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Reflejos en los bebés

Definición

Un reflejo es una reacción muscular involuntaria a cierto tipo de estimulación. Se sabe que ciertas sensaciones o movimientos producen respuestas musculares específicas.

Nombres alternativos

Reflejos infantiles; Reflejos primitivos; Reflejo tónico del cuello; Reflejo de Galant; Incurvación del tronco; Reflejo de búsqueda u hociqueo; Reflejo del paracaídas; Reflejo de prensión

Consideraciones generales

La presencia e intensidad de un reflejo es una señal importante de funcionamiento y desarrollo neurológico.

Muchos reflejos en los bebés desaparecen a medida que el niño crece, aunque algunos permanecen a lo largo de la vida adulta. La presencia de un reflejo en un bebé después de la edad en la que normalmente desaparece puede ser un signo de daño cerebral o daño al sistema nervioso.

Los reflejos de los bebés son normales en ellos, pero anormales en otros grupos de edades. Tales reflejos abarcan:

  • Reflejo de moro
  • Reflejo de succión (succionar cuando se estimula el área alrededor de la boca)
  • Reflejo del sobresalto (retraer los brazos y las piernas después de un sonido fuerte)
  • Reflejo de marcha automática (hacer movimientos de marcha cuando las plantas de los pies tocan una superficie dura)

Otros reflejos en los bebés comprenden:

El REFLEJO TÓNICO DEL CUELLO se produce cuando la cabeza de un niño relajado, acostado boca arriba, gira hacia un lado. El brazo hacia el cual el bebé está mirando se extiende derecho lejos del cuerpo con la mano parcialmente abierta, mientras que el brazo del lado contrario se flexiona y el puño se aprieta fuertemente. Al invertir la dirección en la cual se ha volteado la cara del niño, se invierte también la posición. La posición tónica del cuello a menudo se describe como posición de esgrima, debido a que se asemejan a la postura de un esgrimista.

La INCURVACIÓN DEL TRONCO o reflejo de Galant se produce al acariciar o dar golpecitos a lo largo del lado de la columna mientras el bebé permanece boca abajo. El bebé girará sus caderas hacia el lado del estímulo haciendo un movimiento "danzante".

El REFLEJO DE PRENSIÓN se produce al poner un dedo en la palma de la mano abierta del niño. La mano se cerrará alrededor del dedo. El intento de retirar el dedo hace que el agarre sea más fuerte. Los recién nacidos tienen mucha fuerza de prensión y casi que pueden ser levantados de la mesa de exámenes si se emplean ambas manos.

El REFLEJO DE BÚSQUEDA U HOCIQUEO se produce al acariciar la mejilla. El bebé girará la cabeza hacia el lado estimulado y comenzará a hacer movimientos de succión con la boca.

El REFLEJO DEL PARACAÍDAS ocurre en bebés un poco mayores y se produce al sostener al niño en posición erguida y rotar el cuerpo rápidamente con la cara hacia adelante (como si cayera). Los brazos se extienden por reflejo como para interrumpir la caída, aunque este reflejo aparece mucho tiempo antes de que el niño camine.

Los ejemplos de reflejos que persisten en la vida adulta son:

  • Reflejo de parpadeo: uno parpadea los ojos al contacto o cuando aparece súbitamente una luz brillante
  • Reflejo de la tos: uno tose cuando se estimula la vía respiratoria
  • Reflejo nauseoso: uno siente náuseas cuando se estimula la garganta o la parte posterior de la boca
  • Reflejo del estornudo: uno estornuda cuando las vías nasales se irritan
  • Reflejo del bostezo: uno bosteza cuando el cuerpo necesita oxígeno adicional

Causas comunes

La presencia anormal de reflejos infantiles en adultos puede ocurrir con:

  • Daño cerebral
  • Accidente cerebrovascular

Cuidados en el hogar

Se debe llamar al médico si

Por lo general, los reflejos infantiles anormales son detectados por el médico durante exámenes que se realizan por otras razones. Los padres del bebé pueden ser conscientes de la afección.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico llevará a cabo un examen físico y hará preguntas acerca de la historia clínica del niño.

Las preguntas pueden ser:

  • ¿Qué reflejos estaban presentes?
  • ¿A qué edad desapareció cada reflejo infantil?
  • ¿Qué otros síntomas se presentan? (Por ejemplo, disminución de la lucidez mental o convulsiones).

Referencias

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    Review Date: 12/13/2009

    Review By: Kimberly G Lee, MD, MSc, IBCLC, Associate Professor of Pediatrics, Division of Neonatology, Medical University of South Carolina, Charleston, SC. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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