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Anomalías de la uña

Definición

Son problemas con el color, la forma, la textura o el espesor de las uñas de los dedos de las manos o de los pies.

Nombres alternativos

Líneas de Beau; Anomalías ungueales; Uñas en forma de cuchara; Onicólisis; Leuconiquia; Coiloniquia; Uñas frágiles

Consideraciones

Como sucede con la piel, las uñas de los dedos de las manos dicen mucho acerca de su estado de salud.

  • Las líneas de Beau son depresiones a través de la uña. Estas líneas pueden ocurrir después de una enfermedad, una lesión de la uña y cuando usted está desnutrido.
  • Las uñas frágiles o quebradizas a menudo son el resultado normal del envejecimiento, pero también pueden deberse a ciertas enfermedades y afecciones.
  • La coiloniquia es una forma anormal de las uñas de los dedos de la mano en donde la uña tiene crestas levantadas y es delgada y cóncava. Este trastorno está asociado con una anemia ferropénica.
  • La leuconiquia corresponde a vetas o puntos blancos en las uñas.
  • Las lesiones punteadas de la uña corresponden a la presencia de pequeñas depresiones en la superficie de ésta, frecuentemente acompañadas de desmoronamiento. La uña puede aflojarse y algunas veces desprenderse.
  • Las crestas son líneas pequeñas y levantadas que se desarrollan a lo largo de o arriba y abajo de la uña.

Causas

Lesión

  • Aplastar la base de la uña o el lecho ungueal puede producir una deformidad permanente.
  • Quitarse o friccionarse la piel por detrás de la uña, de una forma crónica, puede hacer que la uña tome forma de tabla de lavar.
  • La exposición prolongada a la humedad o al esmalte para uñas puede hacer que las uñas se pelen o descascaren y se vuelvan frágiles.

Infección

  • Los hongos o levaduras producen cambios en el color, la textura y la forma de las uñas.
  • La infección bacteriana puede causar un cambio en el color o áreas de infección dolorosas debajo de la uña o en la piel que la circunda y las infecciones severas pueden causar la pérdida de la uña.
  • Las verrugas virales pueden ocasionar un cambio en la forma de la uña o la encarnación de piel debajo de ella.
  • Ciertas infecciones (especialmente de la válvula del corazón) pueden producir líneas o vetas rojas en el lecho ungueal ( hemorragia lineal subungueal ).

Enfermedades

  • Las enfermedades que afectan la cantidad de oxígeno en la sangre (como una anatomía cardíaca anormal y enfermedades pulmonares, incluyendo el cáncer o la infección) pueden producir dedos hipocráticos.
  • La nefropatía puede provocar una acumulación de productos de desecho nitrogenado en la sangre, lo cual causa daño a las uñas.
  • La enfermedad hepática puede dañar las uñas.
  • Las enfermedades de la tiroides, incluyendo el hipertiroidismo o el hipotiroidismo, pueden producir uñas quebradizas o separación del lecho ungueal de la lámina ungueal (onicólisis).
  • Una enfermedad grave o una cirugía puede producir depresiones horizontales en las uñas (líneas de Beau).
  • La psoriasis puede producir hendiduras, separación de la lámina ungueal del lecho ungueal (onicólisis) y la destrucción crónica de dicha lámina (distrofia de la uña).
  • Otros problemas de salud que pueden afectar la apariencia de las uñas abarcan amiloidosis sistémica, desnutrición, deficiencia de vitaminas y líquen plano.

Tóxicos

  • La intoxicación con arsénico puede causar líneas blancas y crestas horizontales.
  • La ingestión de plata puede ocasionar coloración azulada de la uña.

Cuidados en el hogar

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si presenta:

  • Uñas azuladas
  • Uñas deformes
  • Uñas torcidas
  • Crestas horizontales
  • Uñas pálidas
  • Líneas blancas
  • Color blanco por debajo de la uña

Si presenta hemorragias lineales subungueales, consulte con un médico de inmediato.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico observa las uñas y hace preguntas acerca de los síntomas, como:

  • Tipo:
    • ¿Cuál es el tipo de anomalía?
    • ¿Presentan las uñas un color anormal?
      • ¿De qué color son?
      • ¿Se presentan líneas rojas longitudinales en la uña (hemorragia lineal subungueal)?
    • ¿Tienen las uñas una forma anormal?
    • ¿Ha cambiado la textura?
    • ¿Ha cambiado el espesor?
    • ¿Se presentan hendiduras en las uñas?
    • ¿Están las uñas desprendidas?
    • ¿Hay crestas en las uñas?
      • ¿Qué dirección tienen las crestas ?
    • ¿La punta del dedo parece agrandada?
    • ¿Hay ausencia de brillo?
    • ¿Son las uñas quebradizas?
  • Localización:
    • ¿La anomalía se presenta en las manos?
    • ¿En los dedos de los pies?
    • ¿Se presentan en un solo lado?
    • ¿La anomalía es igual en ambos lados?
    • ¿Se localiza en una uña específica?
  • Factores agravantes:
    • ¿Ha tenido una lesión en la uña?
    • ¿Tiene el hábito de morderse las uñas?
    • ¿Acostumbra escarbarse las uñas o frota los dedos de las manos o de los pies permanentemente?
    • ¿Están las uñas frecuentemente húmedas?
    • ¿Usa esmalte para uñas?
  • Otras:
    • ¿Qué otros síntomas se presentan?

Los exámenes diagnósticos dependen de otros síntomas, en caso de que los haya, y pueden abarcar radiografías, exámenes de sangre o análisis de partes de la uña en el laboratorio.

Prevención

  • No se muerda, ni hurgue ni se arranque la uña (en casos severos, algunas personas pueden necesitar ayuda psicológica o motivación para abandonar estos comportamientos).
  • Mantenga la cutícula o padrastros recortados.
  • Use zapatos que no aprieten los dedos y siempre corte las uñas recta y transversalmente a lo largo de la parte superior.
  • Para prevenir las uñas quebradizas, mantenga las uñas cortas y evite el esmalte para uñas. Use una crema emoliente (suavizante de piel) después del lavado o del baño.

El uso de la vitamina biotina y el esmalte para uñas transparente que contiene proteína puede ayudar a fortalecer las uñas.

Referencias

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    Review Date: 4/17/2009

    Review By: Michael Lehrer, MD, Department of Dermatology, University of Pennsylvania Medical Center, Philadelphia, PA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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