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Examen de calcio en la sangre

Definición

Todas las células necesitan calcio para funcionar. El calcio ayuda a desarrollar huesos y dientes fuertes. Igualmente, es importante para la función cardíaca y ayuda con la contracción muscular, las señales nerviosas y la coagulación sanguínea.

Este artículo aborda el examen para medir la cantidad total de calcio en la sangre.

El calcio también se puede medir en la orina. Ver: examen de calcio en la orina

Nombres alternativos

Ca++; Calcio sérico; CA+2

Forma en que se realiza el examen

La sangre se extrae típicamente de una vena, por lo general de la parte interior del codo o del dorso de la mano. El sitio se limpia con un desinfectante (antiséptico). El médico envuelve una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo con el fin de aplicar presión en el área y hacer que la vena se llene de sangre.

Luego, el médico introduce suavemente una aguja en la vena y recoge la sangre en un frasco hermético o en un tubo pegado a la aguja. La banda elástica se retira del brazo.

Una vez que se ha recogido la muestra de sangre, se retira la aguja y se cubre el sitio de punción para detener cualquier sangrado.

En bebés o en niños pequeños, se puede utilizar un instrumento puntiagudo llamado lanceta para punzar la piel y hacerla sangrar. La sangre se recoge en un tubo pequeño de vidrio llamado pipeta, en un portaobjetos o en una tira reactiva. Finalmente, se puede colocar un vendaje sobre el área si hay algún sangrado.

Preparación para el examen

De ser necesario, el médico le dará instrucciones para suspender medicamentos que puedan interferir con el examen.

Los medicamentos que pueden aumentar los niveles de calcio abarcan:

  • Sales de calcio (se pueden encontrar en los suplementos nutricionales o los antiácidos)
  • Litio
  • Diuréticos tiazídicos
  • Tiroxina
  • Vitamina D

El hecho de tomar demasiada leche (dos o más litros al día) o tomar demasiada vitamina D como suplemento en la dieta también puede incrementar los niveles de calcio en la sangre.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se inserta la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado, mientras que otras sólo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil.

Razones por las que se realiza el examen

El examen generalmente se hace para detectar enfermedades óseas o enfermedades de la glándula paratiroides o de los riñones. Igualmente, se puede hacer para vigilar a pacientes con estas afecciones.

Aproximadamente la mitad del calcio en la sangre se fija a las proteínas. Un examen aparte mide el calcio que no está adherido a proteínas en la sangre. Dicho calcio se denomina calcio libre o ionizado. Ver: calcio ionizado

Valores normales

Los valores normales van de 8.5 a 10.2 mg/dL.

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Los niveles por encima de lo normal pueden deberse a:

  • Enfermedad de Addison
  • Nivel excesivo de vitamina D
  • Ingesta excesiva de calcio (también llamada síndrome de leche y alcalinos)
  • VIH/SIDA
  • Hiperparatiroidismo
  • Infecciones que causan granulomas, como tuberculosis y ciertas infecciones micobacterianas y micóticas
  • Tumor metastásico del hueso
  • Síndrome de leche y alcalinos
  • Mieloma múltiple
  • Hiperactividad de la glándula tiroides (hipertiroidismo) o demasiado medicamento de reemplazo de hormona tiroidea
  • Enfermedad de Paget
  • Inmovilización prolongada
  • Sarcoidosis
  • Tumores que producen una sustancia similar a la hormona paratiroidea
  • Uso de algunos medicamentos, como litio, tamoxifeno y tiazidas

Los niveles por debajo de lo normal pueden deberse a:

  • Hipoparatiroidismo
  • Insuficiencia renal
  • Enfermedad hepática (disminución de la producción de albúmina)
  • Deficiencia de magnesio
  • Malabsorción (absorción inadecuada de los nutrientes del tubo digestivo)
  • Osteomalacia
  • Pancreatitis
  • Raquitismo
  • Deficiencia de vitamina D

Afecciones adicionales bajo las cuales se puede realizar el examen:

Riesgos

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve en cualquier momento que se presente ruptura de la piel)
  • Punciones múltiples para localizar las venas

Consideraciones

Referencias

Wysolmerski JJ, Insogna KL. The parathyroid glands, hypercalcemia, and hypocalcemia. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 266.

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    Review Date: 11/15/2009

    Review By: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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