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Aumento del apetito

Definición

Significa tener un deseo excesivo por alimento.

Nombres alternativos

Hiperfagia; Hambre excesiva; Hambre; Polifagia; Incremento del apetito

Consideraciones generales

Un aumento del apetito puede ser un síntoma de diferentes enfermedades. Por ejemplo, puede deberse a ciertos problemas mentales y trastornos de las glándulas endocrinas.

Un aumento del apetito puede aparecer y desaparecer (intermitente) o perdurar durante períodos de tiempo prolongados (persistente), dependiendo de la causa, y no siempre ocasiona aumento de peso.

Los términos "hiperfagia" y "polifagia" se refieren a alguien que se concentra nada más que en comer o que come en exceso antes de sentirse satisfecho.

Causas comunes

Las causas del aumento del apetito abarcan:

Cuidados en el hogar

Se recomienda el apoyo emocional y, en algunos casos, la asesoría.

Si un medicamento está causando el aumento del apetito y del peso, el médico puede disminuir la dosis o recomendar un fármaco diferente. Nunca deje de tomar su medicamento sin hablar primero con el médico.

Se debe llamar al médico si

Consulte con el médico si:

  • Presenta un aumento del apetito inexplicable y persistente
  • Tiene otros síntomas inexplicables

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico llevará a cabo un examen físico, durante el cual probablemente medirá su peso. Asimismo, es posible que le realicen una evaluación psicológica.

El médico hará preguntas acerca de la historia clínica, con énfasis en los hábitos alimentarios. Las preguntas pueden ser:

  • Hábitos alimentarios
    • ¿Han cambiado los hábitos alimentarios?
    • ¿Ha comenzado una dieta?
    • ¿Tiene preocupaciones acerca del peso?
    • ¿Qué come durante un día normal?
    • ¿Cuánto come?
  • Medicamentos
    • ¿Qué medicamentos está tomando?
    • ¿Está tomando algún medicamento nuevo o ha cambiado la dosis de los medicamentos?
    • ¿Consume alguna droga psicoactiva? De ser así, ¿cuáles?
  • Patrón de tiempo
    • ¿El hambre se presenta al dormir?
    • ¿El hambre parece ocurrir en un patrón relacionado con el ciclo menstrual?
  • Otras
    • ¿Qué otros síntomas se presentan al mismo tiempo?
    • ¿Ha notado un incremento en la ansiedad?
    • ¿Se presenta micción frecuente?
    • ¿Hay un incremento en la frecuencia cardíaca?
    • ¿Se presentan palpitaciones?
    • ¿Siente más sed?
    • ¿Ha tenido un aumento de peso involuntario?
    • ¿Experimenta vómitos intencionales o involuntarios?

Los exámenes que pueden realizarse son:

Referencias

Jensen MD. Obesity. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 239.

Saper CB. Autonomic disorders and their management. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 445.

Becker AE, Baker CW. Eating disorders. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger & Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2010:chap 8.

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    Review Date: 10/30/2010

    Review By: Linda Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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