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Protuberancia axilar

Definición

Es un agrandamiento de uno o más ganglios linfáticos bajo el brazo.

Nombres alternativos

Tumor en la axila; Linfadenopatía localizada en la axila; Linfadenopatía axilar; Ganglios linfáticos agrandados en la axila; Agrandamiento de los ganglios linfáticos axilares; Absceso axilar

Consideraciones

Las protuberancias en la axila tienen diversas causas. Se pueden presentar quistes e infecciones superficiales en la piel de las axilas debido a la afeitada o al uso de antitranspirantes (a diferencia de los desodorantes). Esto ocurre con mayor frecuencia en adolescentes justo cuando comienzan a afeitarse. Los abscesos subcutáneos también pueden producir protuberancias grandes y dolorosas en la axila.

Las protuberancias pueden producirse por una inflamación de los ganglios linfáticos debido a infecciones bacterianas o virales, vacunas y cáncer.

Los ganglios linfáticos son filtros que pueden atrapar organismos infecciosos o células de tumores cancerosos. Cuando lo hacen, los ganglios linfáticos aumentan de tamaño y se sienten con facilidad. Una protuberancia en la axila de una mujer debe ser revisada por un médico inmediatamente, ya que puede ser un signo de cáncer de mama.

Causas

Cuidados en el hogar

Los cuidados caseros dependen de la razón de la protuberancia. Consulte con el médico para determinar la causa.

Cuándo contactar a un profesional médico

Si aparecen protuberancias inexplicables en la axila. No trate de diagnosticar protuberancias (tumores) sin ayuda profesional.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico llevará a cabo un examen físico y hará preguntas acerca de la historia clínica y los síntomas como las siguientes:

  • ¿Cuándo notó la protuberancia por primera vez?
  • ¿Está mejorando, empeorando o sigue igual?
  • ¿Está amamantando?
  • ¿Ha notado algún factor que empeore el problema?
  • ¿Qué otros síntomas también se presentan?
  • ¿Es dolorosa la protuberancia?

El examen físico puede incluir una palpación (presionar los ganglios suavemente con las puntas de los dedos).

Las pruebas dependen de los resultados del examen físico. Algunos de los exámenes que pueden realizarse son:

PRONÓSTICO

Una protuberancia en la axila causada por una infección viral finalmente desaparecerá sin tratamiento. Si la causa de la protuberancia es una reacción alérgica, ésta desaparecerá al eliminar la sustancia "desencadenante". No se necesita tratamiento alguno para una protuberancia axilar causada por tejido mamario anormal y generalmente tampoco se necesita para un quiste.

Una protuberancia axilar causada por un lipoma es inofensiva, a menos que crezca tanto que cause molestia.

El pronóstico para las protuberancias cancerosas depende del tipo específico de cáncer. Ver los siguientes enlaces para mayor información:

Prevención

Referencias

Armitage JO. Approach to the patient with lymphadenopathy and splenomegaly. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier. 2007: chap 174.

Camitta Bm. Lymphadenopathy. In: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 18th Ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007: chap 490.

Glover KY, Varadhachary GR, Lenzi R, Raber MN, Abbruzzese JL. Carcinoma of unknown primary. In: Abeloff MD, Armitage JO, Niederhuber JE, Kastan MB, McKenna WG, eds. Clinical Oncology. 4th ed. Philadelphia, Pa; Churchill Livingstone Elsevier; 2008: chap 98.

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    Review Date: 8/2/2009

    Review By: Linda Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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