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Somnolencia

Definición

La somnolencia se refiere a sentirse anormalmente soñoliento durante el día. Las personas que son soñolientas pueden quedarse dormidas en situaciones o momentos inapropiados.

Ver también: hipersomnio idiopático

Nombres alternativos

Hipersomnio; Somnolencia durante el día; Modorra

Consideraciones

La somnolencia excesiva durante el día (sin una causa conocida) sugiere que usted tiene un trastorno importante del sueño y es diferente de la fatiga.

Aunque la depresión, la ansiedad, el estrés y el aburrimiento pueden contribuir a una somnolencia excesiva, estas afecciones causan en particular más fatiga y apatía.

Causas

  • Tener que trabajar muchas horas o turnos variados (noches, fines de semana)
  • Medicamentos (tranquilizantes, somníferos, antihistamínicos)
  • Afecciones médicas (como hipotiroidismo, hipercalciemia e hiponatremia /hipernatremia)
  • No dormir el tiempo suficiente
  • Trastornos del sueño (tales como el síndrome de la apnea del sueño y la narcolepsia)

Cuidados en el hogar

La somnolencia se puede aliviar tratando la causa del problema. Primero determine si su fatiga se debe a la depresión, la ansiedad, el aburrimiento o el estrés. Si no está seguro, hable con el médico.

Cuando la somnolencia se debe a medicamentos, hable con el médico respecto a un cambio o suspensión de éstos. NO CAMBIE MEDICAMENTOS SIN ANTES CONSULTAR CON EL MÉDICO.

El médico puede tratar los casos de hipotiroidismo, hipercalciemia e hipo/hipernatremia.

Para casos de somnolencia debido a narcolepsia, el médico puede prescribir estimulantes (como Ritalin).

Para la somnolencia debido a otras causas, busque ayuda médica.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si piensa que la causa de su somnolencia es cualquiera de las afecciones anteriormente mencionadas.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico lo examinará para determinar la causa de su somnolencia. Asimismo, investigará sus patrones de sueño y elaborará un perfil psicológico.

Le pueden hacer las siguientes preguntas de la historia clínica acerca de la somnolencia:

  • Patrón del sueño
    • ¿Qué tan bien duerme?
    • ¿Cuánto duerme?
    • ¿Ronca?
    • ¿Tiene episodios en los que no respira mientras duerme (apnea del sueño)?
    • ¿Se queda dormido durante el día cuando no tiene intenciones de dormir una siesta (como al ver televisión o leer)?
      • De ser así, ¿se siente descansado al despertar?
      • ¿Con qué frecuencia sucede esto?
  • Estado emocional
    • ¿Está deprimido?
    • ¿Está ansioso o se siente estresado?
    • ¿Está aburrido?
  • Otras
    • ¿Qué medicamentos toma?
    • ¿Qué ha hecho para tratar de aliviar la somnolencia?
    • ¿Qué tan bien le funcionó?
    • ¿Qué otros síntomas tiene?

Los exámenes de diagnóstico que pueden realizarse abarcan:

Si el médico hace un diagnóstico relacionado con la somnolencia, es posible que usted desee anotarlo en su registro médico personal.

Referencias

Morgenthaler T, Kramer M, Alessi C, Friedman L, Boehlecke B, Brown T, et al. Practice parameters for the psychological and behavioral treatment of insomnia: an update. An American Academy of Sleep Medicine report. Sleep. 2006;29:1415-1419.

Schwartz JR, Roth T. Shift work sleep disorder: burden of illness and approaches to management. Drugs. 2006;66:2357-2370.

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    Review Date: 6/1/2009

    Review By: Jeffrey Heit, MD, Internist with special emphasis on preventive health, fitness, and nutrition, Philadelphia VA Medical Center, Philadelphia, PA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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