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Masa abdominal

Definición

Es una hinchazón en una parte del área ventral (abdomen).

Nombres alternativos

Masa en el abdomen

Consideraciones generales

Por lo general, una masa abdominal se encuentra durante un examen físico de rutina. La mayor parte del tiempo, la masa se desarrolla lentamente y es posible que uno no la sienta.

Encontrar el sitio donde se presenta el dolor le ayuda al médico a hacer un diagnóstico. Por ejemplo, normalmente el abdomen se divide en cuatro áreas:

  • Cuadrante superior derecho
  • Cuadrante superior izquierdo
  • Cuadrante inferior derecho
  • Cuadrante inferior izquierdo

Otros términos utilizados para encontrar la localización de un dolor o masas abdominales son:

  • Epigástrico, el centro del abdomen justo por debajo de la parrilla costal
  • Periumbilical, el área alrededor del ombligo

La localización de la masa, así como su firmeza, textura y otras cualidades, pueden proporcionar indicios sobre su causa.

Causas comunes

  • Un aneurisma aórtico abdominal puede causar una masa pulsátil alrededor del ombligo.
  • La distensión vesical (vejiga urinaria sobrecargada de líquido) puede causar una masa firme en el centro del abdomen inferior por encima de los huesos pélvicos, que en casos extremos puede extenderse hasta el ombligo.
  • La colecistitis puede producir una masa muy sensible que se percibe por debajo del hígado en el cuadrante superior derecho (ocasionalmente).
  • El cáncer de colon puede originar una masa casi en cualquier parte del abdomen.
  • La enfermedad de Crohn u obstrucción intestinal puede originar muchas masas sensibles en forma de salchicha en cualquier parte del abdomen.
  • La diverticulitis puede originar una masa que por lo general se localiza en el cuadrante inferior izquierdo.
  • Un tumor en la vesícula biliar puede originar una masa sensible y de forma irregular en el cuadrante superior derecho.
  • La hidronefrosis (riñón lleno de líquido) puede originar una masa lisa y esponjosa en uno o ambos lados o hacia la espalda (área del costado).
  • El cáncer de riñón algunas veces puede causar una masa en el abdomen.
  • El cáncer de hígado puede causar una masa firme y protuberante en el cuadrante superior derecho.
  • El agrandamiento del hígado (hepatomegalia) puede originar una masa firme, irregular por debajo de la parrilla costal derecha o en el lado izquierdo del área estomacal.
  • El neuroblastoma, un tumor canceroso ubicado por lo general en la parte inferior del abdomen, que se presenta principalmente en niños y bebés.
  • El quiste ovárico puede originar una masa gomosa, lisa y redondeada por encima de la pelvis, en la parte inferior del abdomen.
  • Un absceso pancreático puede originar una masa en la parte superior del abdomen en el área epigástrica.
  • Un pseudoquiste pancreático puede originar una masa protuberante en la parte superior del abdomen en el área epigástrica.
  • El carcinoma de células renales puede causar una masa firme, suave pero insensible cerca del riñón (generalmente afecta sólo a un riñón).
  • El agrandamiento del bazo (esplenomegalia) se puede sentir algunas veces en el cuadrante superior izquierdo.
  • El cáncer de estómago puede originar una masa en el abdomen superior izquierdo en el área del estómago (epigastrio) cuando el cáncer es grande.
  • El leiomioma uterino (miomas) puede originar una masa redonda y protuberante por encima de la pelvis en la parte inferior del abdomen (algunas veces se puede sentir cuando los miomas son grandes).
  • Un vólvulo puede originar una masa en cualquier parte del abdomen.
  • Una obstrucción de la unión ureteropélvica puede originar una masa en la parte inferior del abdomen.

Cuidados en el hogar

Todas las masas abdominales deben ser examinadas por el médico lo más pronto posible.

El hecho de cambiar de posición corporal puede ayudar a aliviar el dolor debido a una masa abdominal.

Se debe llamar al médico si

Busque ayuda médica de inmediato si presenta una protuberancia pulsátil en el abdomen, acompañada de dolor abdominal intenso. Esto podría ser un signo de ruptura de un aneurisma aórtico, que es una situación de emergencia.

Consulte con el médico si nota una masa abdominal de cualquier tipo.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

Cuando la situación no es de emergencia, el médico realiza un examen físico y hace preguntas acerca de los síntomas y la historia clínica.

En una situación de emergencia, primero le estabilizarán; luego, el médico examinará el abdomen y hará preguntas acerca de los síntomas y la historia clínica, como:

  • ¿Dónde está localizada la masa?
  • ¿Cuándo notó la masa?
  • ¿Aparece y desaparece?
  • ¿Ha cambiado de tamaño o posición, o se ha vuelto más o menos dolorosa?
  • ¿Qué otros síntomas tiene?

Es posible que se necesite una evaluación rectal o pélvica en algunos casos. Los exámenes que se pueden hacer para determinar la causa de una masa abdominal abarcan:

Referencias

Bengiamin RN, Budhram Gr, King KE, Wightman JM. Abdominal pain. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, et al, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier;2009:chap 21.

Postier RG, Squires RA. Acute abdomen. In: Townsend CM, Beauchamp RD, Evers BM, Mattox KL, eds. Sabiston Textbook of Surgery. 18th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2008:chap 45.

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    Review Date: 10/30/2010

    Review By: Linda Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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