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Cirugía de la arteria carótida

Definición

Es un procedimiento quirúrgico para restablecer el flujo sanguíneo apropiado al cerebro.

Nombres alternativos

Endarterectomía carotídea; Endarterectomía de la arteria carótida; Angioplastia transluminal percutánea de la arteria carótida; ATP (PTA) de la arteria carótida

Descripción

Usted tiene una arteria a cada lado del cuello llamada la arteria carótida. Esta arteria lleva la sangre necesaria al cerebro y a la cara.

El flujo sanguíneo en esta arteria puede resultar en parte o totalmente bloqueado por material graso llamado placa. Un bloqueo parcial se denomina estenosis (estrechamiento) de la arteria carótida. El bloqueo en la arteria carótida puede reducir el suministro sanguíneo al cerebro y se puede presentar un accidente cerebrovascular si este órgano no recibe suficiente sangre.

Hay dos formas invasivas de tratar una arteria carótida que contiene acumulación de placa. Una es la cirugía llamada endarterectomía y la otra es un procedimiento llamado angioplastia con colocación de stent.

Durante la endarterectomía de la carótida:

  • Usted probablemente recibirá anestesia general, lo cual hará que esté inconsciente y no pueda sentir dolor. Algunos hospitales en cambio pueden usar anestesia local. Con la anestesia local, sólo la parte del cuerpo sobre la cual se va a operar será anestesiada con un medicamento para que usted no sienta dolor.
  • Usted se acostará de espaldas en una mesa de operaciones acolchada con la cabeza volteada hacia un lado. El lado que queda hacia arriba es el lado en el que está la arteria carótida bloqueada.
  • El cirujano hará una incisión quirúrgica en el cuello por encima de la arteria carótida y colocará un catéter (una sonda flexible) en su lugar, a través del cual la sangre fluirá alrededor del área bloqueada durante la cirugía.
  • Luego, el cirujano abrirá la arteria carótida y extraerá la placa que hay en su interior.
  • La arteria se cerrará con puntos de sutura después de extraer la placa y la sangre fluirá ahora a través de la arteria hacia el cerebro.
  • Se vigilará atentamente la actividad cardíaca y cerebral durante la cirugía.

Por qué se realiza el procedimiento

Hay varias maneras de que el médico pueda saber que usted tiene un estrechamiento o bloqueo en la arteria carótida. Dos formas comunes son:

  • Usted puede haber tenido síntomas de un accidente cerebrovascular o un accidente isquémico transitorio (AIT, también llamado “miniaccidente cerebrovascular”). Algunos de estos síntomas son debilidad, visión borrosa, confusión o mala pronunciación.
  • Es posible que usted no tenga ningún síntoma, pero el médico puede encontrar un problema durante un examen físico. Puede oír algo llamado soplo al usar un estetoscopio para auscultar el flujo sanguíneo. Un soplo es un sonido anormal en la arteria.

El médico necesitará hacer uno o más exámenes para ver qué tan obstruidas están una o ambas arterias carótidas.

Las opciones de tratamiento no quirúrgico que el médico le planteará son:

  • Ningún tratamiento diferente a estar revisando su arteria carótida con exámenes cada año
  • Medicamentos y dieta para bajar el colesterol
  • Exámenes para revisar su arteria carótida y medicamentos anticoagulantes para reducir el riesgo de accidente cerebrovascular. Algunos de estos medicamentos son ácido acetilsalicílico (aspirin), clopidogrel (Plavix) y warfarina (Coumadin).

La cirugía o angioplastia para eliminar la acumulación en la arteria carótida se puede hacer si el estrechamiento de dicha arteria es superior al 70% o si el estrechamiento está entre el 50 y el 70% y el médico piensa que usted está en muy alto riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular.

Si usted ha tenido un accidente cerebrovascular, el médico analizará si el tratamiento de la arteria bloqueada es seguro en su caso. El profesional comparará el riesgo de tener otro accidente cerebrovascular si usted no se opera frente al riesgo de tener problemas serios a raíz de la cirugía misma.

Es más probable que se utilice la angioplastia de la carótida y colocación de stent (endoprótesis vascular) cuando no sea seguro practicar la endarterectomía carotídea.

Riesgos

Los riesgos de cualquier anestesia son:

Los riesgos de cualquier cirugía son:

Los riesgos de la cirugía de la carótida son:

Antes del procedimiento

El doctor llevará a cabo una evaluación física completa y varios exámenes médicos.

Coméntele siempre al médico o a la enfermera qué fármacos está tomando, incluso medicamentos, suplementos o hierbas que haya comprado sin una receta.

Durante las dos semanas antes de la cirugía:

  • Unos pocos días antes de la cirugía, es posible que usted necesite dejar de tomar fármacos que dificulten la coagulación de la sangre. Ellos abarcan ácido acetilsalicílico (aspirin), ibuprofeno (Advil y Motrin), clopidogrel (Plavix), naproxeno (Aleve y Naprosyn ) y otros fármacos como éstos.
  • Pregúntele al médico qué fármacos debe tomar aun el día de la cirugía.
  • Si usted fuma, debe suspender el cigarrillo. Pídale ayuda al médico o a la enfermera para dejar el hábito.
  • Siempre hágale saber al médico si tiene un resfriado, gripe, fiebre, brote de herpes o cualquiera otra enfermedad que usted pueda tener antes de la cirugía.

NO coma ni beba nada después de media noche el día antes de la cirugía, incluyendo agua.

En el día de la cirugía:

  • Tome los fármacos que el médico le recomendó con un pequeño sorbo de agua.
  • El médico o la enfermera le dirán a qué hora debe llegar al hospital.

Después del procedimiento

Usted puede tener un drenaje en el cuello que entra hasta la incisión y drena el líquido que se acumula en el área. Éste se retira al cabo de un día.

Después de la cirugía, el médico le puede solicitar que se quede en el hospital de un día para otro para que las enfermeras puedan observarlo y ver si hay cualquier signo de sangrado, accidente cerebrovascular o circulación deficiente al cerebro. Usted quizá se pueda ir para su casa el mismo día si la operación se hace temprano y usted está bien.

Pronóstico

La cirugía de la arteria carótida puede ayudar a reducir la probabilidad de tener un accidente cerebrovascular, pero usted necesitará hacer cambios en el estilo de vida para ayudar a prevenir la acumulación de placa, coágulos de sangre y otros problemas en estas arterias con el tiempo. Usted posiblemente necesite cambiar su dieta y empezar un programa de ejercicios si el médico le dice que el ejercicio es seguro para usted.

Referencias

International Carotid Stenting Study Investigators. Ederle J, Dobson J, Featherstone RL, Bonati LH, van der Worp HB, et al. Carotid artery stenting compared with endarterectomy in patients with symptomatic carotid stenosis (International Carotid Stenting Study): an interim analysis of a randomised controlled trial. Lancet. 2010;375:985-997.

Goldstein LB. Prevention and management of stroke. In: Libby P, Bonow RO, Mann DL, Zipes DP, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 8th ed. Philadelphia, Pa: W.B. Saunders; 2007:chap 58.

Mas JL, Chatellier G, Beyssen B, Branchereau A, Moulin T, Becquemin JP, et al. Endarterectomy versus stenting in patients with symptomatic severe carotid stenosis. N Engl J Med. 2006;355(16):1660-1671.

Eckstein HH, Ringleb P, Allenberg JR, et al. Results of the Stent-Protected Angioplasty versus Carotid Endarterectomy (SPACE) study to treat symptomatic stenoses at 2 years: a multinational, prospective, randomised trial. Lancet Neurol. 2008;7(10):893-902.

Adams RJ, Albers G, Alberts MJ, Benavente O, Furie K, Goldstein LB, et al. Update to the AHA/ASA recommendations for the prevention of stroke in patients with stroke and transient ischemic attack. Stroke. 2008;39:1647-1652.

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Review Date: 7/10/2010

Review By: Luc Jasmin, MD, PhD, Department of Neurosurgery, Cedars Sinai Medical Center, Los Angeles, and Department of Anatomy, University of California, San Francisco, CA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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