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Erupción cutánea

Definición

Las erupciones cutáneas implican cambios en el color o textura de la piel.

Nombres alternativos

Enrojecimiento o inflamación de la piel; Lesión cutánea; Rubor; Salpullido; Eritema

Consideraciones

A menudo la causa de una erupción puede determinarse a partir de sus características visibles y otros síntomas.

Causas

Una erupción cutánea simple se llama dermatitis, es decir, inflamación de la piel. La dermatitis de contacto es causada por cosas que la piel toca, tales como:

  • Químicos encontrados en productos elásticos, de látex y de caucho
  • Cosméticos, jabones y detergentes
  • Tintes y otros químicos encontrados en la ropa
  • Hiedra, roble o zumaque venenoso.

La dermatitis seborreica es una erupción que aparece en parches de enrojecimiento y descamación alrededor de las cejas, los párpados, la boca o la nariz, el tronco y detrás de las orejas. Si se presenta en el cuero cabelludo, se denomina caspa en los adultos y costra láctea en los bebés.

La edad, el estrés, la fatiga, las temperaturas extremas, la piel grasosa, el champú poco frecuente y el uso de lociones a base de alcohol agravan esta afección cutánea inofensiva pero molesta.

Otras causas comunes de la erupción cutánea pueden ser:

  • Eccema (dermatitis atópica): tiende a presentarse en personas que sufren alergias o asma. La erupción generalmente es roja, pruriginosa y descamativa.
  • Psoriasis: tiende a presentarse como parches rojos, descamativos y con prurito sobre las articulaciones y a lo largo del cuero cabelludo. Puede afectar las uñas también.
  • Impétigo: común en los niños debido a una infección por bacterias que viven en las capas superiores de la piel y que aparece como úlceras que se vuelven ampollas y supuran, formando finalmente una costra.
  • Herpes zóster: una afección cutánea dolorosa con presencia de ampollas, causada por el mismo virus de la varicela. Este virus puede permanecer latente en el cuerpo durante muchos años y emerger de nuevo como herpes zóster o culebrilla.
  • Enfermedades de la infancia como varicela, sarampión, roseola, rubéola, exantema vírico de manos, pies y boca, eritema infeccioso y escarlatina.
  • Medicamentos y picaduras o mordeduras de insectos

Muchas afecciones médicas pueden también causar una erupción cutánea. Por ejemplo:

Cuidados en el hogar

La mayoría de las erupciones simples mejorarán con un cuidado suave de la piel y evitando substancias irritantes. Siga estas pautas generales:

  • Evite restregarse la piel.
  • Utilice la menor cantidad de jabón posible y use en su lugar productos de limpieza suaves.
  • Evite aplicar lociones o ungüentos cosméticos directamente sobre el salpullido.
  • Utilice agua tibia (no caliente) para la limpieza y seque dando palmaditas (no frotando).
  • Elimine cualquier tipo de cosméticos y lociones recientemente agregados.
  • Deje el área afectada expuesta al aire tanto como sea posible.
  • Ensaye la loción de calamina para los casos de problemas con hiedra, roble o zumaque venenoso, al igual que para otros tipos de dermatitis de contacto.

La crema de hidrocortisona (al 1%) se puede conseguir sin receta y con ella se puede lograr el alivio de muchas erupciones cutáneas. Si presenta eccema, aplique humectantes sobre la piel. Ensaye con productos para baños de avena, disponibles en farmacias, para aliviar los síntomas de eccema, psoriasis o herpes zóster.

Para la psoriasis, es posible que se necesite receta. También le podría consultar al médico con respecto a una variedad de tratamientos, incluyendo la fototerapia de luz ultravioleta (UV).

Para la dermatitis seborreica, ensaye aplicando pequeñas cantidades de champú anticaspa a parches de esta erupción escamosa en la piel, especialmente cerca de áreas con pelo como las cejas. Deje actuar por 10 minutos y enjuague con cuidado. Si el champú irrita o la piel se torna más roja, DEJE de usarlo.

Para el impétigo, generalmente se prescribe una crema antibacteriana o un antibiótico oral.

Ver el artículo sobre hiedra, roble o zumaque venenoso para aprender a tratar y prevenir este tipo de dermatitis de contacto.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si:

  • Presenta dificultad para respirar, estrechez en la garganta o tiene la cara hinchada.
  • Su hijo presenta una erupción color púrpura que luce como un hematoma.

Llame al médico si:

  • Presenta dolor en las articulaciones, fiebre o dolor de garganta.
  • Presenta líneas de enrojecimiento, inflamación o áreas muy sensibles, lo cual puede ser indicio de una infección.
  • Está tomando un medicamento nuevo. NO cambie ni suspenda ningún medicamento sin hablar antes con el médico.
  • Puede tener una picadura de garrapata.
  • El tratamiento casero no funciona o los síntomas empeoran.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico llevará a cabo el examen físico y hará preguntas acerca de afecciones médicas, medicamentos, problemas de salud que se den en la familia y enfermedades y exposiciones recientes. Las preguntas pueden ser:

  • ¿Cuándo comenzó el salpullido?
  • ¿Qué partes del cuerpo están afectadas?
  • ¿Hay algo que la mejore o lo empeore?
  • ¿Ha usado jabones, detergentes, lociones o cosméticos nuevos recientemente?
  • ¿Ha estado en áreas boscosas recientemente?
  • ¿Ha hecho algún cambio en sus medicamentos?
  • ¿Ha notado una picadura de garrapata o algún insecto?
  • ¿Ha comido algo inusual últimamente?
  • ¿Tiene otros síntomas como prurito o descamación?
  • ¿Cuáles son sus problemas médicos subyacentes? ¿Tiene asma o alergias, por ejemplo?

Los exámenes pueden abarcar:

Dependiendo de la causa del salpullido, los tratamientos se pueden hacer con cremas o lociones medicadas, medicamentos orales o cirugía de piel.

Muchos médicos generales pueden manejar sin problema las erupciones cutáneas comunes, pero para los trastornos de la piel más complicados puede ser necesaria una remisión al dermatólogo.

Prevención

  • Identificar y luego mantenerse alejado de los productos que irritan la piel. Si se sospecha de alergias, el médico puede pensar en realizar una prueba cutánea.
  • Recibir las vacunas apropiadas para las enfermedades de la infancia, como la vacuna contra la varicela y la vacuna triple viral (una combinación que protege contra el sarampión, las paperas y la rubéola).
  • Tratar la amigdalitis estreptocócica de inmediato para prevenir la escarlatina.
  • Lavarse las manos frecuentemente para ayudar a prevenir la diseminación de virus, como roséola, exantema vírico de manos, pies y boca, y el eritema infeccioso.
  • Aprender y practicar regularmente métodos de relajación como yoga, meditación o tai chi, dado que el estrés agrava muchas erupciones cutáneas, incluyendo eccema, psoriasis y dermatitis seborreica.

Referencias

Anderson BE, Marks JG Jr. Plant-induced dermatitis. In: Auerbach PS, ed. Wilderness Medicine. 5th ed. Philadelphia, Pa:Mosby Elsevier;2007:chap 57.

Cydulka RK, Hancock M. Dermatologic presentations. In: Marx J, ed. Rosen’s Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 6th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2006:chap 118.

Werth VP. Principles of therapy. In: Goldman L, Ausiello D. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2007:chap 463.

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    Review Date: 8/8/2009

    Review By: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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