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Vello excesivo o indeseable en las mujeres

Definición

La cantidad normal de vello corporal varía ampliamente entre las mujeres. Una mujer por lo regular tendrá únicamente vello fino (pelusa de durazno) en labios, mentón, pecho, abdomen o espalda. Cuando a las mujeres les crecen vellos gruesos y oscuros en estas áreas, la afección se denomina hirsutismo. Este patrón de crecimiento de cabello es más típico de los hombres.

Nombres alternativos

Hipertricosis; Hirsutismo; Vello excesivo en las mujeres; Vello en exceso (mujeres); Vello indeseable o excesivo en las mujeres

Consideraciones

Causas

Todas las mujeres normalmente producen niveles bajos de hormonas masculinas (andrógenos). El crecimiento de vello indeseable (hirsutismo) en las mujeres puede ocurrir cuando el cuerpo produce demasiada hormona masculina.

En la mayoría de los casos, la causa exacta nunca se identifica. En general, el hirsutismo es una condición inofensiva y tiende a ser hereditaria. Sin embargo, a muchas mujeres les parece molesto o incluso vergonzoso.

Una causa común es el síndrome del ovario poliquístico (SOPQ). Las mujeres con este síndrome y otras afecciones hormonales que causan crecimiento de vello indeseable también pueden tener acné, problemas con los períodos menstruales, problema para bajar de peso, una voz más gruesa similar a la de los hombres y diabetes. Si estos síntomas empiezan repentinamente, puede haber un tumor que segregue hormonas masculinas.

Las siguientes causas de crecimiento de vello indeseable son raras:

  • Tumor o cáncer de las glándulas suprarrenales
  • Tumor o cáncer de ovario
  • Síndrome de Cushing
  • Hiperplasia suprarrenal congénita
  • Hipertecosis (una afección en la cual los ovarios producen demasiadas hormonas masculinas)
  • Medicamentos (testosterona, danazol, esteroides anabólicos, glucocorticoides, ciclosporina, minoxidil, fenitoína)

En muy pocas ocasiones, una mujer con hirsutismo tendrá niveles normales de hormonas masculinas, y la causa específica del crecimiento de vello indeseable no se puede identificar.

Cuidados en el hogar

El hirsutismo generalmente es un problema crónico. Hay muchos maneras de eliminar o tratar el vello indeseable. Algunos efectos del tratamiento duran más tiempo que otros.

La pérdida de peso en mujeres con sobrepeso puede reducir el crecimiento del vello. Asimismo, aclararse el cabello o hacerse iluminaciones pueden hacerlo menos notorio.

Las opciones temporales para la eliminación del vello abarcan:

  • Afeitarse no provoca que crezca más vello, pero el vello puede lucir más grueso.
  • Depilarse o arrancarse el vello con cera es bastante seguro y económico; sin embargo, puede ser doloroso y hay un riesgo de cicatrización, inflamación y oscurecimiento de la piel.
  • Se puede usar químicos, pero la mayoría tiene un mal olor.

La eliminación del vello con láser (electrólisis) emplea corriente eléctrica para destruir los folículos pilosos del individuo de forma permanente, de manera que no vuelvan a crecer. Este método es costoso y se necesitan múltiples tratamientos. Se puede presentar inflamación, cicatrización y enrojecimiento de la piel.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • El vello crece rápidamente
  • El crecimiento del vello está asociado con rasgos masculinos tales como acné, engrosamiento de la voz, incremento de la masa muscular y disminución del tamaño de las mamas.
  • Le preocupa que un medicamento pueda estar empeorando el crecimiento de vello indeseable.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico llevará a cabo un examen físico, incluyendo una revisión pélvica si se considera apropiado y hará preguntas como las siguientes:

  • ¿Otros miembros de la familia también presentan cantidades excesivas de vello?
  • ¿Qué medicamentos se están tomando?
  • ¿Ha tenido períodos menstruales regulares?
  • ¿Está embarazada?
  • ¿Ha notado otros signos de hormonas masculinas en exceso, tales como aumento en la masa muscular, engrosamiento de la voz, acné o mamas de tamaño reducido?
  • ¿Cuándo notó por primera vez estos síntomas?

El médico puede medir diferentes niveles de hormonas si usted presenta hirsutismo de moderado a severo o tiene otros síntomas:

Si se sospecha un tumor, se pueden recomendar exámenes radiográficos como una tomografía computarizada o una ecografía.

Los medicamentos u otros tratamientos que el médico le puede recetar abarcan:

  • Píldoras anticonceptivas. Pueden pasar varios meses hasta empezar a notar una diferencia.
  • Se puede ensayar con medicamentos antiandrogénicos como espironolactona si las píldoras anticonceptivas no funcionan. Hay un riesgo de anomalías congénitas si usted queda en embarazo mientras está tomando estos medicamentos.
  • La eliminación del vello usando láser y fuentes de luz sin láser destruye los folículos pilosos del individuo, de manera no vuelven a crecer. Esto es costoso y se necesitan múltiples tratamientos. Usted puede recibir un medicamento tópico (aplicado a la piel) llamado eflomitina durante estos tratamientos.

Prevención

Referencias

Martin KA, Chang RJ, Shrmann DA, Ibanez L, Lobo RA, Rosenfield RL, et al. Evaluation and treatment of hirsutism in premenopausal women: an endocrine society clinical practice guideline. J Clin Endocrinol Metab. 2008;93:1105-1120.

Lobo RA. Hyperandrogenism: Physiology, etiology, differential diagnosis, management. In: Katz VL, Lentz GM, Lobo RA, Gershenson DM, eds. Comprehensive Gynecology. 5th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier;2007:chap 40.

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      Review Date: 9/2/2009

      Review By: Susan Storck, MD, FACOG, Chief, Eastside Department of Obstetrics and Gynecology, Group Health Cooperative of Puget Sound, Redmond, Washington; Clinical Teaching Faculty, Department of Obstetrics and Gynecology, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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