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Factor reumatoideo (FR)

Definición

Es un examen sanguíneo que mide la cantidad de anticuerpo del factor reumatoideo en la sangre.

Nombres alternativos

Forma en que se realiza el examen

La sangre se extrae de una vena, usualmente de la parte interior del codo o del dorso de la mano. El sitio de punción se limpia con un desinfectante (antiséptico). El médico coloca una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo con el fin de aplicar presión en el área y hacer que la vena se llene de sangre.

Luego, el médico introduce suavemente una aguja en la vena y recoge la sangre en un frasco hermético o en un tubo adherido a la aguja. La banda elástica se retira del brazo.

Una vez que se ha recogido la muestra de sangre, se retira la aguja y se cubre el sitio de punción para detener cualquier sangrado.

En bebés o en niños pequeños, se puede utilizar un instrumento puntiagudo llamado lanceta para punzar la piel y hacerla sangrar. La sangre se recoge en un tubo pequeño de vidrio llamado pipeta, en un portaobjetos o en una tira reactiva. Finalmente, se puede colocar un vendaje sobre el área si hay algún sangrado.

Preparación para el examen

Generalmente, no se requiere ninguna preparación especial.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se inserta la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado, mientras que otras sólo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen se usa con mayor frecuencia para el diagnóstico de la artritis reumatoidea o el síndrome de Sjogren. Cerca del 80% de los pacientes con este tipo de artritis y casi todos los pacientes con el síndrome de Sjogren tienen exámenes positivos del factor reumatoideo.

También se puede utilizar para descartar o diagnosticar otras afecciones relacionadas con inflamación.

Valores normales

Los resultados generalmente se reportan en una de dos formas:

  • Menos de 40-60 u/mL
  • Menos del título 1:80

Un número bajo (resultado normal) por lo regular significa que usted no tiene artritis reumatoidea o el síndrome de Sjogren. Sin embargo, algunas personas que en realidad padecen estas afecciones aún tienen un factor reumatoideo (FR) bajo o "normal".

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Los niveles altos del factor reumatoideo, sobre todo en personas que tienen síntomas, pueden ayudar a diagnosticar la artritis reumatoidea o el síndrome de Sjogren. Cuanto más alto sea el nivel reportado, será más probable que se presente una de estas afecciones.

Las personas con estas enfermedades autoinmunitarias también pueden tener niveles más altos del factor reumatoideo.

Muchos otros problemas médicos e infecciones pueden causar niveles del factor reumatoideo superiores a los normales. Sin embargo, este factor no se usa para diagnosticar estos problemas:

Algunas veces, las personas que son saludables y no tienen ningún otro problema médico tendrán un nivel de FR superior a lo normal.

Riesgos

Las venas y las arterias varían en tamaño de un paciente a otro y de un lado del cuerpo a otro, razón por la cual extraer sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve en cualquier momento en que se presenta ruptura de la piel)

Consideraciones

El examen del factor reumatoideo puede ser positivo en algunas personas sanas.

Referencias

Goodyear CS, Tighe H, McInnes IB. Rheumatoid factors and other autoantibodies in rheumatoid arthritis. In: Firestein GS, Budd RC, Harris Jr. ED, McInnes IB, Ruddy S, eds. Kelley's Textbook of Rheumatology. 8th ed. Philadelphia, Pa: W.B. Saunders Company;2008:chap 51.

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    Review Date: 5/31/2009

    Review By: Mark James Borigini, MD, Rheumatologist in the Washington, DC Metro area. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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