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Calambres musculares

Definición

Son contracciones (movimientos) involuntarias, y a menudo dolorosas, de los músculos.

Nombres alternativos

Calambres en los músculos

Consideraciones generales

Los calambres musculares son comunes y se pueden interrumpir estirando el músculo afectado, el cual se puede sentir duro o que protruye.

Los calambres musculares son diferentes de las fasciculaciones musculares, las cuales se abordan por separado en otro artículo.

Causas comunes

Los calambres musculares con frecuencia se presentan cuando un músculo se sobrecarga o se lesiona. Entrenar cuando usted no ha tomado los líquidos suficientes (está deshidratado) o cuando usted tiene niveles bajos de minerales, como potasio o calcio, también puede hacerlo más propenso a tener un espasmo muscular.

Los calambres musculares pueden ocurrir mientras usted practica tenis o golf, bolos, natación o hace cualquier otro ejercicio.

Los espasmos musculares también pueden ser provocados por las siguientes afecciones:

Cuidados en el hogar

Al primer signo de un espasmo muscular, suspenda su actividad y trate de hacer estiramiento y masajear el músculo afectado. El calor relajará el músculo cuando el espasmo empiece, pero el hielo puede servir después del primer espasmo y cuando el dolor haya mejorado.

Si el músculo todavía duele, los antinflamatorios no esteroides pueden ayudar con el dolor. Si los calambres musculares son intensos, su médico puede recetarle antiespasmódicos.

La causa más común de calambres musculares durante la actividad deportiva es la deshidratación. Con frecuencia, tomar agua los aliviará; sin embargo, el agua sola no siempre ayuda. Las sales efervescentes o las bebidas para deportistas, las cuales también reponen los minerales perdidos, pueden ser útiles.

Otras sugerencias para aliviar los calambres musculares:

  • Cambie sus entrenamientos de manera que usted esté ejercitándose dentro de sus capacidades.
  • Tome bastante líquido mientras hace ejercicio y aumente la ingesta de potasio (el jugo de naranja y los bananos son grandes fuentes de este elemento).
  • Haga estiramiento para mejorar la flexibilidad.

Se debe llamar al médico si

Consulte con el médico si los calambres musculares:

  • Son fuertes
  • No desaparecen con el simple estiramiento
  • Siguen reapareciendo
  • Duran mucho tiempo

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico llevará a cabo un examen físico y hará preguntas acerca de la historia clínica, tales como:

  • ¿Cuándo comenzaron a presentarse los espasmos?
  • ¿Cuánto tiempo duran?
  • ¿Con qué frecuencia se presentan los espasmos musculares?
  • ¿Cuáles son los músculos afectados?
  • ¿Afectan siempre la misma área?
  • ¿Está embarazada?
  • ¿Ha estado experimentando vómitos, diarrea, sudoración excesiva, volumen urinario excesivo u otras posibles causas de deshidratación?
  • ¿Qué medicamentos toma?
  • ¿Ha estado haciendo mucho ejercicio?
  • ¿Ha estado ingiriendo mucho alcohol?

Algunos de los exámenes diagnósticos que se pueden realizar son:

Se pueden prescribir calmantes (analgésicos).

Referencias

Filho JAF, Pestronk A. Muscle pain and cramps. In: Bradley WG, Daroff RB, Fenichel GM, Jankovic J, eds. Neurology in Clinical Practice. 15th ed. Philadelphia, Pa: Butterworth-Heinemann; 2008:chap 28.

Brinker MR, O'Connor DP, Almekinders LC, et al. Basic science and injury of muscle, tendon, and ligament. In: DeLee JC, Drez D Jr., Miller MD, eds. DeLee and Drez's Orthopaedic Sports Medicine. 3rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2009:chap 1.

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    Review Date: 7/23/2010

    Review By: Linda Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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