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Ácido úrico en la sangre

Definición

Es un químico creado cuando el cuerpo descompone sustancias llamadas purinas, las cuales se encuentran en algunos alimentos y bebidas, como el hígado, las anchoas, la caballa, las judías y arvejas secas, la cerveza y el vino.

La mayor parte del ácido úrico se disuelve en la sangre y viaja a los riñones, donde sale a través de la orina. Si el cuerpo produce demasiado ácido úrico o no lo elimina lo suficiente, la persona se puede enfermar. Los altos niveles de ácido úrico en el cuerpo se denominan hiperuricemia.

Este examen se hace para ver qué tanto ácido úrico la persona tiene en la sangre.

Ver también: ácido úrico en la orina.

Nombres alternativos

Forma en que se realiza el examen

La sangre se extrae típicamente de una vena, por lo general de la parte interior del codo o del dorso de la mano. El sitio de punción se limpia con un desinfectante (antiséptico). El médico envuelve una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo con el fin de aplicar presión en el área y hacer que la vena se llene de sangre.

Luego, el médico introduce suavemente una aguja en la vena y recoge la sangre en un frasco hermético o en un tubo pegado a la aguja. La banda elástica se retira del brazo.

Una vez que se ha recogido la muestra de sangre, se retira la aguja y se cubre el sitio de punción para detener cualquier sangrado.

En bebés o en niños pequeños, se puede utilizar un instrumento puntiagudo llamado lanceta para punzar la piel y hacerla sangrar. La sangre se recoge en un tubo pequeño de vidrio llamado pipeta, en un portaobjetos o en una tira reactiva. Finalmente, se puede colocar un vendaje sobre el área si hay algún sangrado.

Un especialista de laboratorio analiza la muestra de sangre en búsqueda de ácido úrico.

Preparación para el examen

No se debe comer ni beber nada durante cuatro horas antes del examen, a menos que se haya indicado algo diferente. El médico también puede pedirle que deje de tomar cualquier fármaco que pueda afectar los resultados del examen, pero NUNCA suspenda ningún medicamento sin consultarlo con él.

Entre los fármacos que pueden aumentar el nivel de ácido úrico en el cuerpo se pueden mencionar:

  • Alcohol
  • Ácido ascórbico
  • Ácido acetilsalicílico (aspirin)
  • Cafeína
  • Cisplatino
  • Diazóxido
  • Diuréticos
  • Epinefrina
  • Etambutol
  • Levodopa
  • Metildopa
  • Ácido nicotínico
  • Fenotiazinas
  • Teofilina

Los fármacos que pueden disminuir el nivel de ácido úrico en el cuerpo incluyen:

  • Alopurinol
  • Azatioprina
  • Clofibrato
  • Corticoesteroides
  • Estrógenos
  • Glucosa
  • Guayafenesina
  • Manitol
  • Probenecida
  • Warfarina

Lo que se siente durante el examen

Razones por las que se realiza el examen

Este examen se realiza para ver si usted tiene niveles elevados de ácido úrico en la sangre, los cuales pueden causar gota o enfermedad renal.

El médico también puede ordenar este examen si usted ha tenido o está a punto de someterse a ciertos tipos de quimioterapia. La pérdida rápida de peso, que puede ocurrir con tales tratamientos, puede incrementar la cantidad de ácido úrico en la sangre.

Valores normales

Los valores normales están entre 3.0 y 7.0 mg/dL.

Nota: los valores normales pueden variar ligeramente de un laboratorio a otro.

Significado de los resultados anormales

Los niveles de ácido úrico por encima de lo normal (hiperuricemia) pueden deberse a:

Los niveles de ácido úrico por debajo de lo normal pueden deberse a:

Otras afecciones bajo las cuales se puede realizar el examen:

Riesgos

Consideraciones

Referencias

Terkeltaub R. Crystal deposition diseases. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 294.

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    Review Date: 5/7/2009

    Review By: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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