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Prueba de embarazo

Definición

Es una prueba que mide una hormona llamada gonadotropina coriónica humana (GCH), producida durante el embarazo. Esta hormona aparece en la sangre y en la orina de las mujeres embarazadas hasta 10 días después de la concepción.

Ver también:

Nombres alternativos

Forma en que se realiza el examen

Una prueba de embarazo se puede llevar a cabo utilizando sangre u orina. Existen dos tipos de pruebas de embarazo:

  • Cualitativa: que mide si la hormona GCH está o no presente.
  • Cuantitativa: que mide cuánta hormona GCH está presente.

La prueba de sangre se hace extrayendo un solo tubo de sangre y enviándolo al laboratorio. Se debe esperar entre unas cuantas horas hasta más de un día para obtener los resultados.

La prueba de la gonadotropina coriónica humana (GCH) en orina por lo general se lleva a cabo mediante la aplicación de una gota de orina en una banda o tira química preparada y generalmente arroja el resultado en uno o dos minutos.

Preparación para el examen

Lo que se siente durante el examen

El examen de orina implica la micción normal en un recipiente. Los exámenes en suero implican la extracción de sangre por medio de una aguja y dentro de un tubo. Cualquier molestia que se pueda sentir por la extracción de la sangre solamente durará unos pocos segundos.

Razones por las que se realiza el examen

Esta prueba se puede hacer para:

  • Determinar si usted está embarazada.
  • Diagnosticar condiciones anormales que pueden elevar los niveles de GCH.
  • Vigilar el desarrollo del embarazo durante los primeros 3 meses (sólo la prueba cuantitativa).

Valores normales

Los niveles de GCH aumentan en forma rápida durante el primer trimestre del embarazo y luego disminuyen ligeramente.

Significado de los resultados anormales

Los niveles de GCH deben duplicarse cada 48 horas al comienzo de la gestación. Cuando dichos niveles no se elevan apropiadamente, esto puede ser indicio de un problema con el embarazo. Algunos problemas asociados con un nivel de GCH anormalmente elevado abarcan aborto espontáneo y embarazo ectópico (tubárico).

Los niveles extremadamente altos de GCH pueden sugerir la presencia de un embarazo molar o de más de un feto, por ejemplo, gemelos.

El médico comprenderá el significado de los niveles de GCH y debe hablar de esto con usted.

Cuáles son los riesgos

Consideraciones especiales

Las pruebas de embarazo en orina sólo serán positivas cuando usted tenga suficiente GCH en la sangre. Si usted apenas está comenzando el embarazo y el nivel de GCH está por debajo de 25-50 mlU/mL, la prueba será negativa.

Si cree que está embarazada, repita la prueba de embarazo en casa o en el consultorio médico.

Referencias

Webster RA. Reproductive function and pregnancy. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 21st ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2006:chap 25.

Morrison LJ. General approach to the pregnancy patient. In: Marx J, ed. Rosen’s Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 6th ed. St Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2006:chap 176.

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    Review Date: 10/28/2008

    Review By: Linda Vorvick, MD, Seattle Site Coordinator, Lecturer, Pathophysiology, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington School of Medicine; and Susan Storck, MD, FACOG, Chief, Eastside Department of Obstetrics and Gynecology, Group Health Cooperative of Puget Sound, Redmond, Washington; Clinical Teaching Faculty, Department of Obstetrics and Gynecology, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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