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Movimientos descoordinados

Definición

Es un problema con el control muscular o una incapacidad para coordinar los movimientos de una manera fina, lo cual ocasiona un movimiento espasmódico, inestable y de vaivén de la mitad del cuerpo (tronco) y marcha inestable (estilo de caminar). Esta afección se denomina ataxia.

Nombres alternativos

Falta de coordinación; Pérdida de la coordinación; Alteración de la coordinación; Deterioro de la coordinación; Ataxia; Torpeza; Movimiento descoordinado

Consideraciones

Los movimientos elegantes y suaves son el resultado de un fino equilibrio entre los grupos opuestos de músculos. Este equilibrio es coordinado por un segmento del cerebro denominado cerebelo.

Las enfermedades que lesionan el cerebelo, la médula espinal y los nervios periféricos pueden interferir con el movimiento muscular normal y ocasionar movimiento muscular descoordinado, espasmódico y tosco, llamado ataxia.

La ataxia puede ser el resultado de un defecto presente al nacer (congénito) o de una infección vírica como la varicela. También puede desarrollar después de una encefalitis, un traumatismo craneal y enfermedades que afectan al sistema nervioso central o la médula espinal. En los adultos, las causas más comunes son accidente cerebrovascular, reacciones tóxicas a medicamentos o al alcohol o problemas con los nervios en las piernas.

Causas

  • Accidente isquémico transitorio (AIT)
  • Accidente cerebrovascular
  • Esclerosis múltiple
  • Problemas con las vértebras en la columna (como las fracturas por compresión vertebral)
  • Intoxicación por metales pesados como el mercurio, el talio y el plomo o disolventes como el tolueno o el tetracloruro de carbono
  • Intoxicación por alcohol o por otras drogas
  • Medicamentos como aminoglutetimida, anticolinérgicos, fenitoína (en dosis altas), carbamazepina, fenobarbital y antidepresivos tricíclicos, aunque cualquier sedante puede causar movimiento descoordinado
  • Síndromes paraneoplásicos (la ataxia puede aparecer meses o años antes de que se diagnostique el cáncer: una persona afectada produce anticuerpos contra las neuronas en el cerebelo)
  • Afección posterior a infección (por lo general, después de la varicela)
  • Afecciones hereditarias (como ataxia cerebelosa congénita, ataxia de Friedreich, ataxia telangiectasia, enfermedad de Wilson)

Cuidados en el hogar

Adopte medidas de seguridad en el hogar para compensar las dificultades de movilidad inherentes a este problema. Por ejemplo, evite el desorden, mantenga los pasillos despejados y evite tirar tapetes u otros objetos que podrían provocar caídas o resbalones.

Los demás miembros de la familia deben motivar a la persona afectada por la falta de coordinación a participar en actividades normales. Es igualmente indispensable que los miembros de la familia tengan mucha paciencia con la persona que sufre el problema de coordinación. Tómese el tiempo para demostrar cómo realizar las tareas de una manera más sencilla y aprovechar las fortalezas de la persona afectada, evitando sus debilidades.

Cuándo contactar a un profesional médico

  • Se presenta falta de coordinación sin razón aparente
  • La falta de coordinación dura más de unos pocos minutos

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

En situaciones de emergencia, primero se estabiliza al paciente.

El médico llevará a cabo un examen físico y hará preguntas acerca de los síntomas y la historia clínica.

Al paciente se le solicitará ponerse de pie con los pies juntos y los ojos cerrados. Esto se denomina el examen de Romberg. Si el paciente pierde el equilibrio, esto es un signo de pérdida del sentido de la posición y el examen se considera positivo.

El examen físico también abarcará una evaluación neurológica y muscular detallada, prestando atención cuidadosa a la marcha, el equilibrio y la coordinación para apuntar con los dedos de las manos y de los pies.

Algunas de las preguntas de la historia clínica pueden ser:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Es el movimiento descoordinado continuo o aparece y desaparece?
  • ¿Está empeorando?
  • ¿Qué medicamentos se están tomando?
  • ¿Consume alcohol?
  • ¿Consume drogas ilegales?
  • ¿Se ha expuesto a algún tipo de factor que pudo haber causado una intoxicación?
  • ¿Qué otros síntomas tiene? Por ejemplo:

Algunos de los exámenes de diagnóstico que se pueden realizar son:

Es posible que sea necesario remitir al paciente a un especialista. Asimismo, una evaluación de la seguridad en el hogar por parte de un fisioterapeuta puede ser útil.

Referencias

Griggs R, Jozefowicz R, Aminoff M. Approach to the patient with neurologic disease. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 418.

Timmann D, Diener H. Coordination and ataxia. In: Goetz, CG, ed. Textbook of Clinical Neurology. 3rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 17.

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    Review Date: 3/26/2009

    Review By: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; and Daniel B. Hoch, PhD, MD, Assistant Professor of Neurology, Harvard Medical School, Department of Neurology, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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