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Ronquera

Definición

Es la dificultad para producir sonidos al tratar de hablar o un cambio en el tono o calidad de la voz, la cual puede sonar débil, muy velada, chillona o ronca.

Nombres alternativos

Tensión de la voz; Pérdida de la voz; Disfonía

Consideraciones generales

Por lo general, la ronquera es causada por un problema en las cuerdas vocales. La mayoría de los casos ocurre con hinchazón (inflamación) de la laringe (laringitis).

La ronquera que continúa durante semanas o meses debe ser examinada por un médico. Aunque algunas causas son menores, son posibles causas más graves, como el cáncer de laringe.

Causas comunes

  • Reflujo de ácido (reflujo gastroesofágico)
  • Alergias
  • Inhalación de sustancias irritantes
  • Cáncer de garganta o laringe
  • Tos crónica
  • Resfriados o infecciones de vías respiratorias altas
  • Fumar o beber en exceso, especialmente juntos
  • Sobrecarga o abuso de la voz (como al gritar o cantar)

Otras causas comprenden:

Cuidados en el hogar

La ronquera puede ser a corto plazo (aguda) o prolongada (crónica).

El reposo y el tiempo pueden mejorar la ronquera. El hecho de llorar, gritar, hablar o cantar en exceso pueden empeorar el problema. Tenga paciencia, dado que el proceso de curación puede tardar varios días. No hable, a menos que sea estrictamente necesario, y evite susurrar ya que esto puede causar más tensión en las cuerdas vocales que el hecho de hablar.

Hacer gárgaras no ayuda a las cuerdas vocales. Evite los descongestionantes porque resecan las cuerdas vocales y prolongan la irritación. Si es fumador, disminuya el consumo o deje de fumar.

La humidificación del aire con un vaporizador o la ingestión de líquidos puede proporcionar algún alivio.

Trate afecciones como:

  • Alcoholismo
  • Alergias
  • Bronquitis
  • Laringitis

Se debe llamar al médico si

Solicite una cita con el médico si:

  • También tiene dificultad para respirar o deglutir
  • La ronquera ocurre con babeo, en especial en un niño pequeño
  • La ronquera se presenta en un niño menor de 3 meses de edad
  • La ronquera ha durado más de 1 semana en un niño o más de 2 semanas en un adulto

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

Si está presentando dificultad respiratoria grave, la primera prioridad es restablecer la respiración normal, lo cual puede requerir la colocación de un tubo respiratorio.

Una vez que usted esté estable, el médico examinará la garganta y la boca. Se le harán preguntas acerca de los síntomas y la historia clínica, como:

  • Calidad
    • ¿Perdió por completo la voz?
    • ¿Es débil?
    • ¿Suena velada, chillona o ronca?
  • Patrón de tiempo
    • ¿Continúa el cambio de voz?
    • ¿El cambio de voz es repetitivo (recurrente)?
    • ¿Ha empeorado la afección gradualmente con el tiempo?
    • ¿A qué edad comenzó a cambiar la voz?
    • ¿Durante cuánto tiempo ha presentado este síntoma?
  • Factores agravantes
    • ¿Ha estado gritando, cantando o sobrecargando la voz?
    • ¿Ha estado expuesto a humos irritantes?
    • ¿Ha ingerido un líquido cáustico?
    • ¿Se ha tragado un objeto extraño?
    • ¿Consume alcohol?
    • ¿Fuma?
    • ¿Tiene antecedentes de alergias?
    • ¿Ha estado el bebé o el niño llorando mucho?
    • ¿Ha tenido una cirugía o procedimiento en la boca o la garganta recientemente?
  • Otras

Algunos de los exámenes que se pueden realizar son:

Se pueden hacer exámenes de sangre como un hemograma o conteo sanguíneo completo (CSC) o una fórmula leucocitaria.

El tratamiento depende de la causa del problema.

Prevención

Referencias

Cummings CW, Flint PW, Haughey BH, et al, eds. Otolaryngology: Head & Neck Surgery. 5th ed. St Louis, Mo; Mosby; 2010.

Feierabend RH, Malik SN. Hoarseness in adults. Am Fam Physician. 2009;80(4)363-370.

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      Review Date: 11/23/2010

      Review By: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Unviersity of Washington, School of Medicine; and Seth Schwartz, MD, MPH, Otolaryngologist, Virginia Mason Medical Center, Seattle, Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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