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Prurito

Definición

Es un hormigueo o irritación de la piel que provoca el deseo de rascarse en el área afectada.

Nombres alternativos

Picazón (rasquiña, comezón)

Consideraciones generales

El prurito o picazón puede presentarse en todo el cuerpo (generalizado) o únicamente en un lugar (localizado).

Causas comunes

Existen muchas causas para el prurito o picazón, como:

El prurito generalizado puede ser causado por:

Cuidados en el hogar

En caso de presentarse prurito persistente o grave, consulte con el médico para que haga un diagnóstico y dé instrucciones para el tratamiento.

Entre tanto, usted puede tomar algunas medidas para ayudar a manejar el prurito:

  • Evite rascarse o frotarse las áreas afectadas. Mantenga las uñas cortas con el fin de evitar el daño en la piel al rascarse. Los miembros de la familia o amigos le pueden ayudar llamándole la atención sobre el rascado.
  • Utilice ropa de cama fresca y liviana. Evite usar prendas de vestir ásperas, en particular lana, sobre el área afectada.
  • Tome baños de agua tibia usando poco jabón y enjuagando completamente. Ensaye con un baño de avena o un baño de maicena para suavizar la piel.
  • Aplique una loción suavizante después de bañarse para suavizar y refrescar la piel.
  • Utilice una crema humectante sobre la piel, particularmente en los meses secos de invierno, dado que la piel seca es una causa común de prurito.
  • Aplique compresas frías en el área afectada.
  • Evite exposiciones prolongadas al calor o la humedad excesivos.
  • Tome parte en actividades que lo distraigan de la picazón durante el día y que sean lo suficientemente agotadoras para permitir dormir durante la noche.
  • Ensaye con antihistamínicos orales de venta libre, como la difenhidramina (Benadryl), pero sea consciente de los posibles efectos secundarios como la somnolencia.
  • Intente con una crema de hidrocortisona de venta libre sobre áreas que presenten picazón.

Se debe llamar al médico si

Llame al médico si el prurito:

  • Ocurre con otros síntomas inexplicables
  • Es intenso
  • No desaparece
  • No se puede explicar fácilmente

La mayoría de los casos de prurito o picazón no requiere evaluación médica. Busque una causa obvia de la picazón en el hogar.

Algunas veces, es fácil para los padres encontrar la causa del prurito en el niño. La observación minuciosa de la piel ayudará a identificar cualquier mordedura, picaduras, brotes, piel seca o irritación. A menudo la causa del prurito es bastante obvia, como la picadura de un mosquito.

Si el prurito sigue reapareciendo y no hay una causa obvia, si se presenta en todo el cuerpo o si se presentan ronchas que siguen retornando, sométase a una revisión lo más pronto posible. El prurito inexplicable puede ser un síntoma de una enfermedad que podría ser grave.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico elaborará la historia clínica y realizará un examen físico.

Se pueden hacer las siguientes preguntas:

  • ¿Por cuánto tiempo ha tenido la picazón?
  • ¿Siente la picazón todo el tiempo?
  • ¿Parece empeorar y se ha diseminado?
  • ¿Qué cree usted que causó la picazón?
  • ¿Ha tenido este tipo de picazón antes? ¿Qué la provocó?
  • ¿Recuerda haber estado en contacto con algún irritante recientemente?
  • ¿Tiene alguna alergia o sensibilidad?
  • ¿Qué medicamentos se están tomando?
  • ¿Ha comenzado a usar productos nuevos últimamente? ¿Cuáles?
  • ¿Ha usado nuevos jabones, suavizantes para la ropa, perfumes, desodorantes, telas como de lana, o químicos?
  • ¿Ha estado cerca de animales?
  • ¿Ha comido mariscos o nueces últimamente?
  • ¿Ha sufrido picaduras de insectos últimamente?
  • ¿Utiliza lociones en la piel?
  • ¿Ha tenido exposición al sol recientemente?
  • ¿En qué parte del cuerpo se presenta la picazón?
  • ¿Se presenta en todo el cuerpo (prurito generalizado)?
  • ¿Se presenta la picazón en un área específica? ¿Qué área?
  • ¿Qué aspecto tiene la piel en donde se presenta la picazón?
  • ¿Se presenta erupción? De ser así, ¿se presentan ampollas o escamas?
  • ¿Está recibiendo tratamiento por otros problemas de salud?
  • ¿Qué otros síntomas se presentan?

Si no hay una infección o lesión de piel, los exámenes para encontrar la causa pueden abarcar:

El médico puede recetar medicamentos tales como corticosteroides tópicos, antihistamínicos o calmantes.

Prevención

Referencias

Taylor JS, Zirwas MJ, Sood A. Pruritus. In: Carey WD, ed. Cleveland Clinic: Current Clinical Medicine 2009. 1st ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2008:chap 42.

Habif TP, ed. Clinical Dermatology. 5th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2009.

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    Review Date: 7/23/2010

    Review By: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington, School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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