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Examen de T4

Definición

La T4 (tiroxina) es una hormona producida por la glándula tiroides y se puede hacer un examen de laboratorio para medir su cantidad en la sangre.

Nombres alternativos

Examen de tiroxina

Forma en que se realiza el examen

La sangre se extrae típicamente de una vena, por lo general de la parte interior del codo o del dorso de la mano. El sitio se limpia con un desinfectante (antiséptico). El médico envuelve una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo con el fin de aplicar presión en el área y hacer que la vena se llene de sangre.

Luego, el médico introduce suavemente una aguja en la vena y recoge la sangre en un frasco hermético o en un tubo pegado a la aguja. La banda elástica se retira del brazo. Una vez que se ha recogido la muestra de sangre, se retira la aguja y se cubre el sitio de punción para detener cualquier sangrado.

En bebés o en niños pequeños, se puede utilizar un instrumento puntiagudo llamado lanceta para punzar la piel y hacerla sangrar. La sangre se recoge en un tubo pequeño de vidrio llamado pipeta, en un portaobjetos o en una tira reactiva. Finalmente, se puede colocar un vendaje sobre el área si hay algún sangrado.

Preparación para el examen

De ser necesario, el médico le dará instrucciones para que deje de tomar fármacos que puedan interferir con el examen.

Algunos de los fármacos que pueden aumentar las mediciones de T4 son:

  • Píldoras anticonceptivas
  • Clofibrato
  • Estrógenos
  • Metadona

Algunos de los fármacos que pueden disminuir las mediciones de T4 son:

  • Esteroides anabolizantes
  • Andrógenos
  • Fármacos antitiroideos (por ejemplo, el propiltiouracilo y metimazol)
  • Interferón alfa
  • Interlucina 2
  • Litio
  • Fenitoína
  • Propranolol

Es posible que esta lista no incluya todos los medicamentos.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se inserta la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado, mientras que otras sólo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Después, puede haber algo de sensación pulsátil.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen se hace para evaluar la actividad tiroidea. La función de la tiroides es compleja y depende de la acción de muchas hormonas tiroideas diferentes, incluyendo la hormona estimulante de la tiroides (HET) y la T3 (triyodotironina).

El médico puede ordenar este examen si usted tiene signos de un trastorno de la tiroides, incluyendo:

Valores normales

Un rango normal y típico oscila va de 4.5 a 11.2 microgramos por decilitro (mcg/dL).

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Los niveles de T4 superiores a lo normal junto con niveles bajos de hormona estimulante de la tiroides pueden deberse a afecciones que involucran una hiperactividad de la tiroides, como:

Los niveles de T4 inferiores a lo normal pueden indicar:

  • Hipotiroidismo (incluyendo enfermedad de Hashimoto y algunos otros trastornos que involucran hipoactividad de la tiroides)
  • Enfermedad
  • Desnutrición o ayuno
  • Uso de ciertos medicamentos

Cuáles son los riesgos

Las venas y las arterias varían de tamaño de un paciente otro y de un lado del cuerpo a otro, razón por la cual obtener una muestra de sangre de algunas personas puede resultar más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Riesgos

Consideraciones especiales

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    Review Date: 4/20/2010

    Review By: Ari S. Eckman, MD, Division of Endocrinology and Metabolism, Johns Hopkins School of Medicine, Baltimore, MD. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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