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Sangrado vaginal entre períodos

Definición

Este artículo aborda el sangrado vaginal que ocurre entre los períodos menstruales mensuales de una mujer. Dicho sangrado se puede denominar "sangrado intermenstrual".

Ver también:

Nombres alternativos

Sangrado uterino anormal; Sangrado entre períodos menstruales; Manchado entre períodos; Metrorragia

Consideraciones generales

El flujo menstrual normal dura unos cuatro días, ocasiona una pérdida de sangre total de 30 a 80 ml (aproximadamente de 2 a 8 cucharadas) y normalmente se presenta cada 28 días (más o menos 7 días).

El sangrado vaginal que ocurre entre períodos o después de la menopausia algunas veces puede deberse a un cáncer o precáncer y debe ser evaluado oportunamente. El riesgo de cáncer se incrementa con la edad.

Verifique que el sangrado provenga de la vagina y no del recto o en la orina. Insertar un tampón en la vagina confirmará si la fuente del sangrado es la vagina, el cuello uterino o el útero.

Un examen exhaustivo por parte del médico con frecuencia es la mejor manera de detectar la fuente del sangrado. Este examen se puede realizar incluso mientras se está presentando el sangrado; por lo tanto, no se demore para hacerse un examen sólo por que esté sangrado actualmente.

Causas comunes

  • Cáncer o precáncer del cuello uterino, del útero o, muy rara vez, de las trompas de Falopio
  • Biopsia u otros procedimientos en el cuello uterino o el endometrio
  • Cambios en los niveles hormonales
  • Inflamación o infección del cuello uterino (cervicitis)
  • Lesión o enfermedad en la abertura vaginal (causada por relaciones sexuales, infección, pólipo, verrugas genitales, úlcera o venas varicosas)
  • Uso de DIU (puede causar manchado ocasional)
  • Embarazo ectópico
  • Aborto espontáneo
  • Otras complicaciones del embarazo
  • Miomas o pólipos uterinos
  • Resequedad vaginal debido a la falta de estrógenos después de la menopausia
  • Estrés
  • Inicio o suspensión de estrógenos o de píldoras anticonceptivas
  • Tiroides hipoactiva (función tiroidea baja)
  • Uso de diluyentes de la sangre (anticoagulantes)

Cuidados en el hogar

Si el sangrado es muy abundante, consulte con el médico de inmediato.

Manténgase al tanto del número de toallas o de tampones utilizados en determinado tiempo con el fin de determinar la cantidad de sangrado. La pérdida de sangre uterina se puede determinar manteniéndose al tanto de la frecuencia de empapado de la toalla o del tampón y de la frecuencia necesaria para cambiarlos.

En la medida de lo posible, se debe evitar la ácido acetilsalicílico (aspirin), debido a que puede prolongar el sangrado.

Se debe llamar al médico si

Llame al médico si:

  • Está embarazada.
  • Se presenta cualquier sangrado inexplicable entre períodos menstruales.
  • Se presenta cualquier sangrado después de la menopausia.
  • El sangrado anormal está acompañado por otros síntomas.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico llevará a cabo un examen físico y hará preguntas acerca de la historia clínica. El examen físico hará énfasis en el área pélvica.

Las preguntas pueden abarcar:

  • Patrón de tiempo
    • ¿Cuándo comenzó a presentarse el sangrado entre períodos?
    • ¿Se presenta regularmente, por ejemplo cada mes?
    • ¿En qué momento del ciclo menstrual comienza el sangrado?
    • ¿Cuánto dura el sangrado entre períodos?
  • Calidad
    • ¿Es abundante el sangrado?
    • ¿Cuántos tampones o toallas necesita?
    • ¿Se presentan cólicos junto con el sangrado?
  • Factores agravantes
    • ¿Qué lo empeora?
    • ¿El incremento de la actividad física empeora el sangrado?
    • ¿El sangrado es ocasionado por las relaciones sexuales?
    • ¿El incremento del estrés está relacionado con el sangrado?
  • Factores atenuantes
    • ¿Hay algo que alivie o prevenga el sangrado?
  • Otros síntomas
    • ¿Qué otros síntomas tiene?
    • ¿Presenta dolor abdominal o cólicos?
    • ¿Presenta incremento de los hematomas en alguna parte del cuerpo?
    • ¿Presenta dificultad, dolor o ardor al orinar?
    • ¿Presenta orina sanguinolenta o sangre en las heces?
  • Otra información importante
    • ¿Está embarazada?
    • ¿Ha tenido algún aborto espontáneo o un aborto provocado?
    • ¿Le han practicado una dilatación y un legrado?
    • ¿Ha tenido alguna vez una citología vaginal anormal?
    • ¿Qué medicamentos está tomando? ¿Toma hormonas o suplementos?
    • ¿Utiliza tampones? ¿De qué tipo? ¿De qué tamaño?
    • ¿A qué edad comenzó a menstruar?
    • ¿Ha tenido períodos menstruales normales sin sangrado entre ellos, en el pasado?
    • ¿Es sexualmente activa?
    • ¿Tiene antecedentes de una infección de transmisión sexual?
    • ¿Está utilizando algún método anticonceptivo? ¿De qué tipo?
    • ¿Ha sufrido alguna lesión?
    • ¿Se ha sometido a algún tipo de tratamientos médicos o quirúrgicos?

Los exámenes que pueden realizarse comprenden:

  • Exámenes de sangre para función tiroidea y ovárica
  • Cultivos cervicales para verificar si hay infección de transmisión sexual
  • Colposcopia y biopsia del cuello uterino
  • Biopsia endometrial
  • Citología vaginal
  • Ecografía de la pelvis
  • Prueba de embarazo

Prevención

Referencias

Lobo RA. Abnormal uterine bleeding: ovulatory and anovulatory dysfunctional uterine bleeding, management of acute and chronic excessive bleeding. In: Katz VL, Lentz GM, Lobo RA, Gershenson DM, eds. Comprehensive Gynecology. 5th ed. Philadelphia, PA: Mosby Elsevier; 2007:chap. 37.

Casablanca Y. Management of dysfunctional uterine bleeding. Obstet Gynecol Clin North Am. 2008;35(2):219-234.

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    Review Date: 7/18/2010

    Review By: David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc., and Susan Storck, MD, FACOG, Chief, Eastside Department of Obstetrics and Gynecology, Group Health Cooperative of Puget Sound, Redmond, Washington; Clinical Teaching Faculty, Department of Obstetrics and Gynecology, University of Washington School of Medicine.

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