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Confusión

Definición

Es la incapacidad para pensar con la claridad y velocidad usuales, incluyendo el hecho de sentirse desorientado y tener dificultad para prestar atención, recordar y tomar decisiones.

Ver también: demencia para mayor información acerca de la confusión crónica o prolongada

Nombres alternativos

Desorientación; Pensamiento sin claridad; Pensamientos confusos

Consideraciones generales

La confusión puede aparecer rápida o lentamente con el tiempo, dependiendo de la causa. Muchas veces es temporal, mientras que otras veces es permanente e incurable. Puede estar asociada con delirio o demencia.

La confusión es más frecuente en los ancianos y a menudo ocurre durante una hospitalización.

Algunas personas que padecen confusión pueden tener un comportamiento extraño o inusual o pueden actuar de manera agresiva.

Causas comunes

Cuidados en el hogar

Una buena forma de averiguar si una persona presenta confusión es preguntarle su nombre, su edad y la fecha. Si responde con inseguridad o incorrectamente, padece de confusión.

En caso de confusión repentina debido a hipoglucemia (por ejemplo, por un medicamento para la diabetes), la persona debe tomar una bebida dulce o comer un refrigerio dulce. Si la confusión dura más de 10 minutos, llame al médico.

Una persona confundida no se debe dejar sola y, por seguridad, puede necesitar restricciones físicas.

Para ayudar a una persona confundida:

  • Preséntese siempre, sin importar qué tan bien dicha persona lo haya conocido alguna vez
  • Recuérdele con frecuencia su localización
  • Coloque un reloj y un calendario cerca de la persona
  • Háblele acerca de eventos actuales y planes para el día
  • Trate de mantener el entorno calmado, silencioso y pacífico

En caso de confusión repentina debido a hipoglucemia (por ejemplo, por un medicamento para la diabetes), la persona debe tomar una bebida dulce o comer un refrigerio dulce. Si la confusión dura más de 10 minutos, llame al médico.

Se debe llamar al médico si

Llame al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos) si:

  • La confusión se ha presentado súbitamente o está acompañada de otros síntomas como:
    • piel fría o húmeda
    • mareo o sensación de desmayo
    • pulso rápido
    • fiebre
    • dolor de cabeza
    • respiración lenta o rápida
    • temblor incontrolable
  • La confusión se ha presentado de manera repentina en una persona con diabetes.
  • La confusión se presentó después de un traumatismo craneal.
  • La persona queda inconsciente en cualquier momento.

Si usted ha estado experimentando confusión, solicite una cita con el médico.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico llevará a cabo el examen físico y hará preguntas como las siguientes:

  • ¿Confunde la persona los días con las noches? ¿Está despierta durante el tiempo en que usualmente duerme?
  • ¿Tiene problemas para reconocer a los demás?
  • ¿Sabe dónde está?
  • ¿Sabe la fecha y la hora?
  • ¿Puede responder preguntas correctamente?
  • ¿Está la persona siempre confundida?
  • ¿Se presentan muchos episodios de confusión?
  • ¿Está empeorando la confusión rápidamente?
  • ¿La confusión aparece y desaparece?
  • ¿Ha habido alguna enfermedad reciente?
  • ¿Ha habido algún traumatismo craneal reciente?
  • ¿Es la persona diabética?
  • ¿Sufre de enfermedad pulmonar obstructiva crónica ( EPOC), bronquitis crónica o de algún trastorno pulmonar similar?
  • ¿Qué medicamentos está tomando?
  • ¿Ha estado expuesta a otras drogas o al alcohol?

Los exámenes pueden abarcar:

Prevención

  • No tome alcohol en exceso
  • Consuma una alimentación balanceada con muchas vitaminas y minerales
  • Duerma bien
  • Mantenga un control cuidadoso del azúcar en la sangre si tiene diabetes
  • Deje de fumar, ya que esto lo deja en mayor riesgo de enfermedades pulmonares
  • Tome los medicamentos como se los recetaron

Prevención

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    Review Date: 2/6/2010

    Review By: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; Luc Jasmin, MD, PhD, Department of Neurosurgery at Cedars-Sinai Medical Center, Los Angeles, CA, and Department of Anatomy at UCSF, San Francisco, CA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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