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Hinchazón articular

Definición

Es la acumulación de líquido en los tejidos blandos que rodean la articulación.

Nombres alternativos

Inflamación de una articulación

Consideraciones generales

La hinchazón articular puede ocurrir junto con dolor articular. La hinchazón puede hacer que la articulación aparezca más grande o de forma anormal.

La hinchazón articular puede causar dolor o rigidez. Después de una lesión, la hinchazón de la articulación puede significar que usted tiene un hueso roto o un desgarro en el tendón o ligamento del músculo.

Muchos tipos diferentes de artritis pueden causar hinchazón, enrojecimiento o calor moderado alrededor de la articulación.

Una infección en la articulación puede causar hinchazón, dolor y fiebre.

Causas comunes

La hinchazón de una articulación puede ser causada por muchas cosas diferentes, como:

Cuidados en el hogar

Si la hinchazón articular ocurre después de una lesión, aplique compresas de hielo para reducir el dolor y la inflamación. Eleve la articulación hinchada de manera que quede por encima del nivel del corazón, de ser posible. Por ejemplo, si su tobillo está hinchado, acuéstese con almohadas puestas cómodamente bajo el pie, de manera que el tobillo y la pierna estén ligeramente levantados.

Para aquéllos que tengan artritis, se debe seguir cuidadosamente el plan de tratamiento del médico.

Se debe llamar al médico si

Consulte con el médico inmediatamente si tiene dolor e hinchazón con fiebre en una articulación.

Igualmente, llame al médico si presenta:

  • Hinchazón articular inexplicable
  • Hinchazón articular después de una lesión

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico elaborará la historia clínica y realizará un examen físico. Igualmente, examinará las articulaciones en forma minuciosa y hará preguntas acerca de la inflamación articular, tales como:

  • Localización
    • ¿Cuál articulación está inflamada?
    • ¿Hay más de una articulación inflamada?
  • Patrón de tiempo
    • ¿Cuándo se desarrolló la inflamación articular?
    • ¿Es constante o intermitente?
    • ¿Es ésta la primera vez que se inflaman las articulaciones?
  • Calidad
    • ¿Qué tan inflamada está el área?
    • ¿Si presiona el área inflamada con un dedo, queda una huella al retirarlo?
  • Factores agravantes
    • ¿Qué hace que empeore la inflamación?
    • ¿Es peor en la mañana o en la noche?
    • ¿Empeora con el ejercicio?
  • Factores atenuantes
    • ¿Qué hace que mejore la inflamación?
    • ¿Se reduce la inflamación al elevar la parte afectada del cuerpo?
    • ¿Mejora al colocar un vendaje elástico?
    • ¿Qué tratamiento casero ha intentado? ¿Qué tan efectivo fue?
  • Otros
    • ¿Qué otros síntomas están también presentes?
    • ¿Se presenta dolor articular?
    • ¿Se presenta fiebre?
    • ¿Se presenta erupción?

Los exámenes de diagnóstico que pueden realizarse son:

Se puede recomendar fisioterapia para la rehabilitación de los músculos y de las articulaciones.

Prevención

Referencias

Davis JM III, Moder KG, Hunder GG. History and physical examination of the musculoskeletal system. In: Firestein GS, Budd RC, Harris ED Jr, et al, eds. Kelley's Textbook of Rheumatology. 8th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2008:chap 35.

Bearcroft PPW. Joint disease. In: Adam A, Dixon AK, eds. Grainger & Allison's Diagnostic Radiology. 5th ed. New York, NY: Churchill Livingstone; 2008:chap 50.

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    Review Date: 7/23/2010

    Review By: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington, School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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