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Hinchazón de tobillos, pies y piernas

Definición

La hinchazón indolora de los pies y los tobillos es un problema común, particularmente entre personas mayores.

La acumulación anormal de líquidos en tobillos, pies y piernas se denomina edema periférico.

Nombres alternativos

Edema periférico; Inflamación de los tobillos, pies y piernas; Hinchazón de los tobillos; Hinchazón de los pies; Hinchazón de las piernas

Consideraciones

La hinchazón indolora puede afectar ambas piernas y puede incluir las pantorrillas o incluso los muslos. Debido al efecto de la gravedad, la hinchazón es particularmente notoria en la parte baja del cuerpo.

Causas

La hinchazón de tobillos, pies y piernas es común en las siguientes situaciones:

  • Permanecer de pie durante un tiempo prolongado
  • Viajes largos en avión o en automóvil
  • Períodos menstruales (para algunas mujeres)
  • Embarazo: la hinchazón excesiva puede ser un signo de preeclampsia, una afección grave que incluye hipertensión arterial e inflamación, algunas veces llamada toxemia
  • Tener sobrepeso
  • Edad avanzada
  • Lesión o trauma en el tobillo o el pie

La hinchazón de las piernas puede ser un signo de insuficiencia cardíaca, insuficiencia renal o insuficiencia hepática. En estas afecciones hay demasiado líquido en el cuerpo.

Otras afecciones que pueden causar hinchazón en una o ambas piernas incluyen:

  • Coágulos de sangre
  • Infección en la pierna
  • Insuficiencia venosa (cuando las venas en la piernas son incapaces de bombear sangre adecuadamente de nuevo al corazón)
  • Venas varicosas
  • Quemaduras, incluyendo quemadura solar
  • Mordeduras o picaduras de insectos
  • Inanición o desnutrición
  • Cirugía en una pierna o en el pie
  • Obstrucción de los ganglios linfáticos en las piernas (obstrucción linfática)

Ciertos medicamentos también pueden hacer que las piernas se hinchen:

  • Hormonas como el estrógeno (en las pastillas anticonceptivas y la hormonoterapia) y testosterona
  • Un grupo de medicamentos para reducir la presión arterial llamados bloqueadores de los canales de calcio (como nifedipina, amlodipina, diltiazem, felodipino y verapamilo)
  • Esteroides
  • Antidepresivos, incluyendo inhibidores MAO (como fenelzina y tranilcipromina) y tricíclicos (como nortriptilina, desipramina y amitriptilina)

Cuidados en el hogar

  • Al acostarse, eleve las piernas por encima del nivel del corazón.
  • Ejercite las piernas. Esto ayuda a bombear líquidos desde las piernas de nuevo hasta el corazón.
  • Use medias especiales de soporte que se consiguen en la mayoría de las droguerías y tiendas de suministros médicos.
  • Siga una dieta baja en sal que puede reducir la retención de líquidos y la hinchazón.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si:

  • Siente dificultad para respirar.
  • Presenta dolor torácico, especialmente si se siente como presión o rigidez.

Llame al médico de inmediato si:

  • Tiene disminución de la diuresis.
  • Tiene antecedentes de enfermedad hepática y ahora presenta hinchazón en las piernas o el abdomen.
  • El pie o la pierna hinchada está enrojecida o caliente al tacto.
  • Tiene fiebre.
  • Está en embarazo y tiene algo más que una hinchazón leve o presenta un aumento súbito de la hinchazón.

Asimismo, llame al médico si las medidas de cuidados personales no ayudan o la hinchazón empeora.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico elaborará la historia clínica y llevará a cabo una revisión física completa, con especial énfasis en el corazón, los pulmones, el abdomen, las piernas y los pies.

Igualmente, el médico hará preguntas como las siguientes:

  • ¿Cuáles son las partes específicas del cuerpo que están hinchadas? ¿Los tobillos, las piernas, los pies? ¿Por encima de la rodilla o por debajo?
  • ¿La hinchazón está presente todo el tiempo o empeora en las mañanas o en las noches?
  • ¿Qué mejora la hinchazón?
  • ¿Qué la empeora?
  • ¿Mejora la hinchazón cuando usted eleva las piernas?
  • ¿Qué otros síntomas tiene?

Algunos de los exámenes de diagnóstico que pueden realizarse son:

El tratamiento específico será dirigido a la causa subyacente encontrada. Se pueden prescribir diuréticos, los cuales son efectivos en la reducción de la hinchazón, aunque tienen ciertos efectos secundarios. Antes de utilizar cualquier terapia con medicamentos, bajo supervisión médica, debe intentarse el tratamiento casero para las causas benignas de la hinchazón en las piernas.

Prevención

Evite sentarse o estar de pie sin moverse durante períodos prolongados. Al volar en avión, estire las piernas con frecuencia y párese a caminar cuando sea posible. Al conducir, deténgase para hacer estiramiento y camine cada hora más o menos. Igualmente, evite el uso de prendas de vestir o ligas restrictivas alrededor de los muslos. Haga ejercicio de manera regular y baje de peso si es necesario.

Referencias

Goldman L. Approach to the patient with possible cardiovascular disease. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 48.

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      Review Date: 12/1/2009

      Review By: A.D.A.M. Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, Greg Juhn, MTPW, David R. Eltz. Previously reviewed by David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine (5/21/2009).

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