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Artrodesis vertebral

Definición

Es una cirugía para fusionar dos huesos (vértebras) en la columna. La fusión permanente une dos huesos, de tal manera que ya no se pueda dar movimiento entre ellos. La artrodesis vertebral generalmente se realiza junto con otros procedimientos quirúrgicos de la columna.

Nombres alternativos

Artrodesis vertebral anterior; Artrodesis; Artrodesis vertebral posterior; Fusión intervertebral; Cirugía de columna y artrodesis vertebral

Descripción

Usted estará dormido y no sentirá dolor (anestesia general).

El cirujano tiene varias opciones acerca de dónde hacer la incisión (corte).

  • El cirujano puede hacer una incisión en la espalda o en el cuello sobre la columna vertebral. Usted se acostará boca abajo en una mesa especial. Se separan los músculos y el tejido para exponer la columna vertebral.
  • El cirujano puede hacer un corte a través de un lado del abdomen (para la cirugía en la región lumbar). El cirujano usará herramientas llamadas separadores para apartar y sostener los tejidos blandos y los vasos sanguíneos suavemente, y tener espacio para trabajar.
  • El cirujano puede hacer el corte al frente del cuello, hacia el lado.

Otra cirugía, como un discectomía, una laminectomía o una foraminotomía, casi siempre se hace primero.

El cirujano usará un injerto (como hueso) para sostener (o fusionar) los huesos permanentemente. Hay varias maneras diferentes de fusionar las vértebras:

  • Se pueden colocar tiras del material del injerto óseo sobre la parte posterior de la columna vertebral.
  • El material del injerto óseo se puede poner entre las vértebras.
  • Se pueden colocar cajas especiales entre las vértebras, las cuales se llenan con material del injerto óseo.

El cirujano puede obtener el injerto de lugares diferentes:

  • De otra parte del cuerpo (por lo regular alrededor del hueso pélvico), lo cual se denomina autoinjerto. El cirujano hará un corte pequeño por encima de la cadera y extraerá algo de hueso de la parte posterior del borde de la pelvis.
  • De un banco de huesos, llamado aloinjerto.
  • También se puede usar un sustituto óseo sintético, pero todavía no es común.

Las vértebras con frecuencia también se fijan con tornillos, placas o cajas. Se usan para impedir que éstas se muevan hasta que los injertos óseos hayan sanado totalmente.

La cirugía puede demorar de 3 a 4 horas.

Por qué se realiza el procedimiento

La artrodesis vertebral se puede recomendar para un dolor persistente que no mejora con otros tratamientos y se puede realizar en los siguientes casos.

  • Junto con otros procedimientos quirúrgicos para estenosis raquídea, como foraminotomía o laminectomía
  • Después de una discectomía en el cuello
  • Lesión o fracturas de los huesos en la columna vertebral
  • Debilidad o inestabilidad de la columna vertebral causada por infecciones o tumores
  • Espondilolistesis, una afección en la cual una vértebra se desliza hacia adelante por encima de otra
  • Curvaturas anormales, como las de la escoliosis o la cifosis

Riesgos

Los riesgos de cualquier cirugía son:

Los riesgos de la cirugía de la columna vertebral son:

  • Infección en la herida o los huesos de la columna
  • Daño a un nervio raquídeo, causando debilidad, dolor, pérdida de la sensibilidad y problemas con los intestinos o la vejiga
  • La columna vertebral por encima o por debajo de la fusión es más probable que cause otro problema en la espalda posteriormente

Antes del procedimiento

Coméntele siempre al médico o a la enfermera qué fármacos está tomando, incluso medicamentos o hierbas que haya comprado sin una receta.

Durante los días antes de la cirugía:

  • Si usted es fumador, necesita dejar de fumar. Las personas que tienen una artrodesis vertebral y siguen fumando pueden no sanar tan bien. Pídale ayuda al médico.
  • Dos semanas antes de la cirugía, el médico o la enfermera le pueden solicitar que deje de tomar fármacos que dificultan la coagulación de la sangre. Ellos abarcan ácido acetilsalicílico (aspirin), ibuprofeno (Advil y Motrin), naproxeno (como Aleve y Naprosyn) y otros fármacos como estos.
  • Si tiene diabetes, cardiopatía u otras afecciones médicas, el cirujano le pedirá que acuda a su médico.
  • Coméntele al médico si usted ha estado bebiendo mucho alcohol.
  • Pregúntele al médico qué fármacos debe tomar aun el día de la cirugía.
  • Siempre hágale saber al médico si tiene un resfriado, gripe, fiebre, brote de herpes o cualquiera otra enfermedad que usted pueda tener.

En el día de la cirugía:

  • Se le solicitará generalmente no beber ni comer nada durante 6 a 12 horas antes del procedimiento.
  • Tome los fármacos que el médico le recomendó con un pequeño sorbo de agua.
  • El médico o la enfermera le dirán a qué hora debe llegar al hospital.

Después del procedimiento

Usted deberá permanecer en el hospital durante 3 a 4 días después de la cirugía. La columna vertebral reparada debe mantenerse en la posición correcta para conservar la alineación.

Si la cirugía implica un corte quirúrgico en el pecho, se puede usar una sonda pleural para drenar la acumulación de líquido, la cual normalmente se retira después de 24 a 72 horas.

En el hospital, le darán analgésicos. Usted puede tener una bomba que controle cuánto analgésico recibe, le pueden aplicar inyecciones intravenosas (IV) o puede tomar pastillas para el dolor.

A usted se le enseñará cómo moverse adecuadamente y cómo sentarse, pararse y caminar. Le pedirán que use la técnica del tronco rodante al bajarse de la cama, lo cual significa que mueva el cuerpo entero de una vez, sin torcer la columna vertebral.

Usted tal vez no pueda comer durante 2 a 3 días y lo alimentarán a través de una vía intravenosa. Cuando salga del hospital, posiblemente necesite usar un corsé o una férula de yeso para la espalda.

Pronóstico

La cirugía de la columna con frecuencia brindará alivio total o parcial de los síntomas.

Los problemas de la columna vertebral en el futuro son posibles para todos los pacientes después de la cirugía de la columna. Después de una artrodesis vertebral, el área que se utilizó junta puede no volverse a mover. Por lo tanto, la columna vertebral por encima y por debajo de la artrodesis tiene mayor probabilidad de tensionarse cuando la columna se mueve y tener problemas más adelante. Igualmente, si usted necesitara más de un tipo de cirugía de la espalda (como laminectomía y artrodesis vertebral), puede tener más probabilidad de problemas futuros.

Referencias

Weinstein JN, Tosteson TD, Lurie JD, et al. Surgical versus nonsurgical therapy for lumbar spinal stenosis. N Engl J Med. 2008;358:794-810.

Katz JN, Harris MB. Clinical practice: lumbar spinal stenosis. N Engl J Med. 2008;358(8):818-825.

Chou R, Qaseem A, et al. Diagnosis and treatment of low back pain: a joint clinical practice guideline from the American College of Physicians and the American Pain Society. Ann Intern Med. 2007;147(7):478-491.

Hedequist DJ. Surgical treatment of congenital scoliosis. Orthop Clin North Am. 2007;38(4):497-509.

Curlee PM. Other disorders of the spine. In: Canale ST, Beatty JH, eds. Campbell's Operative Orthopaedics. 11th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2007:chap 41.

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Review Date: 5/25/2010

Review By: A.D.A.M. Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, and David R. Eltz. Previously reviewed by C. Benjamin Ma, MD, Assistant Professor, Chief, Sports Medicine and Shoulder Service, UCSF Dept of Orthopaedic Surgery (3/4/2009).

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