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Dolor articular

Definición

El dolor articular puede afectar una o más articulaciones.

Ver también:

Nombres alternativos

Rigidez de una articulación; Dolor de las articulaciones; Artralgia

Consideraciones generales

El dolor articular puede ser causado por muchos tipos de lesiones o afecciones y, sin importar la causa, puede ser muy molesto.

La artritis reumatoidea es un trastorno autoinmunitario que ocasiona rigidez y dolor en las articulaciones. La osteoartritis es la degeneración del cartílago en una articulación y el crecimiento de espolones óseos, lo cual es muy común en adultos mayores de 45 años y puede causar dolor articulatorio.

El dolor articular también puede ser causado por la bursitis (inflamación de las bolsas). Las bolsas son sacos llenos de líquido que amortiguan y sirven de almohadilla a las prominencias óseas, permitiendo el libre movimiento de músculos y tendones sobre el hueso.

Causas comunes

Cuidados en el hogar

Siga la terapia indicada para el tratamiento de la causa subyacente.

Cuando el dolor articular no es ocasionado por artritis, tanto el reposo como el ejercicio son importantes. Se deben realizar baños tibios, masajes y ejercicios de estiramiento con la mayor frecuencia posible.

Los medicamentos antiinflamatorios pueden ayudar a aliviar el dolor y la inflamación. Consulte con el médico antes de administrar a un niño ácido acetilsalicílico (aspirin) o AINES, como el ibuprofeno.

Se debe llamar al médico si

Consulte con el médico si:

  • Tiene fiebre que no está asociada con síntomas de gripe.
  • Ha perdido 4.5 kg (10 libras) o más sin haberlo intentado (pérdida de peso involuntaria).
  • El dolor articular persiste por más de 3 días.
  • Tiene dolor articular intenso e inexplicable, particularmente si tiene otros síntomas inexplicables.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico llevará a cabo un examen físico y hará preguntas acerca de la historia clínica. Las siguientes preguntas pueden ayudar a identificar la causa del dolor articular:

  • ¿Cuál es la articulación que duele? ¿Se siente dolor a uno o a ambos lados?
  • ¿Durante cuánto tiempo ha tenido el dolor? ¿Lo ha tenido antes?
  • ¿Comenzó de manera repentina e intensa o lento y leve?
  • ¿Es un dolor constante o intermitente? ¿Ha aumentado la intensidad del dolor?
  • ¿Qué provocó el dolor?
  • ¿Se ha lesionado la articulación?
  • ¿Ha tenido alguna enfermedad o fiebre?
  • ¿Empeora o mejora el dolor al mover la articulación?
  • ¿Empeora o mejora el dolor al reposar la articulación?
  • ¿Ciertas posiciones son cómodas? ¿Ayuda el hecho de mantener la articulación elevada?
  • ¿Se reduce el dolor con medicamentos, masaje o la aplicación de calor?
  • ¿Qué otros síntomas tiene?
  • ¿Se presenta algún entumecimiento?
  • ¿Puede doblar y enderezar la articulación? ¿Siente rigidez en la articulación?
  • ¿Se presenta rigidez en la mañana? De ser así, ¿cuánto dura?
  • ¿Qué hace mejorar la rigidez?

Los exámenes que pueden realizarse son:

Se puede recomendar la fisioterapia para los músculos y la rehabilitación de la articulación. Es posible que se necesite un procedimiento llamado artrocentesis para extraer el líquido de la articulación inflamada.

Prevención

Referencias

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    Review Date: 5/4/2010

    Review By: Mark James Borigini, MD, Rheumatologist in the Washington, DC Metro area. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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