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Debilidad

Definición

Es la reducción de la fuerza en uno o más músculos.

Nombres alternativos

Falta de fuerza; Debilidad muscular

Consideraciones

La debilidad puede ser generalizada (debilidad corporal total) o localizada sólo en un área, lado del cuerpo, extremidad o músculo. La debilidad es más notoria cuando es localizada, en cuyo caso puede desarrollarse después de un accidente cerebrovascular, una exacerbación de una esclerosis múltiple o una lesión a un nervio.

La debilidad puede ser subjetiva u objetiva:

  • Subjetiva significa que usted se siente débil, pero no hay una pérdida mesurable de fuerza. Por ejemplo, usted se puede sentir débil si tiene enfermedades infecciosas como la mononucleosis y la gripe.
  • Objetiva significa que hay una pérdida mesurable de fuerza que se nota durante un examen físico.

Causas

La debilidad mensurable puede resultar de una variedad de afecciones metabólicas, neurológicas, enfermedades musculares primarias y trastornos tóxicos.

METABÓLICAS

NEUROLÓGICAS

ENFERMEDADES MUSCULARES PRIMARIAS

TÓXICAS

OTRAS

Cuidados en el hogar

Siga la terapia prescrita para el tratamiento de la causa subyacente de la debilidad.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si presenta:

  • Debilidad inexplicable y prolongada.
  • Debilidad súbita, particularmente si es localizada y no está acompañada de otros síntomas como la fiebre.
  • Debilidad súbita después de una enfermedad viral
  • Debilidad en un área del cuerpo

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico lo examinará y le hará preguntas acerca de su historia clínica y los síntomas, tales como:

  • Patrón de tiempo:
    • ¿Cuándo comenzó la debilidad?
    • ¿Comenzó con una enfermedad o una lesión?
    • ¿Ocurrió de forma repentina o fue gradual?
    • ¿Es la debilidad peor en la mañana o en la noche?
    • ¿Se siente debilidad sólo después de una actividad o ejercicio agotador?
    • ¿La debilidad se presentó después de una enfermedad viral particular, como por ejemplo un resfriado?
    • ¿La debilidad comenzó después de una vacuna?
  • Calidad:
    • ¿Es la debilidad constante, intermitente y afecta algunas veces diferentes partes del cuerpo?
    • ¿La debilidad afecta la respiración?
    • ¿La debilidad lo afecta para hablar, masticar y deglutir?
    • ¿La debilidad lo afecta para caminar, subir escaleras, sentarse y levantarse?
    • ¿La debilidad afecta el uso de las manos, hombros o brazos?
    • ¿Está acompañada de dolor?
    • ¿Está acompañada de entumecimiento u hormigueo ?
  • Localización:
    • ¿La debilidad se limita a un área específica?
    • ¿La debilidad en el área ha aumentado o ha disminuido?
  • Factores agravantes:
    • ¿Qué factores empeoran la debilidad?
  • Factores atenuantes:
    • ¿Hay algo que ayude a aliviar la debilidad?
      • reposo
      • comer
      • alivio del dolor
  • Otros síntomas:
  • Información adicional importante:
    • ¿Qué medicamentos toma?
    • ¿Tiene alguna alergia?

En el examen físico se debe prestar especial atención al corazón, los pulmones y la glándula tiroides. Si la debilidad es localizada, el examen se enfocará en el funcionamiento nervioso y muscular.

Algunos de los exámenes de diagnóstico que pueden realizarse son:

Prevención

Referencias

Griggs RC, Józefowicz RF, Aminoff MJ. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 418.

Barohn RJ. Muscle diseases. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 447.

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    Review Date: 8/8/2009

    Review By: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington, School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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