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Reemplazo de la articulación de la cadera

Definición

Es una cirugía para reemplazar toda o parte de la articulación coxofemoral por una articulación artificial, la cual se denomina prótesis.

Nombres alternativos

Artroplastia de cadera; Reemplazo total de cadera; Hemiartroplastia de cadera

Descripción

La articulación artificial de la cadera tiene 4 partes:

  • Una copa que reemplaza el acetábulo viejo de la cadera. La copa normalmente está hecha de metal.
  • El inserto, el cual encaja dentro del acetábulo, por lo regular, es de plástico, pero algunos cirujanos ahora están ensayando con otros materiales como cerámica y metal. El inserto le permite a la cadera moverse fácilmente.
  • Una esfera de metal o cerámica que reemplazará la cabeza redonda del fémur.
  • Un vástago de metal que va adherido a la caña del fémur para darle más estabilidad a la articulación.

Usted puede recibir anestesia general antes de esta cirugía, lo cual significa que estará inconsciente y no sentirá dolor. También le pueden poner anestesia epidural o raquídea. Si se emplea este tipo de anestesia, el medicamento se pone en la espalda para insensibilizarlo de la cintura para abajo.

Después de que usted reciba la anestesia, el cirujano hará una incisión quirúrgica para abrir la articulación de la cadera. Con frecuencia, esta incisión se hace sobre las nalgas. Luego, el cirujano:

  • Extirpará la cabeza del fémur.
  • Limpiará el acetábulo de la cadera y retirará el cartílago remanente y el hueso artrítico o dañado.
  • Pondrá el nuevo acetábulo de la cadera en su lugar y luego introducirá el vástago de metal dentro del fémur.
  • Asegurará todas las nuevas partes en su lugar, algunas veces con un cemento especial.
  • Reparará los músculos y tendones alrededor de la nueva articulación.
  • Cerrará la incisión quirúrgica.

Esta cirugía por lo regular demora de 1 a 3 horas.

Por qué se realiza el procedimiento

La razón más común para realizar una artroplastia de cadera es brindar alivio para el dolor intenso de la artritis que está limitando sus actividades.

La artroplastia de cadera por lo regular se hace en personas de 60 años o más. Las personas más jóvenes a quienes se les hace un reemplazo de cadera pueden poner tensión extra sobre la cadera artificial. Dicha tensión puede provocar que la articulación se desgaste y parte o toda ella posiblemente necesite un nuevo reemplazo si eso sucede.

El médico puede recomendar una artroplastia de cadera para estos problemas:

  • Usted no puede dormir en la noche debido al dolor en la cadera
  • Su dolor en la cadera no ha mejorado con otros tratamientos
  • El dolor de cadera lo limita o le impide realizar las actividades normales, como bañarse, preparar alimentos, realizar las labores del hogar y caminar

Otras razones para reemplazar la articulación coxofemoral son:

  • Fracturas en el fémur. Los adultos mayores a menudo tienen artroplastias de cadera por esta razón.
  • Tumores de la articulación coxofemoral

Incluso cuando se necesita una artroplastia de cadera, algunos problemas de salud pueden llevar al médico a recomendarle a usted que no se someta a este procedimiento. Algunos de estos problemas son:

  • Antecedentes de infección, la cual se puede diseminar a la articulación reemplazada
  • Obesidad mórbida (pesar mas de 300 libras o 136 kg)
  • Disfunción mental grave
  • Piel enferma alrededor de la cadera
  • Cuádriceps, los músculos en la parte frontal del muslo, muy débiles. Los cuádriceps débiles podrían provocar que a usted se le dificulte caminar y usar la cadera.

Riesgos

Los riesgos de cualquier anestesia son:

Los riesgos de cualquier cirugía son:

Algunos riesgos de esta cirugía son:

  • Reacción alérgica a la articulación artificial
  • Dislocación de la articulación artificial
  • Crecimiento de hueso adicional que puede causar rigidez
  • Infección que requiere extirpar la articulación
  • Lesión a nervios o vasos sanguíneos
  • Aflojamiento de la articulación artificial con el tiempo
  • Confusión mental (demencia): muchas personas que se fracturan la cadera también tienen otros problemas para pensar claramente. Algunas veces, una fractura y una cirugía pueden empeorar esto.
  • Neumonía
  • Escaras de decúbito (también llamadas llagas o úlceras de decúbito) por estar en una cama o en una silla por períodos de tiempo largos.

Las personas que tienen una prótesis, como una articulación artificial, necesitan protegerse cuidadosamente de una infección. Usted debe portar una tarjeta de identificación médica en su cartera que diga que tiene una prótesis. Asimismo, posiblemente necesite tomar antibióticos antes de cualquier trabajo dental o procedimiento médicos invasivo.

Antes del procedimiento

Coméntele siempre al médico o a la enfermera qué fármacos está tomando, incluso medicamentos, suplementos o hierbas que haya comprado sin una receta.

Durante las dos semanas antes de la cirugía:

  • Prepare su casa.
  • Le pueden solicitar que deje de tomar fármacos que dificultan la coagulación de la sangre. Ellos abarcan ácido acetilsalicílico (aspirin), ibuprofeno (Advil y Motrin), naproxeno (como Aleve y Naprosyn) y otros fármacos.
  • Pregúntele al médico qué fármacos debe tomar aun el día de la cirugía.
  • Si tiene diabetes, cardiopatía u otras afecciones médicas, el cirujano le pedirá que acuda a un médico que trate estas enfermedades.
  • Coméntele al médico si usted ha estado bebiendo mucho alcohol, más de 1 ó 2 tragos al día.
  • Si fuma, trate de dejar el hábito. Pídale ayuda al médico. El hecho de fumar puede retardar la consolidación de huesos y cicatrización de heridas.
  • Siempre hágale saber al médico si tiene un resfriado, gripe, fiebre, brote de herpes o cualquiera otra enfermedad que usted pueda tener antes de la cirugía.
  • Posiblemente usted quiera acudir a un fisioterapeuta con el fin de aprender algunos ejercicios para hacer antes de la cirugía y para practicar el uso de las muletas o un caminador.

En el día de la cirugía:

  • Se le solicitará no beber ni comer nada durante 6 a 12 horas antes del procedimiento.
  • Tómese los fármacos que el médico le recomendó tomar con un pequeño sorbo de agua.

El médico o la enfermera le dirán a qué hora debe llegar al hospital.

Después del procedimiento

Usted permanecerá en el hospital durante 3 a 5 días, pero la recuperación total tardará desde 2 a 3 meses hasta un año.

Después de la cirugía:

  • Usted tendrá un apósito (vendaje) grande sobre la incisión quirúrgica. Se le colocará un pequeño tubo de drenaje durante la cirugía para ayudar a drenar los líquidos que se acumulan en la articulación coxofemoral después de la operación.
  • Usted tendrá una vía intravenosa (un catéter o sonda que se coloca dentro de una vena, por lo regular en el brazo), a través de la cual recibirá líquidos hasta que pueda beber por sí solo.
  • Usted puede tener una sonda de Foley puesta en la vejiga para drenar la orina. Por lo regular, se retira de 2 a 3 días después de la cirugía.
  • Usará medias de compresión especiales en las piernas para mejorar la circulación de la sangre y reducir el riesgo de presentar coágulos de sangre.
  • La mayoría de las personas también tomará anticoagulantes para reducir el riesgo de coágulos de sangre.
  • A usted se le puede enseñar la forma de usar un dispositivo llamado espirómetro, al igual que a hacer ejercicios para respirar profundamente y para toser. Hacer estos ejercicios ayudará a prevenir la neumonía.
  • El médico recetará analgésicos para controlar el dolor y también puede recetar antibióticos para prevenir la infección.

A usted se le estimulará a comenzar a moverse y caminar desde el primer día después de la cirugía.

  • Se le ayudará a pasarse de la cama a una silla durante el primer día después de la cirugía. Incluso, se le pedirá que trate de caminar.
  • Cuando esté en la cama, flexione y estire con frecuencia sus tobillos para prevenir los coágulos de sangre. Se le enseñarán otros ejercicios para las piernas para que los realice mientras está en la cama para prevenir coágulos de sangre. Es importante hacer estos ejercicios.
  • Se le estimulará a hacer lo que más pueda por sí mismo hacia el segundo día. Esto incluye ir al baño o caminar por los vestíbulos, siempre con alguien ayudándolo.
  • Aprenderá las posiciones apropiadas para las piernas y las caderas.

Algunas personas necesitan una corta estadía en un centro de rehabilitación después salir del hospital y antes de ir a casa. En un centro de rehabilitación, usted aprenderá cómo realizar sus actividades diarias por sí solo sin peligro.

Pronóstico

Los resultados de la artroplastia de cadera por lo regular son excelentes y la mayor parte o todo el dolor y la rigidez deben desaparecer.

Algunas personas pueden tener problemas con infección, aflojamiento o incluso dislocación de la nueva articulación de la cadera.

Con el tiempo, algunas veces hasta 15 a 20 años, la articulación artificial de la cadera se aflojará y se puede necesitar un segundo reemplazo.

Las personas más jóvenes y más activas pueden desgastar partes de su nueva cadera y tal vez sea necesario reemplazarlas antes de que la cadera artificial se afloje.

Referencias

Eikelboom JW, Karthikeyan G, Fagel N, Hirsh J. American Association of Orthopaedic Surgeons and American College of Chest Physicians guidelines for venous thromboembolism prevention in hip and knee arthroplasty differ: what are the implications for clinicians and patients? Chest. 2009;135:513-520.

Harkess JW. Arthroplasty of the hip. In: Canale ST, Beatty JH, eds. Campbell's Operative Orthopaedics. 11th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2007:chap 7.

Jones CA. Total joint arthroplasties: current concepts of patient outcomes after surgery. Rheum Dis Clin North Am. 2007;33(1):71-86.

St Clair SF. Hip and knee arthroplasty in the geriatric population. Clin Geriatr Med. 2006;22(3): 515-533.

Schmalzried TP. Metal-metal bearing surfaces in hip arthroplasty. Orthopedics. 2009;32.

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Review Date: 10/31/2010

Review By: C. Benjamin Ma, MD, Assistant Professor, Chief, Sports Medicine and Shoulder Service, UCSF Dept of Orthopaedic Surgery. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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