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Deformidad por contractura

Definición

Una contractura es la rigidez de músculo, tendones, ligamentos o piel que impide el movimiento normal.

Ver también:

Nombres alternativos

Consideraciones generales

Una contractura se desarrolla cuando los tejidos conectivos normalmente elásticos (estirable) son reemplazados por tejido no elástico (que no estira) de apariencia fibrosa, lo cual dificulta el estiramiento del área e impide el movimiento normal.

Las contracturas se presentan principalmente en la piel, tejidos subyacentes, músculos, tendones y áreas articulares. Las causas más comunes de esta afección son la cicatrización y la falta de uso debido a la inmovilidad o inactividad.

Causas comunes

  • Trastornos hereditarios (como la distrofia muscular)
  • Lesión (incluyendo quemaduras)
  • Daño neurológico
  • Reducción del uso (por ejemplo, por inmovilización)

Cuidados en el hogar

La atención en el hogar es una prolongación de los cuidados prescritos por el médico. Por ejemplo, los ejercicios de fisioterapia deben continuarse en el hogar.

Se debe llamar al médico si

  • Si al parecer se está desarrollando una contractura
  • Se nota una disminución en la capacidad para mover una articulación

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico realiza un examen físico y hace preguntas acerca de la rigidez o la limitación del movimiento tales como:

  • ¿Cuándo comenzó?
  • ¿Qué tan grave es?¿Cómo la describiría? ¿Dónde se localiza?
  • ¿Qué tanto movimiento hay?
  • ¿Qué otros síntomas se presentan?

Es posible que se necesiten pruebas de diagnóstico, como una radiografía, dependiendo de la causa y tipo de la contractura.

La fisioterapia, los aparatos ortopédicos o las intervenciones quirúrgicas pueden servir para tratar algunos tipos de contracturas.

Referencias

Vanderhoff BT, Carroll W. Neurology. In: Rakel P, Bope ET, eds. Conn’s Current Therapy 2007. 60th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2008:chap 54.

Calandruccio JH. Dupuytren contracture. In: Canale ST, Beatty JH, eds. Campbell's Operative Orthopaedics. 11th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2007:chap 72.

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Warner WC. Neuromuscular disorders. In: Canale ST, Beatty JH, eds. Campbell's Operative Orthopaedics. 11th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2007:chap 32.

Sawyer JR. Cerebral palsy. In: Canale ST, Beatty JH, eds. Campbell's Operative Orthopaedics. 11th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2007:chap 30.

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    Review Date: 8/3/2010

    Review By: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington, School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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