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Entumecimiento y hormigueo

Definición

Son sensaciones anormales que pueden ocurrir en cualquier parte del cuerpo, pero con frecuencia se sienten en los dedos de las manos, las manos, los pies, los brazos o las piernas.

Nombres alternativos

Pérdida de sensibilidad; Parestesias; Pérdida de las sensaciones; Hormigueo y entumecimiento

Consideraciones

Causas

Hay muchas causas posibles:

  • Permanecer en la misma posición sentado o parado por un tiempo prolongado.
  • Lesión a un nervio; por ejemplo, una lesión en el cuello puede hacer que uno sienta entumecimiento en cualquier sitio a lo largo del brazo o la mano, mientras que una lesión en la parte baja de la espalda puede causar entumecimiento u hormigueo en la parte posterior inferior de la pierna.
  • Presión sobre los nervios raquídeos, como la que causa una hernia discal.
  • Presión en nervios periféricos por vasos sanguíneos agrandados, tumores, tejido cicatricial o infección
  • Culebrilla o infección por herpes zóster
  • Falta de irrigación sanguínea en el área. Por ejemplo, la acumulación de colesterol (placa) a causa de ateroesclerosis en las piernas puede causar dolor, entumecimiento y hormigueo al caminar (esto se denomina claudicación vascular). La congelación también puede reducir el suministro sanguíneo y llevar a entumecimiento.
  • Otras afecciones, como:
  • Niveles anormales de calcio, potasio o sodio en el cuerpo.
  • Falta de vitamina B12 u otra vitamina.
  • Uso de ciertos medicamentos.
  • Daño tóxico sobre los nervios debido al plomo, el alcohol o el tabaco.
  • Radioterapia.

Cuidados en el hogar

El médico debe identificar la causa subyacente del entumecimiento u hormigueo y luego tratarla. El tratamiento de la afección subyacente puede neutralizar los síntomas o evitar que empeoren. Por ejemplo, si usted sufre de síndrome del túnel carpiano o de un lumbago, el médico le puede recomendar ciertos ejercicios.

Si sufre de diabetes, su médico le hablará de las mejores maneras de controlar el azúcar en sangre.

Los niveles bajos de vitaminas se tratarán con suplementos vitamínicos.

Es posible que se deban cambiar o ajustar los medicamentos que causan entumecimiento u hormigueo. NO haga ningún cambio en la medicación ni tome dosis grandes de cualquier tipo de vitaminas o suplementos sin haber hablado con el médico.

Debido a que el entumecimiento puede causar una disminución en la sensibilidad, usted puede tener más probabilidad de lesionarse accidentalmente una mano o un pie entumecidos. Tome precauciones para proteger el área de cortaduras, golpes, hematomas, quemaduras u otro tipo de lesiones.

Cuándo contactar a un profesional médico

Acuda al hospital o llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si:

  • Se produce debilidad o parálisis junto con entumecimiento u hormigueo.
  • El entumecimiento u hormigueo ocurre justo después de una lesión en la cabeza, cuello o espalda.
  • No puede controlar el movimiento de un brazo o pierna, o perdió el control de esfínteres.
  • Está confundido o perdió el conocimiento, aun si sucedió por un período breve.
  • Tiene dificultades para hablar, sufrió cambios en la visión, tiene dificultad para caminar o debilidad.

Llame al médico si:

  • El entumecimiento u hormigueo no tiene una causa obvia (como una mano o pie "dormidos").
  • Siente dolor en el cuello, el antebrazo o los dedos de las manos.
  • Está orinando con mayor frecuencia.
  • El entumecimiento u hormigueo ocurre en las piernas y empeora al caminar.
  • Presenta una erupción cutánea.
  • Presenta mareo, espasmos musculares u otros síntomas inusuales.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico elaborará la historia clínica y llevará a cabo un examen físico, junto con una evaluación cuidadosa del sistema nervioso.

Las preguntas de la historia clínica pueden ser, entre otras, las siguientes:

  • ¿Qué parte o partes del cuerpo están afectadas por el entumecimiento u hormigueo? ¿El tronco? ¿Piernas o pies? ¿Brazos, manos o dedos?
  • ¿Qué lado del cuerpo está comprometido?
  • ¿Qué parte del cuerpo específicamente? Por ejemplo: ¿La parte interna del muslo, de la pantorrilla o del pie? ¿La palma, los dedos de la mano, el pulgar, la muñeca o el antebrazo?
  • ¿El entumecimiento o el hormigueo afectan la cara? ¿Alrededor de los ojos? ¿Las mejillas? ¿Alrededor de la boca? ¿Están uno o ambos lados de la cara comprometidos?
  • ¿Cambia de color la parte del cuerpo afectada con el entumecimiento o el hormigueo ? ¿Se siente fría o caliente?
  • ¿Experimenta otras sensaciones anormales?
  • ¿Ignora todo lo que le rodea en el lado afectado?
  • ¿Cuánto tiempo hace que sufre de entumecimiento u hormigueo?
  • ¿Cuándo comenzó?
  • ¿Hay algo que lo empeore, como el ejercicio o estar de pie por largos períodos?
  • ¿Tiene otros síntomas?

El médico también puede hacer preguntas para determinar el riesgo de accidente cerebrovascular, enfermedad tiroidea o diabetes, al igual que preguntas acerca de los hábitos laborales y los medicamentos.

Los exámenes de sangre pueden abarcar:

  • Conteo sanguíneo completo ( CSC)
  • Nivel de electrolitos (medición de los químicos y minerales del cuerpo)
  • Pruebas de la función de la tiroides
  • Medición de los niveles vitamínicos
  • Examen toxicológico o de metales pesados

Los exámenes imagenológicos pueden incluir:

Otros exámenes que se pueden hacer abarcan:

  • Electromiografía y estudios de conducción nerviosa para medir cómo responden los músculos a la estimulación nerviosa
  • Punción lumbar (punción raquídea) para descartar trastornos del sistema nervioso central
  • Prueba de estimulación con frío para verificar si se presenta el fenómeno de Raynaud

Prevención

Referencias

American Diabetes Association (ADA). Standards of medical care in diabetes. VI. Prevention and management of diabetes complications. Diabetes Care. 2007 Jan;30(Suppl 1):S15-24.

Creager MA, Libby P. Peripheral arterial disease. In: Libby P, Bonow RO, Mann DL, Zipes DP, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 8th ed. Saunders; 2007:chap 57.

D'Cruz DP, Khamashta MA, Hughes GR. Systemic lupus erythematosus. Lancet. 2007 Feb 17;369(9561):587-96.

Piazzini DB, Aprile I, Ferrara PE, et al. A systematic review of conservative treatment of carpal tunnel syndrome. Clin Rehabil. 2007;21(4):299-314.

Rowland LP. Diagnosis of pain and paresthesias. In: Rowland LP, ed. Merritt’s Neurology. 11th ed. Baltimore, Md: Lippincott Williams & Wilkins; 2005:chap 5.

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      Review Date: 4/21/2009

      Review By: Jacob L. Heller, MD, Emergency Medicine, Virginia Mason Medical Center, Seattle, Washington, Clinic. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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