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Acidez gástrica

Definición

La acidez gástrica es una sensación urente dolorosa que se presenta en el esófago, el cual está justo debajo o detrás del esternón. El dolor suele originarse en el pecho y puede irradiarse hacia el cuello o la garganta.

Nombres alternativos

Pirosis; Dolor torácico no cardíaco

Consideraciones generales

Causas comunes

Casi todos experimentamos de manera ocasional la acidez gástrica o ardor en el estómago. Si usted tiene acidez gástrica de manera frecuente y continua, puede estar sufriendo de enfermedad del reflujo gastroesofágico (ERGE).

Normalmente, cuando el alimento sólido o líquido entra al estómago, una banda de músculos que se encuentra al final del esófago, denominada esfínter esofágico inferior o LES, cierra dicha parte. Si este músculo no logra cerrarse bien, los contenidos del estómago pueden devolverse al esófago. Este material parcialmente digerido generalmente es ácido y puede irritar el esófago, causando acidez y otros síntomas.

Acidez
Acidez

La acidez gástrica es más probable que ocurra si usted tiene una hernia hiatal, que se da cuando la parte superior del estómago protruye hacia arriba dentro de la cavidad torácica. Esto debilita el esfínter esofágico inferior y facilita el reflujo de ácido desde el estómago hacia el esófago.

La acidez gástrica puede aparecer o empeorar por el embarazo y por muchos medicamentos diferentes, entre los cuales están:

  • Anticolinérgicos (por ejemplo, para el mareo)
  • Bloqueadores Beta para la presión alta o para la cardiopatía
  • Bloqueadores de los canales de calcio para la hipertensión arterial
  • Ciertos broncodilatadores para el asma
  • La dopamina para el mal de Parkinson
  • Progestágeno utilizado para el sangrado menstrual anormal o como anticonceptivo
  • Sedantes para el insomnio o la ansiedad
  • Antidepresores tricíclicos

Si usted sospecha que alguno de los medicamentos puede estar causando acidez, hable con el médico. NUNCA cambie ni suspenda medicamentos que tome con regularidad sin hablar con el médico.

Cuidados en el hogar

Preste atención a la acidez gástrica y trátela, especialmente si siente síntomas con frecuencia. Con el tiempo, el reflujo continuo puede lesionar el recubrimiento del esófago y ocasionar problemas serios. La buena noticia es que haciendo cambios en ciertos hábitos se puede contribuir a la prevención de la acidez gástrica y de otros síntomas de la enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE).

Los siguientes consejos le ayudarán a evitar la acidez gástrica y otros síntomas de enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE). Si estas medidas no funcionan, hable con el médico.

Primero, evite los alimentos y bebidas que puedan desencadenar el reflujo, tales como:

  • Alcohol
  • Cafeína, bebidas carbonatadas
  • Chocolate
  • Jugos y frutas cítricas
  • Tomates y salsas de tomate
  • Menta y yerbabuena
  • Alimentos condimentados o grasos; productos lácteos ricos en grasa

Luego, trate de cambiar los hábitos alimentarios.

  • Evite agacharse o hacer ejercicio inmediatamente después de comer.
  • Evite comer o recostarse 2 ó 3 horas antes de irse a dormir. Acostarse lleno hace que los contenidos del estómago ejerzan más presión sobre el esfínter esofágico inferior (LES).
  • Ingiera comidas pequeñas, ya que un estómago lleno ejerce una presión extra sobre el esfínter esofágico inferior (LES), aumentando así las posibilidades de que el alimento se devuelva al esófago.

Haga otros cambios en el estilo de vida de acuerdo con sus necesidades:

  • Evite el uso de correas apretadas o vestimentas alrededor de la cintura, debido a que estos aprietan el estómago y pueden hacer que los alimentos se devuelvan al esófago.
  • Baje de peso, si tiene sobrepeso, ya que la obesidad aumenta la presión abdominal, lo cual puede hacer que los contenidos del estómago se devuelvan al esófago. En algunos casos, los síntomas de la enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE) desaparecen por completo después de que una persona con sobrepeso pierde de 10 a15 libras.
  • Duerma con la cabeza levantada unos 15 cm (6 pulgadas), ya que cuando se duerme con la cabeza a un nivel más alto que el estómago se reduce la posibilidad de que los alimentos parcialmente digeridos se devuelvan al esófago. Coloque libros, ladrillos o bloques de manera segura debajo de las patas de la cama en la parte de la cabecera o ponga una almohada en forma de cuña debajo del colchón. Dormir con almohadas extra NO funciona bien para aliviar el reflujo o la acidez.
  • Deje de fumar. Los químicos en el humo del cigarrillo debilitan el esfínter esofágico inferior (LES).
  • Reduzca el estrés. Ensaye con yoga, tai chi o meditación.

Si aún no logra un completo alivio, ensaye con medicamentos de venta libre como los siguientes:

  • Antiácidos, como el Maalox o la Mylanta, los cuales funcionan neutralizando los ácidos estomacales.
  • Los bloqueadores H2, como el Pepcid AC, el Tagamet y el Zantac, reducen la producción de ácido en el estómago.
  • Inhibidores de la bomba de protones, como Prilosec OTC, que detienen casi toda la producción de ácido estomacal.

Se debe llamar al médico si

Llame al número local de emergencias (como el 911 en Estados Unidos) si:

  • Vomita material que tiene sangre o es negro como el cuncho de café.
  • Presenta heces de color negro (como el alquitrán) o marrón.
  • La sensación de ardor va acompañada de un dolor constrictivo u opresivo. Algunas veces un ataque cardíaco se confunde con la acidez gástrica.

Llame al médico si:

  • El problema se vuelve frecuente o no desaparece después de unas semanas de haber practicado medidas de cuidados personales.
  • Empieza a bajar de peso de una manera involuntaria.
  • Tiene dificultad para tragar (los alimentos se sienten atrancados a medida que bajan).
  • Experimenta una tos o sibilancia persistente o inexplicable.
  • Sus síntomas empeoran con antiácidos o con bloqueadores H2.
  • Usted cree que alguno de los medicamentos le puede estar ocasionando acidez. NO cambie ni suspenda un medicamento por su cuenta sin consultarlo con el médico.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

La acidez gástrica o ardor en el estómago generalmente es fácil de diagnosticar a partir de los síntomas que usted le describe al médico. Algunas veces, la acidez gástrica puede ser confundida con otro problema estomacal llamado dispepsia. Si el diagnóstico no es claro, entonces lo pueden remitir al gastroenterólogo para que realice pruebas adicionales.

Primero, el médico realizará un examen físico y hará preguntas acerca de la acidez gástrica tales como:

  • ¿Cuándo comenzó?
  • ¿Cuánto dura cada episodio?
  • ¿Es la primera vez que se presenta la acidez gástrica?
  • ¿Que consume normalmente en cada comida? ¿Antes de sentir la acidez, ha ingerido comidas condimentadas o grasosas?
  • ¿Consume cantidades excesivas de café, otras bebidas cafeinadas o alcohol? ¿Fuma?
  • ¿Usa prendas de vestir ajustadas en el pecho o el abdomen?
  • ¿Qué medicamentos está tomando?
  • ¿El dolor también se presenta en el pecho, la mandíbula, el brazo o en algún otro lugar?
  • ¿Está vomitando sangre o material negro?
  • ¿Presenta sangre en las heces?
  • ¿Son las heces alquitranosas?
  • ¿Hay otros síntomas que acompañen a la acidez gástrica?

Se pueden hacer los siguientes exámenes :

Si los cuidados personales no han tenido éxito, el médico le puede prescribir medicamentos para reducir la secreción de ácido. Estos medicamentos son más fuertes que los medicamentos disponibles de venta libre. Cualquier señal de sangrado requerirá un plan de tratamiento más complicado.

Prevención

Referencias

Kahrillas PJ, Shaheen NJ, Vaezi MF, Hiltz SW, Black E, Modlin IM. American Gastrointestinal Association Medical Position Statement on the management of gastroesophageal reflux disease. Gastroenterology. 2008;135:1383-1391.

Wilson JF. In the clinic: gastroesophageal reflux disease. Ann Intern Med. 2008;149:ITC2-1-15.

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    Review Date: 3/13/2010

    Review By: George F. Longstreth, MD, Department of Gastroenterology, Kaiser Permanente Medical Care Program, San Diego, California. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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