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Perfil de riesgo coronario

Definición

Es una serie de exámenes de sangre utilizados para medir los niveles de colesterol y triglicéridos. El perfil puede ayudar a determinar su riesgo de cardiopatía.

Nombres alternativos

Análisis de lipoproteínas y colesterol; Perfil lipídico; Lipidograma; Examen de hiperlipidemia

Forma en que se realiza el examen

La sangre se extrae típicamente de una vena, por lo general de la parte interior del codo o del dorso de la mano. El sitio se limpia con un desinfectante (antiséptico). El médico envuelve una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo con el fin de aplicar presión en el área y hacer que la vena se llene de sangre.

Luego, el médico introduce suavemente una aguja en la vena y recoge la sangre en un frasco hermético o en un tubo pegado a la aguja. La banda elástica se retira del brazo.

Una vez que se ha recogido la muestra de sangre, se retira la aguja y se cubre el sitio de punción para detener cualquier sangrado.

En bebés o en niños pequeños, se puede utilizar un instrumento puntiagudo llamado lanceta para punzar la piel y hacerla sangrar. La sangre se recoge en un tubo pequeño de vidrio llamado pipeta, en un portaobjetos o en una tira reactiva. Finalmente, se puede colocar un vendaje sobre el área si hay algún sangrado.

La sangre se envía al laboratorio donde se mide lo siguiente:

Se pueden agregar otros exámenes de sangre, como proteína C reactiva (PCR), al perfil en algunos laboratorios.

Preparación para el examen

No se debe comer ni beber nada, a excepción de agua, durante 9 a 12 horas antes de tomar la muestra de sangre.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se inserta la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado, mientras que otras sólo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil.

Razones por las que se realiza el examen

Un perfil de riesgo coronario se puede hacer para:

  • Examinar adultos y niños en busca de niveles altos de triglicéridos y colesterol en la sangre
  • Hacerle seguimiento a personas que han tenido niveles altos de colesterol y están recibiendo tratamiento

Pruebas de detección para adultos:

  • El primer examen de detección se lleva a cabo entre las edades de 20 y 35 años en los hombres y entre los 20 y 45 en las mujeres. (Nota: Distintas organizaciones médicas nacionales recomiendan edades de inicio diferentes.)
  • Se debe hacer examen de control cada 5 años.
  • El examen se hace para cualquier persona que desarrolle diabetes, hipertensión arterial, cardiopatía u otra enfermedad causada por ateroesclerosis.
  • El examen de seguimiento se hace para determinar qué tan bien la alimentación y los medicamentos están controlando el colesterol alto.

Hay menos consenso en cuanto a los exámenes para niños:

  • Algunos expertos recomiendan sólo examinar a los niños con factores de riesgo, como antecedentes familiares de colesterol alto o cardiopatía temprana (un antecedente de ataques cardíacos antes de los 55 años en los hombres y antes de los 65 en las mujeres).
  • Algunos expertos recomiendan examinar a todos los niños pero, de acuerdo con la U.S. Preventive Services Task Force (Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los Estados Unidos), no existe suficiente evidencia a favor o en contra de los exámenes de colesterol en niños.

Valores normales

Los valores ideales son diferentes para personas sin arteriopatía coronaria u otros factores de riesgo que para aquéllas con arteriopatía coronaria, diabetes o hipertensión arterial conocidas. Los valores deseados en los adultos son:

  • LDL: 70 - 130 mg/dL (lo deseable son valores menores)
  • HDL: superior a 40 - 60 mg/dL (lo deseable son valores mayores)
  • Colesterol total: menos de 200 mg/dL (lo deseable son valores menores)
  • Triglicéridos: 10 - 150 mg/dL (lo deseable son valores menores)
  • VLDL: 2 - 38 mg/dL

Hable con el médico respecto a los niveles ideales en los niños.

Nota: mg/dL = miligramos por decilitro.

Nota: los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Los valores anormales pueden ser un signo de que usted está en mayor riesgo de sufrir ateroesclerosis y trastornos conexos, incluyendo:

  • Cardiopatía
  • Enfermedad renal
  • Riego sanguíneo insuficiente a las piernas
  • Accidente cerebrovascular

Riesgos

Las venas y las arterias varían en tamaño de un paciente a otro y de un lado del cuerpo a otro, razón por la cual obtener una muestra de sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Consideraciones

Referencias

Expert Panel on Detection, Evaluation, and Treatment of High Blood Cholesterol in Adults. Executive summary of the third report of the National Cholesterol Education Program (NCEP) expert panel on detection, evaluation, and treatment of high blood cholesterol in adults (Adult Treatment Panel III). JAMA. 2001;285:2486-2497. Updated 2004.

Semenkovich CF. Disorders of lipid metabolism. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2007:chap 217.

U.S. Preventive Services Task Force. Screening for lipid disorders in adults: U.S. Preventive Services Task Force recommendation statement. Rockville (MD): Agency for Healthcare Research and Quality (AHRQ): 2008 Jun.

U.S. Preventive Services Task Force. Screening for Lipid Disorders in Children. U.S. Preventive Services Task Force recommendation statement. Pediatrics. 2007;120(1):e215-e219.

Daniels SR, Greer FR; Committee on Nutrition. Lipid screening and cardiovascular health in childhood. Pediatrics. 2008;122:198-208.

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Review Date: 5/23/2010

Review By: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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