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Alucinaciones

Definición

Las alucinaciones consisten en sentir cosas estando despierto que parecen reales, pero que en cambio han sido creadas por la mente.

Nombres alternativos

Alucinaciones sensoriales

Consideraciones generales

Las alucinaciones frecuentes abarcan:

  • Experimentar sensaciones corporales, como la sensación de arrastrarse sobre la piel o el movimiento de órganos internos
  • Escuchar sonidos, como música, pasos, ventanas o puertas que se golpean fuertemente
  • Escuchar voces cuando nadie ha hablado (el tipo más común de alucinación). Estas voces pueden ser críticas, galantes, neutrales o pueden ordenarle a alguien hacer algo que puede causarle daño a sí mismo o a otros
  • Ver patrones, luces, seres u otros objetos que no existen
  • Sentir un olor fétido o placentero

En algunos casos, las alucinaciones pueden ser normales. Por ejemplo, escuchar la voz de un ser querido que ha muerto recientemente o verlo por un momento puede ser parte del proceso de duelo.

Causas comunes

Existen muchas causas de las alucinaciones, como:

  • Estar ebrio o drogado o abstenerse de drogas tales como marihuana, LSD, cocaína (incluyendo crack), PCP, anfetaminas, heroína, ketamina y alcohol
  • Delirio o demencia (las alucinaciones visuales son las más comunes)
  • Epilepsia que involucra una parte del cerebro llamada el lóbulo temporal (las alucinaciones de olores son las más comunes)
  • Fiebre, especialmente en niños y ancianos
  • Narcolepsia
  • Trastornos psiquiátricos, como la esquizofrenia y la depresión psicótica
  • Problema sensorial como ceguera o sordera
  • Una enfermedad grave como insuficiencia hepática, insuficiencia renal, SIDA y cáncer del cerebro

Cuidados en el hogar

Se debe llamar al médico si

Una persona que empieza a alucinar y se separa de la realidad debe ser evaluada de inmediato por un profesional de la salud, ya que muchas afecciones médicas y psiquiátricas que pueden causar alucinaciones se pueden convertir rápidamente en situaciones de emergencia.

Una persona que comience a alucinar puede tornarse nerviosa, paranoica, temerosa y no se debe dejar sola.

Llame al médico, acuda al servicio de urgencias o llame al número local de emergencia (como al 911 en los Estados Unidos) si alguien parece estar alucinando y es incapaz de diferenciar las alucinaciones de la realidad.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico elaborará la historia clínica y realizará un examen físico. Se puede extraer sangre para examinarla.

Las preguntas de la historia clínica pueden ser las siguientes:

  • ¿Hace cuánto tiempo que han estado ocurriendo las alucinaciones?
  • ¿Ocurren las alucinaciones justo antes o después de dormirse?
  • ¿Ha habido una muerte u otro evento emocional reciente?
  • ¿Qué medicamentos está tomando?
  • ¿Ha consumido alcohol ?
  • ¿Ha consumido drogas psicoactivas?
  • ¿Se presenta agitación?
  • ¿Se presenta confusión?
  • ¿Se presenta fiebre?
  • ¿Se presenta dolor de cabeza?
  • ¿Se presentan vómitos?

Referencias

Freudenriech O, Weiss AP, Goff DC. Psychosis and schizophrenia. In: Stern TA, Rosenbaum JF, Fava M, Biederman J, Rauch SL, eds. Massachusetts General Hospital Comprehensive Clinical Psychiatry. 1st ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2008:chap 28.

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    Review Date: 2/22/2010

    Review By: David B. Merrill, MD, Assistant Clinical Professor of Psychiatry, Department of Psychiatry, Columbia University Medical Center, New York, NY. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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