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Vómito con sangre

Definición

Es un flujo retrógrado (regurgitación) de sangre a través de las vías digestivas altas que comprenden el estómago, la boca, la garganta, el esófago (el conducto de la deglución) y la primera parte del intestino delgado.

Nombres alternativos

Hematemesis; Sangre en el vómito

Consideraciones

El vómito con sangre resulta de una hemorragia digestiva alta y es una afección que algunas veces puede ser difícil de diferenciar de la tos con sangre (de los pulmones) o del sangrado nasal.

Las afecciones que producen vómitos con sangre pueden provocar también sangre en las heces.

Causas

Hay algunas razones por las cuales alguien puede vomitar sangre. Por ejemplo, el vómito que es muy vigoroso o muy prolongado puede causar un desgarro en los pequeños vasos sanguíneos de la garganta o el esófago, produciendo vetas de sangre en el vómito.

Otras causas pueden abarcar:

  • Úlcera sangrante localizada en el estómago, la primera parte del intestino delgado o el esófago
  • Várices esofágicas sangrantes o várices estomacales
  • Defectos en los vasos sanguíneos del tubo digestivo
  • Infección del estómago y los intestinos (gastroenteritis)
  • Inflamación del revestimiento del esófago (esofagitis)
  • Inflamación del revestimiento del estómago (gastritis)
  • Irritación o erosión del revestimiento del esófago o el estómago
  • Tragar sangre (por ejemplo, después de una hemorragia nasal)
  • Tumores en el estómago o el esófago

Cuidados en el hogar

Aunque no todas las situaciones son el resultado de un problema médico mayor, es difícil saberlo sin una evaluación médica. Se debe buscar asistencia médica inmediata.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al médico o acuda a la sala de urgencias si se presentan vómitos con sangre, ya que es una situación que requiere evaluación médica inmediata.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico lo examinará y le hará preguntas como las siguientes.

  • ¿Cuándo comenzó el vómito?
  • ¿Ha vomitado alguna vez sangre antes?
  • ¿Cuánta sangre había en el vómito?
  • ¿De qué color era la sangre? ¿Rojo brillante o como café molido)
  • ¿Ha tenido recientemente hemorragia nasal, cirugías, trabajos dentales, vómitos, problemas estomacales o tos fuerte?
  • ¿Qué otros síntomas tiene?
  • ¿Qué enfermedades tiene?
  • ¿Qué medicamentos toma?
  • ¿Bebe alcohol o fuma?

Los exámenes que pueden realizarse abarcan:

  • Análisis de sangre, como un hemograma o conteo sanguíneo completo (CSC), química sanguínea, exámenes de coagulación sanguínea y pruebas de la función hepática
  • Esofagogastroduodenoscopia (EGD)
  • Examen del recto
  • Sonda nasogástrica para verificar la presencia de sangre
  • Radiografías

Si usted ha vomitado mucha sangre, puede ser necesario un tratamiento urgente que puede incluir:

  • Transfusiones de sangre
  • Líquidos intravenosos
  • Medicamentos para disminuir la acidez estomacal
  • Posible cirugía si el sangrado no se detiene

Referencias

Overton DT. Gastrointestinal bleeding. In: Tintinalli JE, Kelen GD, Stapczynski JS, Ma OJ, Cline DM, eds. Emergency Medicine: A Comprehensive Study Guide. 6th ed. Columbus, OH: McGraw-Hill; 2006:chap 74.

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    Review Date: 1/16/2009

    Review By: Jacob L. Heller, MD, Emergency Medicine, Virginia Mason Medical Center, Seattle, Washington, Clinic. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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