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Estimulación calórica

Definición

Es un examen en el que se utilizan diferencias de temperatura para diagnosticar daño al nervio del oído.

Nombres alternativos

Prueba calórica; Prueba calórica con agua fría; Prueba calórica con agua tibia

Forma en que se realiza el examen

En este examen, se estimula el oído interno y los nervios cercanos instilando agua fría y tibia en el conducto auditivo externo en diferentes momentos. En raras ocasiones, este examen se hace utilizando aire en lugar de agua. La persona que hace el examen debe revisar el oído y especialmente el tímpano para verificar que esté normal antes de realizar dicho examen.

El examen se hace en un oído a la vez.

Cuando el agua fría entra al oído y el oído interno cambia la temperatura, debe causar movimientos oculares rápidos de lado a lado, llamados nistagmo. Los ojos deben moverse lejos del agua fría y regresar lentamente.

En seguida, se coloca agua tibia dentro del oído y los ojos ahora deben moverse hacia el agua tibia y luego alejarse lentamente.

Los ojos se pueden observar de manera visual, pero con mucha frecuencia, este examen es parte de una electronistagmografía que usa parches llamados electrodos, colocados alrededor de los ojos, para detectar los movimientos. Una computadora registra todos los resultados.

Se puede utilizar agua helada si no hay respuestas.

Preparación para el examen

No se deben consumir comidas pesadas antes del examen. Igualmente, se deben evitar la cafeína, el alcohol, los medicamentos para las alergias y los sedantes al menos 24 horas antes del examen, ya que pueden afectar los resultados. (Sin embargo, no se deben suspender medicamentos sin consultarlo primero con el médico.)

Lo que se siente durante el examen

A algunas personas les parece incómoda el agua fría en el oído. Se puede presentar vértigo breve pero severo durante el examen. Usted puede tener náuseas asociadas con esta sensación y el vómito es infrecuente.

Razones por las que se realiza el examen

La estimulación calórica se realiza para revisar el nervio acústico (oído), el cual provee la audición y ayuda con el equilibrio. También se utiliza para evaluar partes del cerebro involucradas en el equilibrio.

Se puede recomendar este examen si usted tiene:

  • Mareo o vértigo
  • Hipoacusia que puede deberse a ciertos antibióticos
  • Ciertos tipos de anemia
  • Posibles causas psicológicas de vértigo

De igual manera, puede hacerse para buscar daño cerebral en personas en estado de coma.

Valores normales

Los movimientos rápidos de los ojos de un lado a otro deben ocurrir cuando se instila agua tibia o fría en el oído y deben ser similares en ambos lados.

Riesgos

La presión excesiva del agua puede lesionar un tímpano previamente dañado, pero esto ocurre con poca frecuencia debido a que la cantidad de agua que se va a utilizar se mide con anterioridad. La estimulación calórica no debe realizarse si el tímpano se encuentra perforado, porque se corre el riesgo de causar infección de oído; y tampoco debe realizarse durante un episodio agudo de vértigo, ya que se pueden empeorar los síntomas.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales quieren decir que puede haber un daño del nervio en el oído interno. Si no se presentan los movimientos rápidos de los ojos de un lado para otro, incluso después de instilar agua helada, puede haber daño al nervio, a los sensores del equilibrio del oído interno o al cerebro.

Los resultados anormales pueden deberse a:

  • Ateroesclerosis del suministro sanguíneo del oído
  • Trastornos vasculares con hemorragia (sangrado)
  • Coágulos
  • Ciertos tipos de intoxicaciones
  • Colesteatoma y otros tumores del oído
  • Trastornos congénitos (presentes al nacer)
  • Daño a los nervios del oído debido a ciertos antibióticos, medicamentos antipalúdicos, diuréticos y salicilatos.
  • Rubéola que causa daño al nervio acústico
  • Traumatismos

El examen también se puede realizar para diagnosticar o descartar:

Consideraciones

La estimulación calórica tiene aproximadamente un 80% de precisión para diferenciar el daño del nervio como una causa de vértigo. Pueden ser necesarios otros exámenes para confirmar el diagnóstico.

Referencias

Baloh R. Hearing and equilibrium. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 454.

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    Review Date: 3/26/2009

    Review By: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; and Daniel B. Hoch, PhD, MD, Assistant Professor of Neurology, Harvard Medical School, Department of Neurology, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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