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Electronistagmografía

Definición

Es un examen para evaluar los movimientos oculares involuntarios y voluntarios. Este examen evalúa el nervio auditivo, el cual va del cerebro a los oídos (y controla la audición y el equilibrio), y el nervio motor ocular común, que va del cerebro a los ojos.

Nombres alternativos

ENC

Forma en que se realiza el examen

Se colocan parches, llamados electrodos (similares a los utilizados con ECG pero más pequeños), por encima, por debajo y al lado de cada ojo. Estos parches se pueden pegar con adhesivo o con una banda alrededor de la cabeza. En la frente, se pega otro electrodo.

Los electrodos registran los movimientos oculares que ocurren cuando se estimula el oído interno y los nervios circundantes, al instilar agua caliente y fría en el conducto auditivo externo en momentos diferentes. Algunas veces, el examen se hace utilizando aire en lugar de agua. Cada oído se examina por separado.

Cuando el agua fría entra al oído, debe causar movimientos oculares rápidos de lado a lado, llamados nistagmo. Los ojos deben moverse lejos del agua fría y retornar lentamente. Enseguida, se coloca agua caliente en el oído y ahora los ojos deben moverse rápidamente hacia el agua caliente y luego alejarse en forma lenta.

Se le puede solicitar a los pacientes que utilicen sus ojos para seguir objetos, como luces centelleantes.

Los electrodos detectan la duración y velocidad de los movimientos del ojo y una computadora registra los resultados.

El examen tarda aproximadamente 90 minutos.

La electronistagmografía suministra mediciones exactas de los movimientos oculares, detectados por los cambios eléctricos que dichos movimientos producen. Es más objetiva que la simple observación después de vaciar agua fría o caliente dentro de los oídos. Puede registrarse detrás de los párpados cerrados o con la cabeza en una variedad de posiciones.

Preparación para el examen

No necesitan ningún tipo de preparación especial. Verifique con el médico si usted está tomando algún medicamento.

Lo que se siente durante el examen

El malestar que se presenta es mínimo. Algunas personas se sienten incómodas con el agua fría en el oído. Es posible que se presente un mareo (vértigo) leve durante el examen.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen se utiliza para determinar si un trastorno nervioso o del equilibrio es la causa de mareo o vértigo.

El médico puede ordenar este examen si usted presenta mareo o vértigo, deterioro auditivo o presunto daño al oído interno por ciertos medicamentos.

Valores normales

Se deben presentar movimientos oculares involuntarios inconfundibles después de la instilación de agua caliente o fría en el conducto auditivo externo.

Nota: los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales pueden ser un signo de daño al nervio del oído interno u otras partes del cerebro que controlan los movimientos oculares.

Cualquier enfermedad o lesión que dañe el nervio auditivo puede causar vértigo y pueden ser:

  • Trastornos vasculares con sangrado (hemorragia), coágulos o ateroesclerosis del riego sanguíneo al oído
  • Colesteatoma y otros tumores del oído
  • Trastornos congénitos
  • Lesión
  • Medicamentos tóxicos para los nervios del oído, incluyendo antibióticos aminoglucósidos, algunos antipalúdicos, diuréticos de asa y salicilatos.
  • Esclerosis múltiple
  • Trastornos del movimiento como la parálisis supranuclear progresiva
  • Rubéola
  • Algunos tóxicos

Otras afecciones bajo las cuales se puede realizar el examen son:

Riesgos

Hay un pequeño riesgo asociado con la parte de estimulación calórica del examen. La presión excesiva del agua puede dañar un tímpano previamente lesionado, pero esto ocurre con poca frecuencia. La estimulación calórica no debe realizarse si el tímpano ha sido perforado recientemente debido al riesgo de causar infección del oído.

Consideraciones

Referencias

Griggs RC, Jozefowicz RF, Aminoff MJ. Approach to the patient with neurologic disease. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier. 2007: chap 418.

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    Review Date: 6/24/2009

    Review By: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; Daniel B. Hoch, PhD, MD, Assistant Professor of Neurology, Harvard Medical School, Department of Neurology, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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