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Aliento fuerte

Definición

Es el olor del aire que uno exhala por la boca y, cuando es desagradable, característico o repugnante se denomina mal aliento o halitosis.

Nombres alternativos

Halitosis; Mal aliento

Consideraciones generales

Algunos trastornos producen olores específicos y característicos del aliento.

El mal aliento relacionado con una mala higiene oral es el más común y es ocasionado por la secreción de compuestos de azufre por parte de las bacterias en la boca.

Un aliento que huele a frutas se presenta a medida que el cuerpo trata de deshacerse del exceso de acetona a través de la respiración. Éste es un signo de cetoacidosis, que puede ocurrir en la diabetes, y es una afección potencialmente mortal.

El aliento que huele a heces se puede presentar con el vómito prolongado, especialmente cuando hay una obstrucción intestinal. También se puede presentar temporalmente si la persona tiene puesta una sonda través de la nariz o la boca hasta el estómago para drenar los contenidos gástricos (sonda nasogástrica) en el lugar.

En personas con insuficiencia renal crónica, el aliento puede tener un olor similar al amoníaco (también descrito como un olor parecido a la orina o a "pescado").

Causas comunes

Si un aliento previamente normal se convierte en halitosis, las causas podrían ser:

  • Absceso dental
  • Alcoholismo
  • Caries dental
  • Prótesis dentales
  • Medicamentos:
    • paraldehído
    • triamtereno y anestésicos inhalados
    • inyección de insulina
  • Alimentos o bebidas consumidas (como repollo, ajo, cebollas crudas o café)
  • Presencia de un cuerpo extraño en la nariz (generalmente en niños)
    • con frecuencia (pero no siempre) hay una secreción blanca, amarillenta o sanguinolenta por una de las fosas nasales
  • Enfermedad de las encías (gingivitis, gingivoestomatitis)
  • Diente impactado
  • Infección pulmonar
  • Mala higiene dental
  • Sinusitis
  • Infección de la garganta
  • Tabaquismo
  • Suplementos vitamínicos (especialmente en grandes dosis)

Estas son algunas de las enfermedades que pueden estar asociadas con el aliento fuerte (no se presentan en orden de probabilidad y algunas son muy poco probables):

Cuidados en el hogar

Practique una higiene dental adecuada (especialmente la seda dental) y recuerde que los enjuagues bucales no son efectivos para tratar el problema subyacente.

El perejil fresco o una menta fuerte son con frecuencia formas efectivas de combatir temporalmente el mal aliento. Evite fumar. Por otra parte, siga la terapia prescrita para tratar la causa subyacente.

Se debe llamar al médico si

  • El aliento fuerte persiste y no hay una causa obvia (como el consumo de cigarrillo o la ingestión de alimentos que lo produzcan).
  • Si se presenta aliento fuerte y signos de una infección respiratoria, como fiebre, tos o dolor facial con secreción nasal.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico elaborará la historia médica y llevará a cabo un examen físico.

A usted le pueden hacer las siguientes preguntas sobre la historia clínica:

  • ¿Hay un olor específico?
  • ¿Hay un olor a pescado?
  • ¿El aliento huele como a amoníaco o a orina?
  • ¿El aliento huele como a fruta o hay un olor a químico dulce?
  • ¿El aliento huele como a heces?
  • ¿El aliento huele como a alcohol?
  • ¿Ha comido recientemente un alimento condimentado, ajo, repollo u otro alimento "oloroso"?
  • ¿Toma suplementos vitamínicos?
  • ¿Fuma?
  • ¿La buena higiene oral mejora el olor?
  • ¿Qué medidas de cuidados caseros ha intentado? ¿Qué tan efectivas son?
  • ¿Se ha presentado irritación de la garganta, infección sinusal, absceso dental u otra enfermedad recientemente?
  • ¿Qué otros síntomas tiene?

El examen físico abarcará una evaluación minuciosa de la boca y de la nariz. Se puede hacer un cultivo de garganta si la persona presenta dolor de garganta o úlceras bucales.

En muy pocos casos, se pueden llevar a cabo exámenes de diagnóstico como:

Para algunas afecciones se pueden prescribir antibióticos. En caso de que se presente un objeto en la nariz, el médico utilizará un instrumento para retirarlo.

Prevención

Referencias

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    Review Date: 2/22/2010

    Review By: Jack D Rosenberg, DDS, Advanced Dental Care, Palm Beach Gardens, FL. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, M.D., MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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