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Pérdida de peso involuntaria

Definición

Es una disminución en el peso corporal que no se hace de manera voluntaria. En otras palabras, la persona no trató de perder peso haciendo dietas o ejercicio.

Ver: pérdida deliberada de peso

Nombres alternativos

Pérdida de peso

Consideraciones

Causas

Hay muchas causas de la pérdida de peso involuntaria, algunas de las cuales aparecen en la siguiente lista:

Nota: es posible que esta lista no las incluya a todas.

Cuidados en el hogar

Ponga en práctica la moderación y mantenga un programa balanceado de dieta y de ejercicios. Cuando la pérdida de peso es causada por problemas dentales u orales, visite al odontólogo. Para la pérdida de peso ocasionada por enfermedad, siga la terapia indicada por el médico para el tratamiento de la causa.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al médico si:

  • Una hija o un hijo adolescente tiene una imagen irreal de sí misma(o) y parece estar haciendo demasiadas dietas.
  • Ha perdido más del 5% del peso corporal normal en 6 a 12 meses o menos y no hay una explicación.
  • Se han presentado otros síntomas con la pérdida de peso.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico llevará a cabo un examen físico y lo pesará. Le pueden hacer preguntas acerca de la historia clínica y los síntomas, como:

  • ¿Cuándo comenzó la pérdida de peso?
  • ¿Se presentó de manera repentina o ha sido gradual?
  • ¿Cuánto peso ha perdido?
  • ¿Está comiendo menos?
  • ¿Está comiendo alimentos diferentes?
  • ¿Está haciendo más ejercicio?
  • ¿Ha estado enfermo(a)?
  • ¿Tiene problemas dentales o úlceras bucales?
  • ¿Tiene más estrés o ansiedad de lo usual?
  • ¿Ha vomitado? ¿Usted mismo se provoca el vómito?
  • ¿Tiene más energía últimamente?
  • ¿Presenta desmayos?
  • ¿Presenta ocasionalmente hambre incontrolable con palpitaciones, temblores y sudoración?
  • ¿Ha tenido un cambio en la visión?
  • ¿Experimenta aumento de la sensibilidad al frío o al calor?
  • ¿Ha tenido estreñimiento o diarrea?
  • ¿Presenta incremento de la sed o está tomando más líquidos?
  • ¿Está orinando más de lo usual?
  • ¿Ha perdido algo de cabello?
  • ¿Qué medicamentos/drogas está tomando?
    • ¿diuréticos?
    • ¿laxantes?
    • ¿alcohol?
    • ¿drogas psicoactivas?
  • ¿Sufre depresión severa?
  • ¿Está complacido(a) o preocupado(a) con la pérdida de peso?

Se pueden realizar los siguientes exámenes:

  • Evaluación nutricional
  • Exámenes sanguíneos incluyendo un perfil químico

En los casos de pérdida de peso cuya causa es la anorexia nerviosa o la depresión, se puede recomendar el asesoramiento psicológico. Para los casos de pérdida de peso causados por enfermedad crónica, se puede necesitar una sonda de alimentación con el fin de mantener el nivel de nutrición y prevenir edemas, curación deficiente y atrofia muscular.

Es posible que sea necesario acudir a un dietista para recibir asesoramiento nutricional.

Referencias

Bistrian BR. Nutritional assessment. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2007:chap 233.

Noel MB, Thompson M, Wadland Wc, Holtrop JS. Nutrition and family medicine. In: Rakel RE, ed. Textbook of Family Medicine. 7th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2007:chap 48.

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    Review Date: 2/22/2009

    Review By: Linda Vorvick, MD, Family Physician, Seattle Site Coordinator, Lecturer, Pathophysiology, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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