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Ceguera y pérdida de la visión

Definición

La ceguera es la falta de visión y también se puede referir a la pérdida de la visión que no se puede corregir con gafas o lentes de contacto.

  • La ceguera parcial significa que la persona tiene una visión muy limitada.
  • La ceguera completa significa que la persona no puede ver nada, ni siquiera la luz (la mayoría de las personas que emplean el término "ceguera" quieren decir ceguera completa).

Las personas con una visión inferior a 20/200 se consideran legalmente ciegas en la mayoría de los estados en los Estados Unidos.

La pérdida de la visión se refiere a la pérdida parcial o completa de ésta y puede suceder de manera repentina o con el paso del tiempo.

Algunos tipos de pérdida de la visión nunca llevan a ceguera completa.

Nombres alternativos

Pérdida de la visión; No percepción de la luz; Visión baja; Pérdida de la visión y ceguera

Consideraciones generales

Causas comunes

La ceguera tiene muchas causas. En los Estados Unidos, las principales son:

El tipo de pérdida de la visión parcial puede diferir, dependiendo de la causa:

  • Con cataratas, la visión puede estar nublada o borrosa y puede haber problemas para ver las formas
  • Con diabetes, la visión puede ser borrosa, puede haber sombras o áreas de visión faltantes y dificultad para ver en la noche
  • Con glaucoma, puede haber estrechamiento concéntrico del campo visual y visión borrosa
  • Con la degeneración del macular, la visión lateral es normal pero la visión central se pierde lentamente

Otras causas pueden ser:

Cuidados en el hogar

El tipo de ayuda en el hogar que usted necesite dependerá del tipo de pérdida de la visión. Es importante para una persona ciega ser capaz de vestirse, comer, desenvolverse de manera independiente y no correr peligro.

Muchos servicios disponibles brindan el entrenamiento y el apoyo que las personas ciegas necesitan para desempeñarse de manera independiente.

Ideas para mantener las cosas organizadas en la casa:

  • Siempre mantenga ciertos elementos en el mismo cajón, armario, mesa o espacio del aparador.
  • Aprenda a reconocer la forma de ciertos elementos, tales como recipientes de huevos o cajas de cereal.
  • Use anillos plásticos para sostener pares de calcetines juntos, si usted los está lavando, secando o guardándolos.
  • Use pequeñas etiquetas en Braille, incluyendo una forma simple de Braille llamada Braille sin contracciones.
  • Use pequeños puntos elevados, bandas de caucho, Velcro o cinta coloreada para etiquetar artículos que sean difíciles de leer.
  • Use masilla, puntos de caucho o de plástico elevados para marcar "encender", "hornear" y ciertas configuraciones de temperatura en el termostato del horno y botones selectores en estufas, tostadores, lavadora y secadora.
  • Use un teléfono con los números grandes y memorice el teclado numérico.
  • Doble los diferentes tipos de billetes de manera diferente. Por ejemplo, usted puede doblar un billete de $10 por la mitad o hacerle un pliegue doble a un billete de $20.
  • Use cheques en Braille o de letra grande.

Consejos para ayudarlo a movilizarse y no correr peligro en casa:

  • De ser posible, aprenda a usar un bastón blanco y largo para ayudarse a movilizarse solo.
  • Al caminar con la ayuda de alguien más, tómelo del brazo justo por encima del codo. Camine ligeramente detrás de la otra persona para seguir sus movimientos.
  • Retire alambres o cuerdas sueltas del suelo.
  • Retire alfombrillas sueltas.
  • No mantenga mascotas pequeñas en su casa.
  • Arregle cualquier piso desigual en las puertas.
  • Tenga una buena iluminación.
  • Ponga barandas de mano en la bañera o la ducha y al lado del inodoro.
  • Ponga una estera antideslizante en la bañera o la ducha.

Muchas ayudas diferentes para la baja visión pueden servir:

  • Lupas
  • Ayudas tecnológicas para facilitar el uso de teléfonos celulares y computadoras
  • Relojes hechos para personas con visión baja o relojes de pulsera o pared que hablan

Se debe llamar al médico si

La pérdida súbita de la visión siempre es una emergencia, incluso si usted no ha perdido completamente toda la visión. No suponga que esta afección va a mejorar sin tratamiento: nunca se debe ignorar.

Consulte con el oftalmólogo o acuda a la sala de urgencias inmediatamente. La mayoría de las formas graves de pérdida de la visión son indoloras y la ausencia de dolor de ninguna manera disminuye la necesidad urgente de conseguir atención médica. Muchas formas de pérdida de la visión sólo dan un margen de tiempo breve en el cual se pueden tratar en forma exitosa.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

Se lleva a cabo un examen ocular completo y exhaustivo. El plan de tratamiento dependerá de la causa de la pérdida de la visión.

Para la pérdida prolongada de la visión, consulte con un especialista en visión baja, quien le pueda ayudar a aprender a valerse por sí mismo y a llevar una vida plena.

Referencias

Kraut JA. Vision rehabilitation. In: Tasman W, Jaeger Ea, eds. Duane's Ophthalmology. 15th ed. Philadelphia, Pa: Lippincott Williams & Wilkins; 2009:chap 46.

Olitsky SE, Hug D, Smith LP. Disorders of Vision. In: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 18th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2007:chap 620.

Sterns GK, McCormick GJ. Ophthalmologic disorders. In: Duthie EH, Katz PR, Malone ML, eds. Practice of Geriatrics. 4th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2007:chap 24.

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      Review Date: 7/28/2010

      Review By: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington School of Medicine; and Franklin W. Lusby, MD, Ophthalmologist, Lusby Vision Institute, La Jolla, California. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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