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Tinnitus

Definición

Tinnitus es el término médico para el hecho de "escuchar" ruidos en los oídos cuando no hay una fuente sonora externa.

Los sonidos que uno escucha pueden ser suaves o fuertes y pueden sonar como como silbido, soplo, rugido, zumbido, sibilancia, susurro o chirrido. Uno incluso puede pensar que está escuchando el escape del aire, agua corriendo, el interior de una concha marina o notas musicales.

Nombres alternativos

Silbidos en los oídos; Ruidos o zumbidos en los oídos; Zumbido de oídos

Consideraciones generales

El tinnitus es común. Casi toda persona experimenta una forma leve de tinnitus de vez en cuando que dura sólo unos cuantos minutos. Sin embargo, el tinnitus constante o recurrente es estresante y puede interferir con la capacidad para concentrarse o dormir.

Causas comunes

No se sabe con certeza lo que hace que una persona "escuche" sonidos cuando no hay una fuente sonora externa. Sin embargo, el tinnitus puede ser un síntoma de casi cualquier trastorno auditivo, incluyendo:

El consumo de alcohol, cafeína, antibióticos, aspirina y otras drogas también puede causar ruidos en los oídos.

El tinnitus puede presentarse con hipoacusia y ocasionalmente es un signo de presión arterial alta, una alergia o anemia. En raras ocasiones, el tinnitus es signo de un problema grave como un tumor o un aneurisma.

Cuidados en el hogar

El tinnitus se puede enmascarar con otros sonidos:

  • La música a bajo volumen, el tictac de los relojes u otros ruidos pueden ayudar a que usted no note el tinnitus.
  • El tinnitus a menudo se nota más al ir a la cama en la noche, dado que los alrededores están más silenciosos. Cualquier sonido en el cuarto, como un humidificador, una máquina que produce ruidos uniformes, o un lavaplatos, puede ayudar a enmascarar el tinnitus y hacerlo menos irritante.

Aprenda algunas formas de relajarse. El estrés no causa tinnitus, pero sentirse estresado o ansioso puede empeorarlo.

Evite la cafeína, el alcohol y el tabaco.

Descanse lo suficiente. Trate de dormir con la cabeza levantada en una posición elevada. Esto disminuye la congestión en la cabeza y los ruidos pueden tornarse menos notorios.

Protéjase los oídos y la audición de un daño mayor. Evite los lugares y sonidos estridentes. Use tapones para el oído si los necesita.

Se debe llamar al médico si

Consulte con el médico si:

  • Los ruidos en los oídos comienzan después de un traumatismo craneal.
  • Los ruidos están asociados con otros síntomas inexplicables como mareo, sensación de pérdida del equilibrio, náuseas o vómitos.
  • Se presentan ruidos auditivos inexplicables que son molestos para usted incluso después de aplicar las medidas de autoayuda.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico llevará a cabo un examen físico, el cual incluirá una revisión del oído. A usted le pueden hacer preguntas como:

  • ¿Cómo es el sonido?
  • ¿Es el sonido pulsátil o rítmico?
  • ¿Afecta a uno o ambos oídos?
  • ¿Qué otros síntomas tiene?

Se pueden hacer los siguientes exámenes:

TRATAMIENTOS

Si el médico puede determinar la causa, entonces el hecho de arreglar el problema (por ejemplo, retirar la cera del oído) puede hacer que los síntomas desaparezcan.

Revise con su médico todos sus medicamentos actuales, incluyendo fármacos de venta libre, vitaminas y suplementos. No deje de tomar ningún medicamento sin consultar primero con el médico.

Se han usado muchos medicamentos para aliviar los síntomas de tinnitus, pero no todos los fármacos funcionan para todas las personas. Los medicamentos pueden abarcar: antiarrítmicos (generalmente utilizados en caso de ritmo cardíaco irregular), antidepresivos, vasodilatadores, tranquilizantes, anticonvulsivos y antihistamínicos.

Un enmascarador de tinnitus es un dispositivo que se lleva puesto como un audífono y le puede ayudar a algunas personas. Este dispositivo emite sonidos de bajo nivel directamente en el oído, que cubre o disimula el sonido del oído que está causando la molestia.

Asimismo, un audífono puede ayudar a disminuir los ruidos auditivos y amplificar los sonidos exteriores.

Algunas veces, la asesoría puede ayudarle a usted a aprender a vivir con el tinnitus. El médico puede recomendarle un entrenamiento en biorretroalimentación. Este método le ayuda a usted a aprender a controlar funciones del organismo, monitoreando respuestas específicas (como la contracción de un grupo muscular) y alterando esta respuesta a través de la relajación.

Algunas personas han ensayado terapias alternativas para tratar el tinnitus, entre las cuales están:

  • Acupuntura
  • Terapia craneosacral
  • Hipnosis
  • Suplementos de vitaminas o hierbas, incluyendo zinc, magnesio, gingko, melatonina o vitaminas del complejo B

Sin embargo, estos métodos no se han comprobado del todo, por lo que se recomienda consultar con el médico antes de ensayar cualquiera de estas terapias alternativas.

La Asociación Estadounidense para el Tinnitus (American Tinnitus Association) ofrece un buen centro de recursos y grupo de apoyo.

Prevención

Utilice protección en las orejas en cualquier situación en sea posible un daño al oído (como en conciertos estridentes o cuando se utilizan martillos neumáticos). Si usted experimenta hipoacusia, prevenga daños mayores a la audición evitando el ruido excesivo.

Constate que su presión arterial esté normal, manteniendo un peso corporal adecuado, haciendo ejercicio regularmente y visitando al médico para chequeos anuales.

Referencias

Heller AJ. Classification and epidemiology of tinnitus. Otolaryngol Clin North Am. 2003; 36(2): 239-248.

Sismanis A. Tinnitus. Advances in evaluation and management. Otolaryngol Clin North Am. 2003; 36(2): xi-xii.

Bauer CA. Tinnitus and hyperacusis. In: Cummings CW, Flint PW, Haughey BH, et al, eds. Otolaryngology: Head & Neck Surgery. 5th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier;2010:chap 150.

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      Review Date: 7/26/2010

      Review By: Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M.

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