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Incremento del perímetro cefálico

Definición

El incremento del perímetro cefálico se da cuando la distancia medida alrededor de la parte más ancha del cráneo es mayor de lo que se espera para la edad y formación del niño.

Nombres alternativos

Macrocefalia

Consideraciones generales

Generalmente, la cabeza de un recién nacido es aproximadamente 2 centímetros más grande que el tamaño del tórax. Entre 6 meses y 2 años de edad, ambas medidas son aproximadamente iguales y después de 2 años de edad el tamaño del tórax es más grande que la cabeza.

Una serie de mediciones realizadas a lo largo del tiempo, que muestran una tasa de incremento del crecimiento de la cabeza, con frecuencia pueden suministrar información más valiosa que la arrojada por una sola medición que sea más grande de lo esperado.

El incremento de la presión en la cabeza ( aumento de la presión intracraneal) a menudo acompaña el aumento del perímetro cefálico. Los síntomas asociados con esta afección abarcan:

Ver también: fontanelas prominentes

Causas comunes

Cuidados en el hogar

Se debe llamar al médico si

El médico generalmente descubre la macrocefalia durante un examen de control del niño sano.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico tomará la historia clínica y llevará a cabo un examen físico.

Las preguntas de la historia clínica pueden ser:

  • Patrón de tiempo
    • ¿Cuándo notó por primera vez que la cabeza del bebé parecía grande?
    • ¿Parece que el tamaño de la cabeza del bebé está aumentando más rápidamente en proporción al crecimiento del cuerpo?
  • Localización
    • ¿La cabeza parece toda más grande?
    • ¿Está la cabeza creciendo más en un patrón de adelante hacia atrás o hacia los lados?
  • Otras
    • ¿Qué otros síntomas están presentes (cambios especialmente en el cerebro o las funciones del sistema nervioso)?

El examen físico puede incluir mediciones repetidas del perímetro cefálico durante un período de tiempo para confirmar que dicho perímetro ha aumentado significativamente. Sin embargo, en algunos casos, una sola medición es suficiente para confirmar un incremento considerable.

Los exámenes diagnósticos pueden variar dependiendo de la causa que se sospecha, pero a menudo comprenden:

Luego de visitar al médico:

Si éste diagnosticó la causa del incremento del perímetro cefálico, es posible que la persona desee anotar dicho diagnóstico en su registro médico personal.

Referencias

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Care Points
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    Review Date: 5/13/2009

    Review By: Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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