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Parálisis facial

Definición

Es la pérdida total del movimiento muscular voluntario de un lado de la cara.

Nombres alternativos

Parálisis de la cara

Consideraciones generales

Alrededor del 75% de todos los casos de parálisis facial se deben a la parálisis de Bell, una afección en la cual el nervio facial resulta inflamado.

Un accidente cerebrovascular puede causar parálisis facial. Cuando esto sucede, la persona aún puede cerrar el ojo en el lado afectado, al igual que arrugar la frente. Las personas con parálisis de Bell no pueden hacer ninguna de las dos cosas. Con un accidente cerebrovascular, otros músculos en un lado del cuerpo también pueden resultar comprometidos.

La parálisis facial debido a un tumor cerebral generalmente se desarrolla de manera lenta y causa dolores de cabeza, crisis epiléptica o hipoacusia.

En los recién nacidos, la parálisis facial puede derivar de un traumatismo durante el nacimiento.

Causas comunes

  • Parálisis de Bell
  • Traumatismo durante el nacimiento (recién nacidos)
  • Tumor cerebral
  • Infección
  • Enfermedad de Lyme
  • Sarcoidosis
  • Accidente cerebrovascular

Cuidados en el hogar

El tratamiento depende de la causa. Siga las recomendaciones terapéuticas brindadas por el médico. Algunas veces, se pueden suministrar esteroides y aciclovir de acuerdo con la causa.

Si no se puede cerrar el ojo completamente, es necesario proteger la córnea contra la resequedad usando gotas o gel oftálmico lubricante de prescripción médica.

Se debe llamar al médico si

Consulte con el médico si tiene debilidad o entumecimiento en la cara. Busque ayuda médica urgente si experimenta estos síntomas junto con dolor de cabeza intenso, crisis epiléptica o ceguera.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico llevará a cabo un examen físico y hará preguntas acerca de la historia clínica y los síntomas, incluyendo:

  • ¿Están afectados ambos lados de la cara?
  • ¿Sufrió recientemente una enfermedad o lesión?
  • ¿Qué otros síntomas se presentan? Por ejemplo, babeo, lagrimeo excesivo por un ojo, dolores de cabeza, crisis epiléptica, problemas visuales, debilidad o parálisis

Algunos de los exámenes que se pueden realizar son:

El médico puede remitirlo a un fisioterapeuta, a un logopeda o a un terapeuta ocupacional. Si la parálisis facial ocasionada por la parálisis de Bell persiste por más de 6 a 12 meses, se puede recomendar la cirugía plástica para mejorar el cierre del ojo y la apariencia facial.

Referencias

O'Handley JG, Tobin E, Tagge B. Otorhinolaryngology. In: Rakel RE. Textbook of Family Medicine. 7th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007: chap 25.

Stettler B, Pancioli AM. Brain and cranial nerve disorders. In: Marx, JA, ed. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 6th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2006: chap 103.

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    Review Date: 2/1/2009

    Review By: Linda Vorvick, MD, Family Physician, Seattle Site Coordinator, Lecturer, Pathophysiology, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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