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Sodio sérico

Definición

Este examen mide la concentración de sodio en la sangre.

Nombres alternativos

Sodio en suero

Forma en que se realiza el examen

La sangre se extrae de una vena, por lo general de la parte interior del codo o del dorso de la mano. El sitio se limpia con un desinfectante (antiséptico). El médico envuelve una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo con el fin de aplicar presión en el área y hacer que la vena se llene de sangre.

Luego, el médico introduce suavemente una aguja en la vena y recoge la sangre en un frasco hermético o en un tubo pegado a la aguja. La banda elástica se retira del brazo.

Una vez que se ha recogido la muestra de sangre, se retira la aguja y se cubre el sitio de punción para detener cualquier sangrado.

En bebés o en niños pequeños, se puede utilizar un instrumento puntiagudo llamado lanceta para punzar la piel y hacerla sangrar. La sangre se recoge en un tubo pequeño de vidrio llamado pipeta, en un portaobjetos o en una tira reactiva. Finalmente, se puede colocar un vendaje sobre el área si hay algún sangrado.

Preparación para el examen

De ser necesario, el médico le dará las instrucciones para suspender medicamentos que puedan interferir con el examen. Sin embargo, NO cambie ni suspenda medicamentos sin el conocimiento del médico.

Los fármacos que pueden incrementar los niveles de sodio en la sangre abarcan:

  • Esteroides anabólicos
  • Píldoras anticonceptivas
  • Algunos antibióticos
  • Clonidina
  • Corticosteroides
  • Laxantes
  • Litio
  • Antinflamatorios no esteroides (AINES)

Los fármacos que pueden disminuir los niveles de sodio en la sangre abarcan:

  • Carbamazepina
  • Diuréticos
  • Morfina
  • Sulfonilureas
  • Triamtereno
  • Vasopresina

Lo que se siente durante el examen

Cuando se inserta la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado, mientras que otras sólo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil.

Razones por las que se realiza el examen

El médico puede ordenar este examen si usted tiene signos de desequilibrio de sodio o trastornos asociados con niveles anormales de sodio.

El nivel de sodio en la sangre representa un equilibrio entre el sodio y el agua en los alimentos y las bebidas que usted consume y la cantidad en la orina. Un pequeño porcentaje se pierde a través de las heces y el sudor.

Muchos factores afectan los niveles de sodio, como:

  • Traumatismo, cirugía o shock recientes
  • Consumir cantidades grandes o pequeñas de sal o líquidos
  • Recibir líquidos que contengan sodio por vía intravenosa
  • Tomar diuréticos o algunos otros medicamentos, incluyendo la hormona aldosterona

Valores normales

El rango normal para los niveles de sodio en la sangre es de 135 a 145 miliequivalentes por litro (mEq/L).

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Los niveles anormales de sodio pueden deberse a muchas afecciones diferentes. Para ayudar a determinar la causa, el médico también considera la cantidad total de líquido en el cuerpo. Esto se hace examinando la turgencia de la piel y la hinchazón de tobillos, pies y piernas.

Para los niveles de sodio por encima de lo normal (hipernatriemia):

  • Si la cantidad de líquido en el cuerpo es baja, usted puede tener pérdida de líquidos debido a quemaduras, sudoración excesiva, diarrea, o por el uso de diuréticos.
  • Si el agua corporal total es normal, los niveles altos de sodio pueden deberse a diabetes insípida (muy poca hormona vasopresina).
  • Si el agua corporal total es alta, esto puede indicar presencia de hiperaldosteronismo, síndrome de Cushing o dieta con alto contenido de sal o bicarbonato de sodio.

Para los niveles de sodio por debajo de lo normal (hiponatriemia):

Otras afecciones por las cuales se puede llevar a cabo el examen son:

Riesgos

Los posibles riesgos de cualquier examen de sangre abarcan:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre bajo la piel)
  • Infección (un riesgo leve en cualquier momento que se presente ruptura de la piel)
  • Punciones múltiples para localizar las venas

Consideraciones

Referencias

Shorecki K, Ausiello D. Disorders of sodium and water homeostasis. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2007:chap 117.

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    Review Date: 11/15/2009

    Review By: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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