mamaria
  • Han omitido alimentaciones
  • Usan un sostén apretado

Con frecuencia el tratamiento incluye:

  • Antibióticos para la infección
  • Compresas calientes y húmedas sobre el área infectada
  • Descanso
  • Uso de un sostén cómodo entre las alimentaciones

Continuar amamantando de la mama afectada estimulará la curación. La leche materna es segura para el bebé, incluso así usted tenga una infección mamaria.

  • Es importante continuar la lactancia de las dos mamas. Esto evitará la congestión mamaria mayor.
  • Si el amamantamiento es muy incómodo, entonces se recomienda la extracción manual o con sacaleches. Usted puede ensayar ofreciendo la mama sana primero hasta cuando se presente la salida de leche, para evitar el malestar. Consulte con el médico para solicitar ayuda.

CANDIDIASIS BUCAL

Es una infección común por cándida que puede pasar de la madre al bebé durante la lactancia materna. Los hongos del género cándida (llamados Candida albicans) prosperan en áreas cálidas y húmedas.

La boca del bebé y los pezones de la madre son sitios perfectos para que los hongos del género cándida proliferen. Una candidiasis puede ser difícil de curar, pero afortunadamente es poco común. Estas infecciones con frecuencia ocurren durante o después de tratamientos con antibióticos.

Los síntomas de la candidiasis en la madre son los pezones de color rosado intenso que presentan sensibilidad y molestia durante e inmediatamente después de amamantar. Los parches blancos y un aumento en el enrojecimiento en la boca del bebé son síntomas de la candidiasis bucal (una infección por hongos del género cándida en la boca del bebé).

El bebé también puede presentar dermatitis del pañal, un cambio en el estado anímico y deseos de succión con más frecuencia. Consulte con el médico para que le recete un medicamento antimicótico para los miembros afectados de la familia.

ENFERMEDAD

Si presenta fiebre o se enferma, póngase en contacto con el médico. Usted puede continuar amamantando sin problema durante la mayoría de las enfermedades y es probable que el bebé se beneficie de los anticuerpos suyos.

Referencias

Payne PA, Tully MR. Breastfeeding. In: Ratcliffe SD, Baxley EG, Cline MK, Sakornbut EL, eds. Family Medicine Obstetrics. 3rd ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Mosby;2008:section C.

Eglash A, Montgomery A, Wood J. Breastfeeding Disease-a-Month. 2008;54.

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      Review Date: 7/26/2010

      Review By: Jennifer K. Mannheim, ARNP, Medical Staff, Department of Psychiatry and Behavioral Health, Seattle Children's Hospital; and Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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