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Secreción nasal

Definición

Es cualquier tipo de material de apariencia mucosa que sale de la nariz.

Nombres alternativos

Goteo posnasal (exudado retronasal); Goteo nasal; Rinorrea

Consideraciones

La rinorrea es común, pero rara vez es grave. El drenaje de los senos paranasales inflamados o infectados puede ser espeso o decolorado.

El exceso de moco puede bajar por la parte posterior de la garganta (goteo retronasal) u ocasionar una tos que generalmente empeora en la noche. La irritación en la garganta también puede resultar del excesivo drenaje de moco.

El drenaje de moco puede obstruir la trompa de Eustaquio entre la nariz y el oído, causando dolor e infección del oído. El goteo de moco también puede obstruir los conductos sinusales, causando dolor e infección sinusal.

Causas

  • Infecciones bacterianas
  • Resfriados
  • Gripe
  • Rinitis alérgica
  • Traumatismo craneal
  • Aerosoles nasales
  • Sinusitis
  • Objetos pequeños en la fosa nasal (en especial en los niños)

Cuidados en el hogar

Mantenga el moco líquido y no espeso y pegajoso. Esto ayuda a prevenir complicaciones, tales como infecciones sinusales y auditivas, al igual que el taponamiento de los conductos nasales. Para hacer que el moco esté menos espeso:

  • Consuma líquidos adicionales
  • Incremente la humedad del aire con un vaporizador o un humidificador
  • Emplee aerosoles nasales salinos

Los antihistamínicos pueden reducir la cantidad de moco, pero tenga cuidado, ya que algunos antihistamínicos pueden causarle somnolencia. No utilice aerosoles nasales de venta libre con una frecuencia de más de 3 días de uso, con intervalos de 3 días sin usarlos, a menos que el médico así lo indique.

EXCESO DE ANTIBIÓTICOS

Muchas personas creen que una secreción nasal de color verde o amarilla significa una infección bacteriana que requiere antibióticos, lo cual NO es cierto. Los resfriados a menudo comienzan con una secreción nasal clara, pero después de varios días generalmente se torna de color amarillo crema o verde. Los resfriados son causados por virus y los antibióticos no ayudan en estos casos. Una secreción nasal verdosa o amarillenta no es un signo de que se necesiten antibióticos.

Cuándo contactar a un profesional médico

  • La secreción es fétida, unilateral o de un color diferente al blanco o al amarillo
  • La secreción nasal se presenta después de un traumatismo craneal
  • Los síntomas duran más de 3 semanas
  • Los síntomas duran más de 10 días en un niño menor de tres años
  • La secreción nasal va acompañada de fiebre

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico puede llevar a cabo un examen físico, incluyendo una evaluación de los oídos, la nariz y la garganta.

El médico puede hacer preguntas de la historia clínica como las siguientes:

  • ¿Es la secreción diluida y acuosa o espesa?
  • ¿Es de aspecto sanguinolento?
  • ¿Qué color tiene?
  • ¿Por cuánto tiempo ha estado presente la secreción nasal?
  • ¿Está presente todo el tiempo?
  • ¿Qué otros síntomas están presentes?
  • ¿Tiene la nariz congestionada o tapada?
  • ¿Presenta tos o dolor de cabeza?
  • ¿Tiene dolor de garganta?
  • ¿Tiene fiebre?

Los exámenes que se pueden realizar abarcan:

El médico puede prescribir antihistamínicos para la rinitis alérgica. Los antibióticos se deben prescribir solamente para infecciones bacterianas.

Prevención

Referencias

Bachert C, Gevaert P, van Cauwenberge P. Nasal polyps and rhinosinusitis. In: Adkinson NF Jr., Yunginger JW, Busse WW, Bochner BS, Holgate ST, eds. Middleton's Allergy: Principles and Practice. 6th ed. Philadelphia, Pa; Mosby Elsevier; 2003: chap 56.

Long SS. Respiratory tract symptom complexes. In: Long SS, Pickering LK, Prober CG. Principles and Practice of Pediatric Infectious Diseases. 3rd ed. Philadelphia, Pa: Churchill Livingstone Elsevier; 2008: chap: 23.

Orban NT, Saleh H,Durham SR. Allergic and non-allergic rhinitis. In: Adkinson NF Jr., Yunginger JW, Busse WW, Bochner BS, Holgate ST, eds. Middleton's Allergy: Principles and Practice. 6th ed. Philadelphia, Pa; Mosby Elsevier; 2003: chap 55.

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Review Date: 8/2/2009

Review By: Linda Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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